Alle Olimpiadi, l’uguaglianza di genere non è così uguale


TOKYO — Per la prima volta dalla fondazione delle Olimpiadi moderne 125 anni fa, i Giochi hanno quasi raggiunto la parità di genere.

Dei quasi 11.000 atleti che arriveranno a Tokyo, quasi il 49 percento saranno donne, secondo il Comitato olimpico internazionale, rispetto al 45,6 percento dei Giochi di Rio de Janeiro del 2016 e al 44,2 percento delle Olimpiadi di Londra del 2012. (Il CIO non ha dati sul numero di atleti non binari a questi Giochi.)

Molti paesi attribuiscono i progressi a grandi cambiamenti politici, maggiori finanziamenti e promozione delle atlete nei media tradizionali. Ma per altre nazioni, l’uguaglianza è lontana: gli uomini godono di molti più finanziamenti, copertura di notizie e opportunità rispetto alle loro controparti femminili.

Anche se si ottengono guadagni sul campo di gioco, la composizione del CIO prevalentemente maschile rimane indietro. Le donne costituiscono il 33,3% del suo consiglio di amministrazione e il 37,5% dei membri del comitato sono donne.

L’organizzazione negli ultimi mesi ha lottato con una serie di errori legati al genere sulla scena pubblica. Più di recente, mercoledì, John Coates, vicepresidente del CIO, ha avuto uno scambio teso con Annastacia Palaszczuk, il premier del Queensland, in Australia. Le ordinò di partecipare alla cerimonia di apertura, nonostante lei avesse detto che non l’avrebbe fatto.

“Stai andando alla cerimonia di apertura”, disse severamente, incrociando le braccia.

Mentre il comitato ha lodato un’iniziativa che ha iniziato a promuovere l’uguaglianza di genere, le atlete olimpiche neomamme si sono lamentate delle restrizioni legate al Covid a Tokyo che vietano loro di portare i loro bambini ai Giochi, una sfida per coloro allattare i loro bambini piccoli.

Il CIO ha ribaltato la sua decisione alla fine di giugno, permettere alle madri che allattano portare i loro bambini. Alcuni atleti, tra cui la nuotatrice spagnola Ona Carbonell, hanno affermato che le restrizioni in vigore hanno reso impraticabili le sistemazioni.

Il presidente del Comitato organizzatore delle Olimpiadi di Tokyo è stato sostituito quest’anno dopo aver suggerito pubblicamente che le donne parlassero troppo durante le riunioni. A marzo, il direttore creativo della cerimonia di apertura si è dimesso dopo che è stato scoperto che aveva fatto commenti offensivi sull’aspetto fisico di Naomi Watanabe, una stilista di taglie forti.

Tuttavia, c’è stato un progresso costante, anche se irregolare, nella rappresentazione di genere degli atleti.

“Quando hai politiche e risorse dedicate alle ragazze e alle donne nello sport, ottieni un numero uguale e prestazioni elevate”, ha affermato Nicole M. LaVoi, direttrice del Tucker Center for Research on Girls and Women in Sport presso l’Università del Minnesota. “Evidentemente, molte nazioni hanno trovato questo molto impegnativo”.

Considera il punto di partenza.

Il fondatore del CIO, il barone Pierre de Coubertin, vietò alle donne di partecipare ai Giochi inaugurali del 1896. Nel 1900, 22 donne furono accolte per competere in cinque sport femminili, tra cui il croquet, mentre 975 uomini gareggiarono in tutto, dall’atletica al canottaggio.

Le donne non rappresentavano più del 10% dei partecipanti fino al 1952; quel rapporto è cresciuto da allora. Le donne non potevano competere in tutti gli sport fino al 2012, e non è stato fino al 2014 che il L’agenda di pianificazione del CIO incluso lavorare “per ottenere il 50 percento di partecipazione femminile ai Giochi Olimpici”.

Prima della cerimonia di apertura di venerdì, molti paesi, tra cui Stati Uniti, Australia, Gran Bretagna, Canada e Cina, hanno annunciato formazioni di squadre con più donne che uomini.

Per il Team USA, il titolo IX, la legge del 1972 che offriva alle ragazze pari opportunità negli sport liceali e universitari, ha spinto le donne a livelli più alti a un ritmo che poche nazioni sono state in grado di eguagliare.

Ma questa è la prima Olimpiade estiva in cui la Gran Bretagna ha più atlete, 201, che uomini, 175.

“Non esiste un atto legislativo comparabile nel Regno Unito rispetto a questo sport, quindi c’è ancora un divario significativo tra le opportunità di ragazzi e uomini e le opportunità di ragazze e donne nello sport”, ha affermato la dott.ssa Heather Dichter, un professore associato di storia dello sport presso la De Montfort University, a Leicester, in Inghilterra. “Fino a poco tempo fa, i finanziamenti erano legati al successo”.

È un po’ un gioco da ragazzi quando si tratta di fornire risorse adeguate per gli sport femminili, ha aggiunto. Alcune nazioni finanziano i propri atleti e squadre in base al successo precedente, che è difficile da raggiungere senza finanziamenti. Il ciclo continua.

“Così tanti paesi combattono questa battaglia: finanziamo atleti d’élite o finanziamo organizzazioni di base?” ha detto il dottor Dichter. Sostenere gli atleti d’élite potrebbe portare a più olimpionici; i soldi per più organizzazioni di base potrebbero aumentare il pool di potenziali atleti d’élite. Il finanziamento di entrambi, ovviamente, è raro.

“Se un paese non ha fornito risorse per uno sport”, ha detto il dott. Dichter, “è abbastanza difficile qualificarsi”.

Numeri a parte, gli uomini sono ancora avvantaggiati nella competizione per le fasce orarie più vantaggiose per le loro gare, partite e orari televisivi.

Tuttavia, il comitato organizzatore continua a compiere gesti simbolici che puntano all’uguaglianza.

Per la prima volta, il CIO ha incoraggiato ogni paese partecipante a nominare un uomo e una donna come portabandiera della cerimonia di apertura. Per alcuni, come la Cina e la Mongolia, ciò significa che una donna sarà per la prima volta una portabandiera.

Questi Giochi includeranno anche il debutto di nuovi sport: baseball, softball, karate, skateboard, arrampicata sportiva e surf. Hanno tutti gare maschili e femminili, convogliando nuovi tipi di talenti atletici verso le Olimpiadi. Si terranno più eventi di genere misto — 18 in totale — con il più alto profilo di quelli in staffetta e nuoto. Ci sarà anche una staffetta mista di triathlon, un doppio misto di ping pong e gare miste di judo, tiro con l’arco e tiro.

Tuttavia, alcuni eventi continuano ad escludere le donne. Il decathlon olimpico – una serie di 10 eventi di atletica leggera – è per soli uomini. Jordan Gray, la detentrice del record statunitense nel decathlon femminile su pista mondiale, sta conducendo una campagna per aggiungere l’evento ai Giochi in tempo per il 2024. 50 chilometri di marciaki viene offerto anche come evento olimpico per soli uomini.

Nonostante e proprio per questo, le più grandi star dei Giochi potrebbero essere le donne. Due di loro sono Katie Ledecky e Simone Biles, medaglie di ritorno e favorite dai fan.

“La battuta finale qui è che vedi le donne in alcuni paesi – per lo più bianchi, paesi occidentalizzati – davvero superare i loro compagni di squadra maschi, nonostante ottengano meno risorse, meno supporto, meno vitalità, meno qualsiasi altra cosa”, ha detto LaVoi.

“Nonostante ciò, stanno ancora superando gli uomini”, ha aggiunto, indicando il duraturo potere delle atlete come Biles. “È fantastico.”

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