Vlatko Andonovski e la USWNT perdono raramentely


Andonovski risponde prontamente alle accuse. Sa che i suoi giocatori non hanno bisogno di imparare a vincere. Sa che spesso non hanno nemmeno bisogno di alimentare i loro fuochi competitivi. Ma anche in quell’ambiente ipercompetitivo – Carli Lloyd ha definito “tagliagole” la costante battaglia per i posti di roster e il tempo di gioco negli anni dei tornei – qualcuno deve impostare l’asticella e poi alzarla ancora e ancora, per chiedere di più.

“Lo sto facendo per non ferirli”, ha detto Andonovski delle sue sincere valutazioni dei suoi giocatori. “Lo sto facendo perché sto cercando di aiutare.”

Per una squadra statunitense desiderosa di riconquistare il titolo olimpico che una volta dava per scontato, c’è poco tempo per tenersi per mano. Il lavoro di Andonovski ha aspettative così alte che uno dei suoi predecessori è stato licenziato poco dopo aver perso una sola partita su 55. Un’altra, Jill Ellis, ha sentito insistenti chiamate per il suo licenziamento anche se ha portato la squadra a vittorie consecutive in Coppa del Mondo.

Andonovski sapeva tutto questo quando è stato nominato 21 mesi fa, sulla scia di quel secondo titolo mondiale consecutivo. Il suo compito era quello di prendere una squadra rifornita di professionisti famosi e d’élite – anche se molti dalla parte sbagliata di 30 – e riorganizzarla al volo, il tutto senza offendere nessuno e, oh sì, vincendo ogni trofeo e, preferibilmente, senza perdere un gioco.

Mai.

Nel descrivere queste sfide, Andonovski ha usato la parola “facile” quattro volte. Per essere chiari, ha detto in un’intervista nel suo cortile in una giornata di sole di giugno: “Sapevo in cosa mi stavo cacciando”.

E nel marzo 2020, sentiva di essere in un posto fantastico: la sua squadra aveva appena battuto il Giappone e pensava che stesse raggiungendo il picco giusto in tempo per le Olimpiadi, che erano a pochi mesi di distanza. Poi è arrivata la pandemia e Andonovski, che vibra di energia anche quando è seduto perfettamente immobile, si è ridotto a prepararsi meticolosamente in un ufficio in una camera da letto degli ospiti al piano di sopra della sua casa di Kansas City, limitato a incontri virtuali con la sua squadra invece che occasionali campo di addestramento e giochi.

La preparazione che ha fatto in quella stanza degli ospiti – tutti quelli che sanno che Andonovski ha una storia, o cinque, sulla sua natura esigente – sarà in mostra mercoledì, quando gli Stati Uniti, imbattuti sotto Andonovski (22-0-1), apriranno le Olimpiadi contro la Svezia allo stadio di Tokyo. La squadra, ancora una volta, sta arrivando in ottima forma e nel ruolo di favorita del torneo.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.