Schermidore olimpico, accusato di cattiva condotta sessuale, tenuto lontano dalla squadra


Dopo aver mancato di poco un posto nella squadra di scherma degli Stati Uniti per le Olimpiadi del 2016 a Rio de Janeiro, Hadzic si è qualificato per i Giochi di Tokyo il 7 maggio. Ha sorriso e ha fatto un gesto di pollice in su mentre veniva fotografato per la pagina Instagram di USA Fencing. Presto, però, accuse di cattiva condotta sessuale sono state pubblicate sulla pagina e altrove sui social media, accusando Hadzic di essere un predatore e uno stupratore.

Palma, il suo avvocato, ha affermato che Hadzic non ha mai commesso un’aggressione sessuale e non è mai stato accusato di stupro o di denunce civili o penali per scorrettezza sessuale. Hadzic è stato sospeso dalla Columbia per l’anno 2013-14 a seguito di un’indagine sul titolo IX sul consenso sessuale, ha detto Palma. Ha chiamato il procedimento un “tribunale dei canguri” in cui Hadzic non era autorizzato a chiamare testimoni o presentare dichiarazioni di carattere.

Se Hadzic e i suoi accusatori nel caso attuale possono essere d’accordo su qualcosa, è ciò che i loro avvocati chiamano le carenze del sistema procedurale di SafeSport.

Sebbene SafeSport abbia imposto sanzioni temporanee o permanenti contro circa 1.500 persone negli sport legati alle Olimpiadi, e la sua capacità investigativa è cresciuta notevolmente, ha affrontato critiche nel corso degli anni per mancanza di fondi, personale, trasparenza e indipendenza dal Comitato Olimpico e Paralimpico degli Stati Uniti.

“Il sistema è rotto”, ha detto Palma.

Le accuse di cattiva condotta sessuale, sebbene soggette a confutazione, sono inizialmente considerate da SafeSport come un mezzo per proteggere coloro che potrebbero essere vittime. Ciò mette l’imputato in una posizione di svantaggio, ha detto Palma, osservando che Hadzic è stato temporaneamente sospeso senza preavviso e senza possibilità di difendersi. Come può accadere in questi casi, ha detto Palma, il caso è stato giudicato sui social media prima che Hadzic avesse l’opportunità di ribaltare la sua sospensione.

La scherma USA sapeva delle accuse contro Hadzic da anni, ha detto Palma, ma non gli ha mai posto alcuna restrizione fino a quando non è entrato nella squadra olimpica. USA Fencing ha rifiutato di commentare. Se gli accusatori di Hadzic erano così preoccupati per il suo comportamento, ha detto Palma, perché non sono andati a SafeSport anni fa invece di aspettare che si qualificasse per i Giochi di Tokyo?

“Le accuse sono serie”, ha detto Palma. “Il fatto è che non sono vere.”

Gli accusatori di Hadzic, nel frattempo, ritengono che gli sia stata data ingiustamente la possibilità di competere e rappresentare il suo paese nella principale vetrina mondiale della scherma.

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