L’eco distante di un incontro chiassoso a Tokyo


CHOFU, Giappone — Un caldo pomeriggio autunnale di due anni fa, migliaia di appassionati di rugby si sono riuniti nella piazza fuori dalla stazione di Chofu, nella periferia di Tokyo.

Il Giappone giocherebbe in Sudafrica in una partita dei quarti di finale della Coppa del mondo di rugby del 2019 tra poche ore. Mentre i sudafricani erano forti favoriti, l’atmosfera era esultante mentre i fan giapponesi si mescolavano ai sostenitori di tutto il mondo. C’era musica, truccabimbi e uno schermo gigante per una festa di sorveglianza quella sera.

Ero tornato in Giappone per un viaggio di reportage che includeva la partecipazione alla resa dei conti quella notte. Come molti giapponesi, il mio amico Katsuki è stato travolto dall’entusiasmo per il torneo, che includeva diverse vittorie esaltanti della squadra di casa. Non riusciva a trovare un biglietto per la partita, quindi ci siamo incontrati a Chofu Station Square per unirci al divertimento prima che partissi per lo stadio, a breve distanza in treno.

“La mia famiglia ha guardato le partite in televisione ed era entusiasta non solo delle partite della squadra giapponese, ma anche delle partite delle squadre straniere”, mi ha detto di recente. “Sono rimasto molto sorpreso dal fatto che la mia città natale, Chofu, una comune cittadina di letti, fosse piena di folle straniere e di eccitazione, come una notte a Roppongi”, uno dei quartieri del divertimento di Tokyo.

A causa del miasma della pandemia di coronavirus, è difficile ricordare che una volta la Coppa del Mondo di rugby, di grande successo, era vista come un riscaldamento per le Olimpiadi di Tokyo. La folla era elettrizzante, i padroni di casa entusiasti e orgogliosi. Molte persone si aspettavano che il Paese abbracciasse le Olimpiadi allo stesso modo.

Tuttavia, quando le squadre di calcio giapponese e sudafricana si sono incontrate giovedì sera, un giorno prima della cerimonia di apertura, è stato chiaro che la maggior parte di quella buona volontà e bonarietà era svanita.

La partita si è giocata nello stesso stadio di Chofu, ma non ci sono state sezioni di tifo chiassose, sventolando bandiere o celebrazioni animate. Solo poche centinaia di persone occupavano gli oltre 40.000 posti e la maggior parte erano giornalisti. Il rumore di fondo echeggiò dalle travi. Lo slogan “Uniti dall’emozione”, affisso sul retro delle panchine della squadra, sembrava più ironico che ispiratore.

Dopo la vittoria per 1-0 giapponese, i vincitori non hanno marciato per il campo per ringraziare i loro sostenitori; non ce n’erano.

“Nel 2019, la Coppa del mondo di rugby era qui, e ho visto la partita di apertura proprio in questo stadio, ed era piena di energia”, ha detto Hajime Moriyasu, l’allenatore della squadra di calcio giapponese, dopo la partita. “Quello era il tipo di ambiente in cui avrei voluto che i nostri giocatori giocassero. Avrei anche voluto che i nostri sostenitori e le persone entusiaste dei Giochi Olimpici lo provassero”.

A proposito di un’Olimpiade dominata dal coronavirus, la partita è stata quasi rimandata. Gli organizzatori hanno detto lunedì che più di 20 membri della squadra sudafricana – giocatori e membri dello staff – avevano stretto contatto con altri tre che erano risultati positivi per il coronavirus. Tutti loro alloggiavano nel villaggio degli atleti. Il la squadra è stata autorizzata a giocare sei ore prima del calcio d’inizio.

“La qualità della nostra squadra è stata diluita”, ha detto David Notoane, allenatore di calcio del Sudafrica, dei diversi giorni in isolamento. “Abbiamo giocato a football di sopravvivenza”.

Le Olimpiadi sono state travagliate ben prima che tornassi a Tokyo questa settimana. Con il numero di casi positivi al coronavirus in aumento e il lancio dei vaccini preoccupantemente lento, gli sforzi del governo per portare avanti i Giochi sono stati accolti con una diffusa opposizione da parte delle élite giapponesi ordinarie e potenti allo stesso modo. Toyota, che ha aiutato a finanziare i Giochi, ha detto che non pubblicherà pubblicità a tema olimpico in Giappone.

Significativamente, la piazza dove io e Katsuki avevamo visto centinaia di tifosi di rugby issare le birre è ora dominata da un centro di vaccinazione pop-up dove Katsuki ha ricevuto la sua prima dose poche settimane fa. Ma ogni possibilità che potesse assistere di persona alle Olimpiadi è scomparsa quando gli organizzatori hanno detto che nessun fan avrebbe partecipato.

“Volevo davvero guardare i Giochi dal vivo e ho provato a comprare un biglietto, ma il risultato è stato deludente”, mi ha detto. “Ci sono molte persone contrarie alle Olimpiadi che si terranno a Tokyo. Sono riluttante a parlare dei problemi olimpici con i miei colleghi”.

Questa è stata un’esperienza che fa riflettere per il Giappone, e anche per me.

Ho vissuto a Tokyo per una dozzina di anni e so in prima persona che i giapponesi sanno come fare una grande festa. Ricordo come i Giochi di Nagano nel 1998 hanno affascinato il paese e come gli amici hanno preso il treno proiettile per le montagne solo per assistere ai festeggiamenti. Nel 2002, la Coppa del Mondo di calcio si è trasformata in una celebrazione lunga un mese. Questi eventi hanno mitigato la diffidenza che alcuni giapponesi hanno nei confronti degli stranieri.

Credo che molti giapponesi si raduneranno intorno alle Olimpiadi una volta che inizieranno. Torsioni di mano e opposizione prima dei Giochi: ricordate il virus Zika in Brasile prima delle Olimpiadi di Rio 2016? — spesso svaniscono una volta che vengono assegnate le medaglie e vengono suonati gli inni nazionali.

Il guaio è che ogni entusiasmo questa volta sarà messo a tacere. Gli atleti gareggeranno davanti a mari di posti vuoti. Il il governo ha incoraggiato i giapponesi a guardare in televisione da casa. In molti distretti di Tokyo, ci sono pochi segni evidenti che le Olimpiadi si stiano svolgendo. In un negozio vicino al mio hotel, un rack di merce di Tokyo 2020 – gli organizzatori hanno rifiutato di passare al 2021 dopo il rinvio – era nascosto accanto a una tromba delle scale, non davanti. Tutto era in vendita.

“È triste che l’eredità della piazza della stazione di Chofu sarà Covid invece delle Olimpiadi”, ha detto Katsuki.



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