Le promesse di fusione di T-Mobile non sono state sufficienti per fare di Dish un vettore

Quando T-Mobile ha acquisito Sprint nell’aprile del 2020, ha portato le nostre principali scelte di operatori wireless da quattro a tre. Riconoscendo che questa sarebbe davvero una brutta cosa per i clienti wireless statunitensi (ovvero tutti noi), T-Mobile ha accettato una serie di condizioni con la benedizione della FCC che teoricamente posizionerebbe Dish Network per riempire il buco a forma di Sprint nel nostro panorama wireless .

In altre parole, un concorrente wireless poteva ridurre la concorrenza solo se accettava di aiutare a creare un altro concorrente al suo posto. Suona un po’ sospetto, vero? Sicuramente un accordo del genere includerebbe molte condizioni, requisiti e supervisione per assicurarsi che funzioni davvero.

Ma guardando indietro, questi erano i principali requisiti imposti a T-Mobile per sostenere Dish come concorrente:

  • Vendere l’attività prepagata di Sprint, incluso Boost Mobile, a Dish entro 120 giorni dalla chiusura della fusione e mantenere la competitività di Boost prima della cessione
  • Fornire ai clienti wireless di Dish l’accesso alla rete T-Mobile per almeno sei anni attraverso un accordo MVNO all’ingrosso mentre Dish costruisce la propria rete
  • Fornire servizi di transizione fino a tre anni dopo per garantire che i clienti Boost vengano trasferiti senza problemi
  • Non fare nulla di anticoncorrenziale nei confronti di Boost, come limitare o limitare l’accesso alle nuove tecnologie di rete
  • Vendi lo spettro 800 MHz di Sprint a Dish tre anni dopo la chiusura della fusione
  • Dai a Dish la possibilità di acquisire vecchi siti di cellulari Sprint e negozi al dettaglio che T-Mobile decide di disattivare de
  • Fornire a Dish un ragionevole preavviso sui piani di transizione della rete che potrebbero influire sui clienti Boost

Quello che manca c’è una definizione di successo. L’onere per il successo del piano grava sulle spalle di Dish, non su T-Mobile, con Dish che è legalmente tenuto a coprire il 70% della popolazione degli Stati Uniti con il 5G entro il 2023 (o ora forse 2025).

Eccoci qui circa un anno dopo e finora, T-Mobile sembra aver tecnicamente fatto tutto ciò che ha detto che avrebbe fatto per Dish ormai. Ma lo schema per sostenere il nostro quarto operatore wireless funziona? Di sicuro non sembra così. Il fatto che Dish sia ora fuggito tra le braccia di AT&T mostra quanto sia stato insufficiente il supporto di T-Mobile: invece di fare affidamento sul partner incaricato dalla mega fusione da $ 26 miliardi, Dish ora deve spendere $ 5 miliardi in un concorrente per arrivare dove vuole andare. Sebbene non sia la prova finale, è l’ultimo promemoria che l’accordo è stato costruito su una premessa traballante per cominciare, e le autorità di regolamentazione hanno in gran parte creduto che le grandi aziende avrebbero mantenuto le loro promesse.

Fin dall’inizio i critici dell’accordo di fusione hanno suggerito che dipendesse troppo dal fatto che T-Mobile e Dish facessero la cosa giusta, ed era così vago da lasciare la porta aperta a affari divertenti che avrebbero potuto seriamente ostacolare lo sforzo di sostenere Dish. Il nuovo T-Mobile ha perso poco tempo a infrangere la sua promessa di essere “positivo per il lavoro fin dal primo giorno” e non ci è voluto molto dopo la vendita di Boost per rovinare anche Dish. Nell’ottobre del 2020, T-Mobile ha dichiarato a Dish che avrebbe chiuso la vecchia rete CDMA di Sprint, su cui fanno affidamento molti dei clienti Boost di Dish, il 1° gennaio 2022.

T-Mobile afferma di essere andato ben oltre i suoi obblighi stabiliti nell’accordo di fusione, e questo potrebbe essere tecnicamente vero: i regolatori hanno richiesto solo un preavviso di sei mesi e la società ha dato 14. I documenti di T-Mobile con la FCC relativi alla fusione non indicare esattamente quando prevedeva la chiusura della rete CDMA, solo che non lo avrebbe fatto prima del 1 gennaio 2021. Ma T-Mobile ha anche promesso pubblicamente che avrebbe “garantire un funzionamento continuo e senza interruzioni di Boost Mobile […] dopo il passaggio alla proprietà di Dish”, eppure la chiusura del CDMA ha una tempistica ancora più aggressiva rispetto ai rivali AT&T e Verizon.

Far sapere ai clienti che dovranno acquistare un nuovo dispositivo e acquisire abbastanza telefoni per loro richiede tempo. AT&T ha iniziato a notificare ai propri clienti la chiusura del 3G del febbraio 2022 nel luglio dello scorso anno e, come Dish ha ripetutamente sottolineato, Verizon ha ritardato la chiusura della sua rete CDMA di diversi anni per darsi abbastanza tempo per migrare i clienti che utilizzano ancora i telefoni 3G. In una recente lettera alla FCC, Dish ha anche indicato altre dichiarazioni rilasciate da T-Mobile che l’hanno portata a credere che avrebbe avuto un periodo di tre anni per migrare i clienti dalla vecchia rete. La risposta di T-Mobile al partner che avrebbe dovuto sostenere? Più o meno dice che Il piatto non prestava abbastanza attenzione.

Dare a Dish un preavviso di poco più di un anno di un importante sconvolgimento del servizio per molti dei suoi nuovi clienti è, per usare il termine tecnico, una stronzata. (Non stiamo nemmeno contando la crisi sanitaria globale e la carenza di chip che potrebbero aver reso questo compito più difficile.) E mentre T-Mobile potrebbe avere ragione quando afferma di aver rispettato le regole, si qualifica certamente come un affare divertente.

Chiaramente, l’accordo non richiedeva abbastanza da T-Mobile e si affidava troppo all’allora CEO John Legere e Charlie Ergen di Dish che sembravano ragazzi piuttosto simpatici al giudice, Victor Marrero. Mettere l’onere su Dish di pagare se ha mancato la scadenza del 2025 come prevedibile non ha fatto nulla per incoraggiare T-Mobile a giocare bene e ad aiutare Dish. A meno che Dish non riesca a realizzare qualcosa di incredibile, sembra che vivremo senza quel quarto operatore wireless principale per molto tempo a venire.

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