La BC del Canada dichiara lo stato di emergenza per l’aumento degli incendi | Notizie sul clima


Quasi 300 incendi stanno bruciando attivamente nella provincia occidentale della British Columbia, che ha registrato un caldo record il mese scorso.

La provincia canadese della British Columbia (BC) ha dichiarato lo stato di emergenza in mezzo a un’ondata di incendi che hanno costretto centinaia di persone a lasciare le loro case e potrebbero peggiorare nei prossimi giorni.

Secondo un localizzatore provinciale di incendi boschiviMartedì pomeriggio, 299 incendi stavano attivamente bruciando in tutto il BC nel pomeriggio, inclusi 18 che sono stati innescati durante i due giorni precedenti.

Mike Farnworth, ministro della sicurezza pubblica della BC, ha dichiarato durante una conferenza stampa che più di 3.180 vigili del fuoco e altro personale stanno combattendo gli incendi in tutta la provincia.

Ha detto che potrebbero essere ordinate ulteriori evacuazioni poiché le previsioni del tempo nei prossimi giorni potrebbero alimentare le fiamme. “Abbiamo raggiunto un punto critico”, ha detto Farnworth ai giornalisti.

“Sulla base dei consigli della gestione dell’emergenza e dei funzionari antincendio, e del mio briefing di ieri sera sul peggioramento del tempo, dichiaro lo stato di emergenza provinciale. Ciò affronterà il potenziale per uno scenario di evacuazione di massa e fornirà al nostro governo i mezzi per garantire gli spazi di alloggio necessari per supportare gli sfollati”.

Kamloops, nella Columbia Britannica, è stata vista sotto una coltre di fumo dagli incendi nelle vicinanze il 15 luglio [Jennifer Gauthier/Reuters]

Lo stato di emergenza durerà per almeno 14 giorni e potrà essere prorogato, ha affermato il governo della BC in una nota. Attualmente sono in vigore quaranta ordini di evacuazione che interessano circa 5.724 persone, mentre sono stati emessi 69 avvisi di evacuazione – in base ai quali viene detto ai residenti di essere pronti a lasciare le proprie case senza preavviso – che interessano più di 32.000 persone.

BC è stata tra le diverse province del Canada occidentale che hanno registrato temperature record il mese scorso come una cosiddetta “cupola di calore” intrappolata nell’aria calda sulla regione.

Diversi incendi sono stati innescati in quel momento in condizioni estremamente secche e un’ondata di fulmini. Il villaggio di Lytton, BC, è stato raso al suolo dopo che un incendio in rapido movimento ha travolto la comunità, uccidendo due residenti, subito dopo aver battuto il record di calore di tutti i tempi del paese.

I funzionari hanno affermato che l’ondata di caldo ha contribuito a centinaia di morti nel solo BC, in particolare tra gli anziani vulnerabili.

All’inizio di questo mese, il governo canadese ha annunciato nuove misure volte a prevenire gli incendi durante i periodi di caldo estremo.

In una dichiarazione dell’11 luglio, il dipartimento federale dei trasporti ha affermato che gli operatori ferroviari dovrebbero ridurre la velocità dei treni quando le temperature superano i 30 gradi Celsius (86 Fahrenheit), oltre a garantire che i treni non funzionino con materiali combustibili che potrebbero provocare un incendio.

Brian Wiens, amministratore delegato di Canada Wildfire, un consorzio di ricerca, ha detto ad Al Jazeera questo mese che “un clima molto, molto caldo e secco non è insolito da fine luglio ad agosto in BC, in particolare, e anche in Alberta”.

Ma l’ondata di caldo di giugno è stata “più forte e precoce” di quanto visto prima, ha detto Wiens.

Ha anche affermato che il fatto che le temperature rimangano al di sopra dell’intervallo ritenuto tipico per un lungo periodo di tempo è “un’indicazione piuttosto forte che stiamo assistendo a prove di un cambiamento climatico qui”.

Molti esperti hanno indicato il cambiamento climatico come un fattore che ha peggiorato gli eventi meteorologici estremi come incendi, ondate di calore e tempeste tropicali.

Anche gli Stati Uniti occidentali stanno vivendo un’ondata di incendi boschivi, con centinaia di vigili del fuoco schierati per cercare di tenere sotto controllo gli enormi incendi negli stati dell’Oregon e della California.

Gli incendi negli Stati Uniti occidentali e in Canada stanno inviando fumo verso est, peggiorando la qualità dell’aria e causando tramonti colorati in alcuni luoghi.

Più di 80 grandi incendi in 13 stati occidentali hanno carbonizzato quasi 1,3 milioni di acri (526.090 ettari), un’area più grande dello stato del Delaware, secondo il National Interagency Fire Center (NIFC) a Boise, Idaho.



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