La ginnasta statunitense, Kara Eaker, risulta positiva al Coronavirus


TOKYO — Venerdì la cerimonia di apertura e mercoledì le prime gare. Ma gli organizzatori delle Olimpiadi di Tokyo, ritardati di un anno dalla pandemia, stanno lottando per gestire l’ansia pubblica per i Giochi dopo un gruppo di casi di coronavirus che minacciano di oscurare i festeggiamenti.

Mentre circa 20.000 atleti, allenatori, arbitri e altri funzionari si sono riversati in Giappone negli ultimi giorni, più di due dozzine di loro sono risultati positivi al virus, inclusi tre casi all’interno del Villaggio Olimpico. Altri 33 membri dello staff o appaltatori residenti in Giappone che lavorano ai Giochi sono risultati positivi.

Il Comitato Olimpico e Paralimpico degli Stati Uniti ha confermato lunedì che una supplente della squadra di ginnastica femminile era risultata positiva al coronavirus mentre si allenava nella prefettura di Chiba, fuori Tokyo.

Nonostante sia stata vaccinata, Kara Eaker, 18 anni, di Grain Valley, Mo., è risultata positiva lunedì presto e ha iniziato una quarantena di 10-14 giorni, ha detto il suo allenatore, Al Fong, in un messaggio di testo più tardi quel giorno da Tokyo. Ha aggiunto che “si sente bene”.

Fong ha anche detto che anche Leanne Wong, un’altra alternativa e compagna di squadra di Eaker nella sua palestra GAGE ​​Center a Blue Springs, Mo., è in quarantena, che dovrebbe durare fino al 31 luglio circa, perché è considerata una persona a stretto contatto.

Wong, che ha 17 anni e viene da Overland Park, Kansas, ha dichiarato alle prove olimpiche all’inizio di questo mese di non essere stata vaccinata.

Anche il basket femminile USA ha subito un duro colpo con la notizia che Katie Lou Samuelson, membro della squadra delle Olimpiadi 3×3, avrebbe saltato i Giochi a seguito di un risultato positivo del test. La signora Samuelson era completamente vaccinata e ha preso ogni precauzione, ha detto.

“Competere alle Olimpiadi è stato un mio sogno sin da quando ero piccola e spero che un giorno presto, potrò tornare a realizzare quel sogno”, la signora Samuelson, 24 anni, ha scritto in un post su Instagram.

La squadra nazionale di basket maschile degli Stati Uniti si è recata lunedì a Tokyo senza la guardia Zach LaVine, che è entrata nei protocolli di salute e sicurezza del coronavirus. In una dichiarazione, il Team USA ha dichiarato di sperare che il signor LaVine possa ricongiungersi alla squadra alla fine di questa settimana. La squadra di basket maschile degli Stati Uniti ha rimescolato il suo elenco la scorsa settimana dopo aver perso la guardia Bradley Beal a causa dei protocolli di salute e sicurezza e l’attaccante Kevin Love si è ritirato dalla partecipazione.

Gli organizzatori delle Olimpiadi hanno affermato che le loro misure – inclusi test ripetuti, distanza sociale e restrizioni ai movimenti – limiterebbero, ma non eliminerebbero, i casi di coronavirus. I Giochi, originariamente previsti per il 2020, sono stati posticipati di un anno nella speranza che la pandemia si sarebbe attenuata e avrebbero preannunciato un trionfante ritorno alla normalità.

Invece, sono diventati un promemoria della capacità di resistenza del virus e hanno alimentato un dibattito sul fatto che il Giappone e il Comitato Olimpico Internazionale abbiano le loro priorità dritte.

Tale è il disagio che Toyota, uno dei principali sponsor aziendali dei Giochi, ha annunciato lunedì che non avrebbe trasmesso alcuna pubblicità televisiva a tema olimpico durante i Giochi.

“Ci sono molti problemi con questi giochi che si stanno rivelando difficili da comprendere”, ha detto ai giornalisti Jun Nagata, chief communication officer dell’azienda, secondo The Associated Press.

Le tre persone risultate positive all’interno del Villaggio Olimpico provenivano dalla squadra di calcio sudafricana, tra cui due atleti e un funzionario. Sono stati isolati in un edificio separato mentre altre 21 persone a stretto contatto con loro sono in quarantena nelle loro stanze.

Masa Takaya, portavoce del comitato organizzatore di Tokyo, ha affermato che gli atleti che erano in stretto contatto con coloro che erano risultati positivi avrebbero potuto allenarsi se rispettassero le restrizioni di isolamento. Gli atleti vengono testati giornalmente e se risultano negativi entro sei ore da una competizione, potranno giocare.

Anche altri sei atleti e due membri dello staff delle Olimpiadi dalla Gran Bretagna si stavano isolando dopo che una persona sul loro volo per Tokyo era risultata positiva al coronavirus all’aeroporto.

L’Associated Press ha riferito che anche Ondřej Perušič’, un giocatore di beach volley che giocava per la Repubblica Ceca, era risultato positivo nel Villaggio Olimpico.

In una conferenza stampa nel fine settimana, Christophe Dubi, direttore sportivo del Comitato Olimpico Internazionale, ha affermato che “non esiste un rischio zero”, aggiungendo che il Villaggio Olimpico sarebbe “un ambiente Covid-safe ma non Covid free”.

Il pubblico giapponese rimane in ansia per le Olimpiadi tra un lento lancio di vaccini e un recente aumento dei casi di coronavirus nella capitale. Il numero di casi giornalieri ha superato i 1.000 per diversi giorni per la prima volta da metà maggio. Tokyo è in stato di emergenza. Un sondaggio del Kyodo News, un’agenzia di stampa, pubblicato nel fine settimana, ha mostrato che l’87 percento degli intervistati ha dichiarato di essere preoccupato di ospitare le Olimpiadi durante la pandemia.



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