Aggiornamenti in tempo reale sulle Olimpiadi di Tokyo: notizie sul Covid e altro


La cerimonia di apertura è prevista per venerdì a Tokyo.
Credito…Hiroko Masuike/The New York Times

TOKYO — La squadra nazionale di basket maschile degli Stati Uniti si è recata lunedì a Tokyo senza la guardia Zach LaVine, che è entrata nei protocolli di salute e sicurezza del coronavirus.

In una dichiarazione, il Team USA ha dichiarato di sperare che LaVine possa ricongiungersi al team alla fine di questa settimana in Giappone. La squadra di basket maschile degli Stati Uniti aveva rimescolato il suo elenco la scorsa settimana dopo aver perso la guardia Bradley Beal a causa dei protocolli di salute e sicurezza e l’attaccante Kevin Love si è ritirato dalla partecipazione.

Anche il basket femminile statunitense ha subito un duro colpo con la notizia che Katie Lou Samuelson, membro della squadra delle Olimpiadi 3×3, avrebbe saltato i Giochi a seguito di un risultato positivo del test. Samuelson ha detto che era completamente vaccinata.

“Competere alle Olimpiadi è stato un mio sogno sin da quando ero bambina e spero che un giorno presto, potrò tornare a realizzare quel sogno”, Samuelson, 24 anni, ha scritto in un post su Instagram.

Lunedì scorso, il Comitato Olimpico e Paralimpico degli Stati Uniti ha confermato che una supplente della squadra di ginnastica femminile era risultata positiva al coronavirus mentre si allenava nella prefettura di Chiba, fuori Tokyo.

Nonostante sia stata vaccinata, Kara Eaker, 18 anni, di Grain Valley, Mo., ha iniziato una quarantena da 10 a 14 giorni, ha detto il suo allenatore, Al Fong, in un messaggio di testo. Ha aggiunto che “si sente bene”.

Credito…Ethan Miller/Getty Images

Fong ha anche detto che anche Leanne Wong, un’altra alternativa e compagna di squadra di Eaker nella sua palestra GAGE ​​Center a Blue Springs, Mo., è in quarantena, che dovrebbe durare fino al 31 luglio circa, perché è considerata una persona a stretto contatto. Wong, che ha 17 anni e viene da Overland Park, Kansas, ha dichiarato alle prove olimpiche del mese scorso di non essere stata vaccinata.

La cerimonia di apertura è venerdì e le prime gare sono mercoledì. Ma gli organizzatori delle Olimpiadi di Tokyo, ritardati di un anno dalla pandemia, stanno lottando per gestire l’ansia pubblica per i Giochi dopo un gruppo di casi di coronavirus che minacciano di oscurare i festeggiamenti.

Mentre circa 20.000 atleti, allenatori, arbitri e altri funzionari si sono riversati in Giappone negli ultimi giorni, più di due dozzine di loro sono risultati positivi al virus, tra cui tre casi all’interno del Villaggio Olimpico. Altri 33 membri dello staff o appaltatori residenti in Giappone che lavorano ai Giochi sono risultati positivi.

Gli organizzatori delle Olimpiadi hanno affermato che le loro misure – inclusi test ripetuti, distanza sociale e restrizioni ai movimenti – limiterebbero, ma non eliminerebbero, i casi di coronavirus. I Giochi, originariamente previsti per il 2020, sono stati posticipati di un anno nella speranza che la pandemia si sarebbe attenuata e avrebbero preannunciato un trionfante ritorno alla normalità.

Invece, sono diventati un promemoria della capacità di resistenza del virus e hanno alimentato un dibattito sul fatto che il Giappone e il Comitato Olimpico Internazionale abbiano le loro priorità dritte.

Nneka Ogwumike, a destra, guardando l'esibizione della Nigeria contro gli Stati Uniti questa settimana a Las Vegas insieme alle sue sorelle Erica, a sinistra, e Chiney.
Credito…Ethan Miller/Getty Images

Gli sforzi disperati di Nneka Ogwumike per scendere in campo a Tokyo sono stati vanificati lunedì sera dopo che la Corte di arbitrato per lo sport ha respinto la sua richiesta di giocare per la squadra nazionale di basket femminile della Nigeria.

Ogwumike, vincitore del Most Valuable Player Award della WNBA nel 2016 ed ex scelta assoluta al draft n. 1, non è stato selezionato per la squadra statunitense, una decisione che ha sbalordito il mondo del basket. Ma Ogwumike, nata e cresciuta in Texas da genitori nigeriani, ha fatto domanda per competere per la Nigeria, dove ha la doppia cittadinanza. Chiney Ogwumike, anche lei ex scelta assoluta n. 1 al draft e sorella minore di Nneka, ha fatto domanda insieme a sua sorella per giocare per la Nigeria.

La FIBA, l’organo di governo internazionale dello sport, ha negato la richiesta di Nneka, citando il suo “coinvolgimento significativo” con USA Basketball. Chiney, che ha trascorso molto meno tempo con la squadra nazionale degli Stati Uniti, è stato autorizzato a giocare per la Nigeria come cittadino naturalizzato.

Gli Ogwumikes si sono rivolti alla Corte di arbitrato per lo sport, sperando che il panel con sede in Svizzera, considerato l’arbitro finale delle controversie nello sport internazionale, avrebbe concesso a entrambi un posto nel roster della Nigeria fino a quando non si potesse avere un’udienza.

L’appello di Ogwumike alla FIBA ​​si basava sui regolamenti dell’organo di governo che consentono eccezioni “nell’interesse dello sviluppo del basket”. La Nigeria è attualmente classificata n. 17 nel mondo e l’aggiunta degli Ogwumikes avrebbe reso il paese un contendente alla medaglia, ha affermato Dawn Staley, l’allenatore della squadra statunitense. Avrebbe anche dato una spinta enorme a un continente che non ha mai vinto una medaglia olimpica nel basket maschile o femminile.

Alla fine, Chiney ed Erica Ogwumike, un’ex figura di spicco della Rice che è una studentessa di medicina, sono nel roster della Nigeria.

Anche Elizabeth Williams, un centro per l’Atlanta Dream, aveva presentato una petizione al tribunale per giocare per la Nigeria, ma il tribunale ha respinto anche la sua petizione lunedì.

Le russe Natalia Ishchenko e Svetlana Romashina sono state doppie medaglie d'oro a Londra 2012 e Rio 2016. Romashina è tornata con un nuovo partner quest'anno.
Credito…James Hill per il New York Times

TOKYO — I Giochi Olimpici possono professare di riguardare nobili ideali come eccellenza, amicizia e rispetto. Ma faresti meglio a credere che puoi ancora scommettere su di loro.

Ci sono molte grandi squadre che arrivano alle Olimpiadi, ovviamente, e almeno alcune sembrano davvero difficili da battere. Ma qual è il più grande favorito, la vera serratura fredda come la pietra?

Cominciamo con la squadra di calcio femminile americana. Con una vittoria della Coppa del Mondo 2019 alle spalle e stelle come Carli Lloyd, Alex Morgan e Megan Rapinoe che guidano di nuovo la loro squadra, le americane sono le nettamente favorite nel torneo femminile. Secondo Pinnacolo, un sito con sede a Curaçao che offre quote su quasi tutti gli eventi olimpici, la squadra ha quote di -157; ciò significa che devi scommettere $ 157 sulla squadra per vincere $ 100.

Preferisci le arcieri sudcoreane? Hanno vinto otto titoli a squadre consecutivi, tutti mai disputati ai Giochi. Sono un favorito ancora più grande della squadra di calcio femminile degli Stati Uniti a -261.

Che ne dici della squadra di softball femminile americana, il cui sport sta tornando ai Giochi dopo 13 anni? Sono -294. E la squadra di basket maschile degli Stati Uniti, nonostante un paio di inciampi nell’ultima settimana e la perdita di diversi giocatori per i protocolli di coronavirus, è -329.

Ma nonostante il successo di alto profilo di queste squadre, non siamo nemmeno arrivati ​​ai più grandi favoriti. I fratelli Sinkovic della Croazia sembrano quasi imbattibili nella gara di canottaggio a due senza. Sono elencati a -693.

E non scommettere contro la Russia nel nuoto artistico (ex nuoto sincronizzato): la sua squadra è -900 nel duetto e -1.200 nell’evento a squadre.

Il che ci porta al più grande favorito di tutti. La squadra di basket femminile degli Stati Uniti ha vinto le ultime sei medaglie d’oro olimpiche e gli ultimi tre titoli mondiali. Arriva con un roster in cui ogni giocatore è una star internazionale, nomi come A’ja Wilson e Brittney Griner, Breanna Stewart e Diana Taurasi, Jewell Loyd e Sue Bird.

Le loro probabilità in questo momento sono -1.938. In parole povere, dovresti rischiare $ 1.938 per raccogliere un misero centinaio di dollari se vincono un altro oro.

Da un lato, potrebbe sembrare il centinaio più facile che potrai mai fare.

Come parte della sponsorizzazione di Toyota dei Giochi Olimpici, gran parte della flotta di taxi di Tokyo è stata sostituita con un nuovo ed elegante modello Toyota.
Credito…Issei Kato / Reuters

La Toyota ha dichiarato lunedì di aver deciso di non pubblicare pubblicità televisive a tema olimpico in Giappone, un voto simbolico di sfiducia da parte di una delle aziende più influenti del paese pochi giorni prima dell’inizio dei Giochi in mezzo a uno stato di emergenza nazionale.

Il pubblico giapponese ha espresso una forte opposizione ai Giochi – ritardati di un anno a causa della pandemia – e molti temono che l’afflusso di visitatori da tutto il mondo possa trasformarlo in un evento super-diffusore di Covid-19, annullando gli sforzi nazionali per mantenere i livelli di coronavirus Basso.

Toyota si asterrà dal trasmettere annunci televisivi a casa durante i Giochi e il suo amministratore delegato, Akio Toyoda, non parteciperà alla cerimonia di apertura, ha detto un portavoce dell’azienda ai media locali durante una conferenza stampa online.

“Vari aspetti di queste Olimpiadi non sono accettati dal pubblico”, ha detto il portavoce, Jun Nagata, secondo il quotidiano economico Yomiuri Shimbun.

Gli annunci verranno ancora mostrati in altri mercati, ha dichiarato Toyota Motor North America in una nota. “Negli Stati Uniti, la campagna è già stata mostrata a livello nazionale e continuerà a essere mostrata come pianificato con i nostri media partner durante i Giochi Olimpici e Paralimpici di Tokyo 2020”, afferma la dichiarazione.

La società aveva preparato annunci per l’evento ma non li trasmetterà a causa del timore che enfatizzare la sua connessione ai Giochi potrebbe creare un contraccolpo, ha detto una persona che conosce il pensiero dell’azienda, che ha parlato a condizione di anonimato perché non era autorizzato a parlare pubblicamente.

Toyota continuerà i suoi impegni a sostenere gli atleti olimpici e a fornire servizi di trasporto durante i Giochi, ha detto un portavoce.

La decisione dell’azienda è “un duro colpo per le Olimpiadi”, ha affermato David Droga, il fondatore dell’agenzia pubblicitaria Droga5.

“Penseresti che la Toyota avrebbe attraversato alti e bassi, ma ovviamente la situazione è più polarizzante di quanto ci rendiamo conto”, ha detto.

La stragrande maggioranza del pubblico giapponese è contraria allo svolgimento dei Giochi – che inizieranno venerdì – nelle condizioni attuali, spettacoli di sondaggi, con molti che chiedono la loro cancellazione totale.

Le autorità giapponesi e i funzionari olimpici hanno minimizzato le preoccupazioni, affermando che rigorose precauzioni contro il coronavirus consentiranno di svolgere i Giochi in sicurezza.

Tuttavia, l’ansia ha continuato a crescere. Questo mese, Tokyo è entrata nel suo quarto stato di emergenza nel tentativo di fermare un improvviso aumento dei casi di virus mentre il paese affronta la variante Delta più contagiosa. I casi, che rimangono bassi rispetto a molte altre nazioni sviluppate, hanno superato i 1.000 al giorno in città, suscitando il timore che le misure che erano riuscite a controllare la diffusione del coronavirus potessero perdere la loro efficacia.

A complicare ulteriormente la situazione c’è una costante gocciolamento di notizie su personale olimpico e atleti risultati positivi alla malattia dopo il loro arrivo in Giappone.

Toyota è diventata uno dei principali sponsor olimpici nel 2015, unendosi a una classe d’élite di sostenitori aziendali che pagano il massimo del dollaro per il diritto di mostrare gli anelli iconici dei Giochi nella loro pubblicità.

Fino alla pandemia, l’azienda era uno dei sostenitori più visibili delle Olimpiadi. In vista dell’evento, gran parte della flotta di taxi di Tokyo è stata sostituita con un nuovo ed elegante modello Toyota con il logo dell’azienda in evidenza accanto agli anelli olimpici. E l’azienda si è impegnata a rendere l’evento una vetrina per le sue innovazioni tecnologiche, compresi i veicoli a guida autonoma per traghettare gli atleti in giro per il Villaggio Olimpico.

La mossa di Toyota potrebbe spingere altri marchi a seguire l’esempio, ma diversi esperti di pubblicità non si aspettano un effetto a catena.

“Se sei un tipo da Coca-Cola, non credo che sarà un ritiro: i vantaggi di essere uno sponsor globale continueranno a fare la loro magia negli Stati Uniti e in tutti gli altri paesi”, ha affermato Droga. “È diverso quando sei al centro, in realtà in Giappone, perché è lì che ci sarà il più grande contrasto, dove le Olimpiadi non sono come le precedenti Olimpiadi”.

Molte aziende hanno paura di sacrificare una maggiore visibilità, ha affermato Rick Burton, professore di gestione sportiva alla Syracuse University e chief marketing officer del Comitato Olimpico degli Stati Uniti alle Olimpiadi estive di Pechino nel 2008.

La mia ipotesi è che cercheranno di farcela in modo da non perdere completamente l’investimento”, ha detto. “C’è un calcolo interessante: se mi tiro fuori, come viene tradotto in ogni lingua? In alcuni paesi potrebbe sembrare che abbia fatto la cosa giusta, ma in altri potrebbe essere che abbia abbandonato l’unica cosa che dava speranza al mondo”.



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