Robert Sheckley era il maestro della fantascienza oscura e divertente

Robert Sheckley, autore di storie classiche come “Is That What People Do?” e “Riesci a sentire qualcosa quando lo faccio?” è stato uno dei massimi autori di fantascienza degli anni ’50. Scrittore di umorismo Tom gestire corrispondeva regolarmente con Sheckley per quasi un decennio.

“Era così aperto a parlare con me, questo nessuno a cui piaceva, e a rispondere alle mie domande sulla scrittura e sul suo lavoro” dice Gerencer nell’episodio 475 del Guida galattica per geek podcast. “Era solo un uomo straordinario, un talento straordinario, ma anche una persona straordinariamente gentile e graziosa”.

Il marchio di cinismo mordente di Sheckley ha contribuito a spianare la strada a scrittori come Philip K. Dick, Harlan Ellison e JG Ballard, e ai suoi romanzi Dimensione dei Miracoli e Il premio del pericolo classici di genere prefigurati come La Guida di Hitchhiker alla Galassia e Il corridore.

“Molte delle sue idee sono così preveggenti”, afferma Gerencer. “Stava solo estrapolando, fondamentalmente guardando i problemi e dicendo: ‘Beh, se continua ad andare in quella direzione, tra altri 50 anni sarà così.’ E tu lo guardi e dici: ‘Sì, ci siamo andati più vicini ora. È peggio così adesso». Quindi penso che siano dei classici in questo senso”.

Sheckley è spesso ricordato come uno scrittore il cui talento è diminuito nel corso degli anni, ma Gerencer pensa che la realtà sia più complicata e che Sheckley non abbia mai perso il suo talento per la fantascienza divertente. “Non credo che non potesse fare quel genere di cose in seguito. Penso solo che non volesse”, dice Gerencer. “Lo trovava un po’ frivolo, e voleva scrivere di cose che contano per un uomo di più di 70 anni, che non sono le stesse cose che contano per un uomo di vent’anni o trent’anni, e quelle cose, sfortunatamente, non sono le cose di cui un lettore di fantascienza si preoccuperà tanto”.

Il lavoro di Sheckley ha goduto di un piccolo rinascimento negli ultimi anni. Molte delle sue migliori storie sono raccolte nel libro del 2012 Negozio dei Mondi, a cura di Jonathan Lethem e Alex Abramovich, e an versione audiolibro di Dimensione dei Miracoli è stato rilasciato nel 2013, letto da John Hodgman. Gerencer afferma che Sheckley era uno scrittore costantemente inventivo e che tutto ciò che ha scritto vale la pena leggerlo.

“Ho letto da qualche parte che ha scritto più di 400 storie, e mi sembra di averne lette forse 150 e di averle amate”, dice Gerencer. “E io sono tipo, wow, ce ne sono altri 250 là fuori? Mi piacerebbe scoprire il resto di loro.”

Ascolta l’intervista completa a Tom Gerencer nell’episodio 475 di Guida galattica per geek (sopra). E dai un’occhiata ad alcuni punti salienti della discussione qui sotto.

Tom Gerencer sulla scoperta di Robert Sheckley:

“Nel corso di diventare un fan di Douglas Adams, ho letto alcuni frammenti di interviste con lui; Penso che fosse nel libro di Neil Gaiman Niente panico, che contiene alcune interviste con Douglas Adams. Ma lì dentro, chiede a Douglas Adams di Robert Sheckley—questa controversia su “la gente dice che hai copiato Robert Sheckley” e Douglas Adams dice: “Beh, non avevo mai letto le sue cose, ma quando l’ho fatto ero tipo, “Wow, è davvero simile alla mia roba.”‘ E quindi ho pensato, ‘Oh, davvero simile a Douglas Adams? Controlliamolo.’ Andavo sempre nelle vecchie librerie e cercavo solo nella sezione di fantascienza, e ho trovato una raccolta di racconti di Robert Sheckley e l’ho adorata e da allora sono sempre stato alla ricerca di altro.

Tom Gerencer sulla corrispondenza con Robert Sheckley:

“Nel 1998 ero tipo, ‘Vado a vedere se questo ragazzo è ancora in giro. Perché so che le sue storie sono state scritte negli anni ’50 e ’60, ma voglio vedere se c’è ancora.’ Quindi ho cercato su Google “Indirizzo e-mail di Robert Sheckley” ed è apparso un indirizzo e-mail, un indirizzo di AOL.com, quindi gli ho inviato un’e-mail… mai collaborato a un racconto?’ E ha detto, sì, sarebbe stato felice di farlo. E crebbe e crebbe e crebbe. Siamo andati avanti e indietro con gli appunti, ed è diventato un romanzo, e ad un certo punto è diventato un po’ travolgente per entrambi. Non so se ero uno scrittore abbastanza bravo, e penso anche che avesse una crisi di fiducia in se stesso, dove pensava: “Non so se posso farcela”. Ci siamo semplicemente allontanati e tragicamente, penso sia stato nel 2005, è morto. È stato molto triste».

Tom Gerencer sulla reputazione di Robert Sheckley:

“In altri paesi – in Russia, in Italia, in tutta Europa, in Cina, in tutto il mondo, al di fuori degli Stati Uniti – stava vivendo questa rinascita del suo lavoro, che penso stia iniziando a verificarsi qui, forse. Comincio a sentirmi così, e più potere per lui: se qualcuno lo merita, è lui. È semplicemente geniale. Ma allora mi diceva: ‘Vado a Venezia. È una vacanza, ma parlerò delle mie storie. Sono stato intervistato da questa persona in Italia, sto viaggiando in Russia per un tour del libro’… E lui lo adorava, sai, penso che se lo stesse mangiando. Era proprio come, ‘Questo è così bello. Non mi aspettavo che accadesse, ma è divertente.’ Stava accadendo per lui, ed ero davvero felice che stesse accadendo”.

Tom Gerencer su scrittori e alcol:

“Non so da dove sia nato questo stereotipo, ma è così sfortunato, perché non è così vero che devi provare dolore prima di poter scrivere. Non preoccuparti, la vita ti darà un sacco di dolore, non hai bisogno di uscire a cercarlo attraverso una bottiglia. Ma lo pensavo quando ero bambino. Ricordo di aver comprato bottiglie di scotch e di essermi detto: ‘Sono uno scrittore. Devo avere una bottiglia di scotch nel mio appartamento». E poi grazie a Dio mi sono fermato e me ne sono andato. E ora che sono più grande e conosco alcuni autori di successo, non lo fanno… Sono quelli che sono disciplinati e che capiscono che quello stereotipo è solo uno stereotipo che penso finiscano davvero per farcela”.


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