Collin Morikawa vince il British Open alla sua prima apparizione


SANDWICH, Inghilterra — Louis Oosthuizen ha sicuramente pagato la sua quota da quando ha vinto il British Open nel 2010, finendo secondo in sei occasioni ai principali campionati.

Anche Jordan Spieth ne aveva pagati alcuni, facendo rivivere il suo gioco sbiadito dopo due anni di lotta.

Ma Collin Morikawa è un giovane che va di fretta, e domenica ha dimostrato ancora una volta che l’esperienza era sopravvalutata, vincendo il British Open al suo primo tentativo battendo Oosthuizen nell’abbinamento finale e tenendo a bada Spieth nelle buche di chiusura.

“Devi abbracciarlo”, ha detto Morikawa, un californiano di 24 anni. “Devi essere entusiasta di queste opportunità, ed è così che l’ho guardata oggi, specialmente durante il lungo periodo”.

Molto più facile a dirsi che a farsi, ma Morikawa sembrava concentrato ma non troppo teso fin dall’inizio: ridacchiando con il suo caddie, JJ Jakovac, mentre risalivano il primo fairway e poi tenendosi notevolmente fermo mentre la pressione continuava a salire su un altro inondato di sole pomeriggio al Royal St. George’s Golf Club.

Potrebbe non aver vinto un British Open in condizioni classiche – vento ululante, pioggia battente e freddo estivo – ma lo ha comunque vinto con stile. Ha fatto quattro birdie e nemmeno un bogey mentre ha sparato un quattro sotto il par 66 per finire a 15 sotto, due colpi davanti a Spieth, che stava giocando nel penultimo gruppo e stava giocando molto bene.

“Chiaramente, con i colpi che ha colpito e i putt che ha bucato, non ha paura delle situazioni di alta pressione e di vincere un campionato importante”, ha detto Spieth di Morikawa.

Royal St. George’s è lo stesso venerabile e ondulato percorso balneare inglese dove un altro giovane americano, Ben Curtis, ha prevalso alla sua prima visita nel 2003.

Ma Curtis è stata una grande sorpresa che deve ancora vincere un altro major. Morikawa è una minaccia consolidata che si è classificata quarta al mondo quando è arrivato a Sandwich.

L’anno scorso, ha vinto il PGA Championship, anche al suo primo tentativo, fissando con calma una classifica fitta nelle buche di chiusura al TPC Harding Park di San Francisco per rivendicare il suo primo major.

Curva di apprendimento? Quale curva di apprendimento?

“È la stessa cosa che ho detto dopo che ha vinto il PGA. Sembra che sia stato lì 100 volte, e semplicemente non l’ha fatto”, ha detto Jakovac. “Va solo alla sua forza mentale e alla sua maturità, e aggiungi la palla bizzarra che colpisce a un contegno assolutamente freddo che è molto a suo agio in tutte le situazioni – ottieni qualcuno piuttosto speciale.”

Morikawa è il primo giocatore di golf maschile a vincere due diversi campionati importanti nella sua prima apparizione in essi.

Si è laureato in economia nel 2019 dopo quattro anni presso l’Università della California, a Berkeley. Non è il battitore più lungo e a volte ha lottato con forza con il suo putt. Il suo gioco onirico di ferro lungo è il fulcro del suo gioco. I backswing lenti sono il suo segno distintivo. È un giocatore deliberato – il tiro non esaminato non vale assolutamente la pena di essere colpito – ma ha chiaramente un talento per prepararsi mentalmente alle più grandi sfide del gioco.

“Ho avuto fiducia in me stesso dal primo giorno di essere diventato professionista e di potercela fare”, ha detto Morikawa.

“Quando si tratta di questi tornei a cui non ho mai giocato, faccio il mio lavoro, faccio i compiti dal lunedì al mercoledì per sapere cosa devo fare”.

Con poca esperienza sui corsi di link, è andato allo Scottish Open la settimana prima di arrivare al Royal St. George’s. Ha deciso di cambiare i suoi ferri 7, 8 e 9 prima dell’inizio del British Open. Mercoledì, il giorno prima dell’inizio del torneo, ha deciso di tornare a una presa convenzionale per i putt a lungo raggio per ottenere più potenza.

Ha funzionato, e sebbene si collochi vicino al fondo delle statistiche del PGA Tour in questa stagione, ha messo magnificamente sotto pressione, in particolare domenica

Ma mentre ricerche approfondite e cambiamenti intelligenti hanno chiaramente i loro vantaggi, è ancora difficile modellare risultati come quelli di domenica quando sei nell’ultima coppia di un importante che segue un ex campione come Oosthuizen di due colpi all’inizio del round con 32.000 fan riuniti fuori dalle corde e pronto a ruggire dai dossi e dalle creste.

Ha vinto il campionato PGA senza tifosi sul posto a causa della pandemia.

“Spero che la cosa sia fuori dal tavolo che posso giocare con i fan e posso giocare bene la domenica”, ha detto Morikawa.

Ha preso tutto in questa particolare domenica e non ha ceduto. Invece, è stato Oosthuizen, il 38enne sudafricano, che non è riuscito a chiudere nonostante fosse in testa per gran parte del torneo.

Morikawa ha preso una parte del vantaggio alla quarta buca e ha preso il vantaggio assoluto per la prima volta nel torneo al par 5 settimo, bussando in un birdie tap-in dopo che Oosthuizen aveva colpito il suo tiro di avvicinamento in un bunker e poi mis – ha colpito il suo prossimo colpo in un altro bunker attraverso il green. Oosthuizen finì con un bogey 6: uno swing a due tempi in quello che sembrava, a quel punto, come un match play.

Morikawa non ha mai ceduto il comando nonostante una carica ispirata di Spieth, il 27enne americano che ha vinto il British Open 2017.

Dopo un inizio traballante, Spieth ha fatto un’aquila al settimo ed è arrivato a un tiro dal vantaggio di Morikawa quando ha affondato un birdie putt alla buca 14 per andare a 13 sotto.

Ma Morikawa, ben consapevole dell’impennata di Spieth, si è dato rapidamente più ammortizzazione facendo un putt con birdie in salita alla 14a buca per passare a 15 sotto. Spieth non è riuscito a colmare il divario nonostante tutta la primavera nel suo passo e l’urgenza nelle sue parole mentre parlava dei suoi colpi a mezz’aria.

Morikawa ha chiuso il suo ultimo notevole major facendo il par nelle ultime quattro buche, con l’unico vero spavento che è arrivato a 15 dove ha colpito il suo tiro di avvicinamento in un rough profondo. Ma ha scheggiato a meno di 10 piedi e poi ha fatto il putt. Ha concluso con un totale di 265 sotto il par 15 dopo aver ricevuto una standing ovation dalla tribuna piena alla 18a buca. Spieth era secondo a 13 sotto. Oosthuizen e Jon Rahm, il campione degli US Open di quest’anno, si sono aggiudicati il ​​terzo posto con 11 under.

“Sono contento di sembrare calmo perché i nervi sono decisamente lassù, ma incanali questi nervi in ​​eccitazione ed energia”, ha detto. “Ecco come la vedo io, specialmente quando stavano arrivando le ultime nove buche. Jordan stava facendo gli uccellini. Penso che Rahm stesse spingendo. Louis aveva un uccellino l’11, un uccellino fantastico. Non puoi preoccuparti del punteggio. Dovevo preoccuparmi di ogni scatto. Posso eseguire ogni colpo al meglio delle mie capacità? Alcune le abbiamo fatte, altre no, e poi vai avanti”.

Morikawa è solo il secondo giocatore a vincere due volte nei suoi primi otto major. L’altro era Bobby Jones nel 1926. Per riferimento, ci sono voluti Tiger Woods 18 inizia a vincere i suoi primi due major. Ciò non significa che dovremmo affrettarci a confrontare Morikawa con Woods, un 14 volte grande campione che è diventato una delle più grandi star dello sport globale. Ma Morikawa ha i suoi grandi sogni.

“Penso che abbia in mente alcuni grandi obiettivi per la sua carriera nel golf”, ha detto Jakovac. “Dovresti essere più preoccupato che non si diverta abbastanza. È più un tipo da ‘andiamo a prendere il prossimo’”.

Stava già parlando del prossimo di domenica?

«No», disse Jakovac. “Ma lo ha fatto dopo il PGA troppo presto. Ero tipo, ‘Fratello, rilassati.’”

Morikawa sembra aver ricevuto il messaggio.

“A 24 anni, è così difficile guardare indietro ai due brevi anni in cui sono stato un professionista e vedere cosa ho fatto perché voglio di più”, ha detto. “Mi piacciono questi momenti e li adoro. E voglio insegnare a me stesso ad abbracciarlo un po’ di più, magari passare qualche giorno in più e sedermi e bere fuori da tutto questo”.

Si riferiva alla brocca di chiaretto, che viene assegnata al vincitore del British Open e sulla quale era già inciso il suo nome mentre la teneva chiusa domenica sera.

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