A Washington, due sparatorie lasciano una comunità al limite


Nella sua breve vita, Nyiah Courtney, 6 anni, ha interpretato molti ruoli usando la sua immaginazione. Era un medico, un’insegnante e una baby sitter. È andata in safari e ha salvato animali. Una volta ha lavato i capelli della sua insegnante in un lavello da gioco, li ha tagliati e li ha acconciati.

Venerdì, Nyiah è stata colpita a morte in una sparatoria a tarda notte nel sud-est di Washington, DC, che ha ferito anche cinque adulti, tra cui sua madre. Stava guidando il suo scooter su un marciapiede quando sono esplosi gli spari.

“È difficile immaginare un mondo senza di lei”, ha detto Dayna Hudson, che ha insegnato alla ragazza all’asilo e all’asilo.

A partire da venerdì, 102 persone, tra cui Nyiah, erano state vittime di omicidio a Washington nel 2021, secondo dati dal Dipartimento di Polizia Metropolitana. Il bilancio delle vittime è stato di 198 in tutto il 2020, quando gli omicidi sono aumentati del 19% rispetto al 2019.

Sabato, in una conferenza stampa, il sindaco Muriel Bowser ha parlato dell’ultima sparatoria mortale a Washington.

“Non permettiamo alla gente di farla franca con l’omicidio nella nostra città”, ha detto la signora Bowser. “Dobbiamo opporci a loro”.

La violenza armata di venerdì sera ha avuto luogo in un tratto commerciale di Martin Luther King Jr. Avenue, in un quartiere in cui i residenti hanno affermato che gli spari erano comuni dopo il tramonto. È stata seguita sabato sera dalla sparatoria di tre persone fuori dal Nationals Park, a circa due miglia di distanza. Le ferite al campo da baseball non erano in pericolo di vita, ma il panico scatenato dal suono distinto degli spari, risuonato durante il sesto inning di una partita con i San Diego Padres, ha mandato più di 30.000 fan all’interno dello stadio in cerca di copertina.

In una dichiarazione congiunta di domenica, il sindaco Bowser e i cittadini di Washington hanno affermato che il dipartimento di polizia metropolitana non credeva che la squadra, lo stadio o i fan presenti fossero l’obiettivo della sparatoria e che l’episodio sembrava aver coinvolto una disputa tra persone in due veicoli.

“Siamo uniti contro gli atti insensati di violenza armata nella città che amiamo”, il dichiarazione ha detto. “La violenza armata – non importa dove si verifica nella nostra città – è inaccettabile e non sarà tollerata”.

Alla conferenza stampa di sabato, il consigliere Trayon White Sr., che rappresenta il distretto in cui è stato colpito Nyiah, ha invitato i residenti ad agire.

“Questo non è niente di nuovo per noi”, ha detto il signor White. “Sta andando avanti da troppo tempo, e tocca a noi salvarci. Nessuno viene a salvarci tranne noi.”

Domenica, il Nationals Park è stato come al solito, con i fan che si sono riversati per una partita tra i Nationals e i Padres. Ma i ricordi di una notte caotica erano ancora freschi per il manager dei Nationals, Dave Martinez.

“Io amo questa città. Questa città è casa mia”, ha detto Martinez in una conferenza stampa prima della partita di domenica. “Può diventare pazzo; lo sappiamo tutti. E tutti noi vogliamo sentirci al sicuro. Posso dirti che in questo campo da baseball mi sento più al sicuro che mai, davvero. Ci teniamo l’uno all’altro. Non vogliamo che nessuno si faccia male”.

Dall’altra parte del fiume Anacostia, nel quartiere in cui Nyiah è vissuta ed è morta, la famiglia Courtney, che domenica non era disponibile per un commento, ha litigato con la perdita di Nyiah e il ferimento di sua madre.

La signora Hudson, la sua insegnante, ha detto che ricorderà Nyiah come una ragazza “gentile, compassionevole, divertente, impertinente” che era un “carattere jolly” ai talent show scolastici e veloce con una battuta.

“Il mio cuore soffre per la sua famiglia e i suoi cari, e per i suoi compagni di classe che non potranno vederla quando inizierà la prima elementare questo autunno”, ha detto. “Nyiah Courtney è e farà sempre parte della nostra comunità scolastica”.



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