Tadej Pogacar pronto a conquistare il secondo titolo del Tour de France


Nella penultima tappa del Tour de France di sabato, Tadej Pogacar ha attraversato i vigneti della regione di Bordeaux con un misto di prudenza e distrazione, fiducioso che, questa volta, la cronometro finale non avrebbe cambiato le regole del gioco.

Un anno fa, aveva usato una corsa simile contro il tempo per ribaltare la situazione nell’ultimo fine settimana di gara. Quest’anno il lavoro, a tutti gli effetti, era già fatto quando è uscito dalla linea di partenza. Ora doveva solo chiuderlo, evitare il disastro, difendere un vantaggio insormontabile e poi portarlo a Parigi e reclamare il suo premio.

Con un vantaggio di 5 minuti e 20 secondi all’inizio della tradizionalmente celebrativa fase finale di domenica, Pogacar, un 22enne sloveno, è quasi sicuro di vincere il suo secondo Tour de France consecutivo.

Pogacar, infatti, con ogni probabilità domenica salirà tre volte sul podio di Parigi, indossando la maglia gialla per il vincitore della classifica generale, la maglia a pois assegnata al miglior scalatore del Tour e quella bianca assegnata al suo miglior giovane cavaliere. Ha vinto le stesse tre maglie l’anno scorso, quando è diventato il più giovane vincitore del Tour nel secondo dopoguerra.

L’esito della gara di quest’anno è noto da giorni, e anche dopo l’ottavo posto di Pogacar nella cronometro di sabato, i fan del Tour hanno avuto la schiacciante impressione che ci fosse una concorrenza limitata per il 22enne.

In uno sport in cui le prestazioni superlative sono regolarmente oscurate da sospetti di imbroglio: l’autobus e l’hotel di una squadra rivale sono stati perquisiti dalla polizia francese questa settimana come parte di un’indagine antidoping — Pogacar è stato salutato come una macchina, un tornado, un campione che potrebbe lasciare il segno nella storia del Tour come hanno fatto campioni del passato come Bernard Hinault e Eddy Merckx. Merckx, 76 anni, ha detto questa settimana che Pogacar era sulla buona strada per almeno cinque titoli del Tour de France; altri hanno affermato che la gara è entrata nell'”era Pogacar”.

Forse in modo più impressionante, Pogacar, correndo per l’UAE Team Emirates, ha sconfitto quasi interamente da solo una squadra che aveva governato il Tour negli ultimi dieci anni: Ineos Grenadiers, precedentemente noto come Team Sky. Alla fine dei primi 10 giorni di gara, aveva anche lasciato il suo sfidante più serio, Primoz Roglic, che è arrivato secondo l’anno scorso ma ha abbandonato la gara quest’anno dopo una caduta nella prima settimana.

Al sabato Pogacar aveva vinto tre tappe, ma la sua superiorità è stata indiscussa. Nelle ultime tre settimane, Pogacar ha dominato i suoi rivali in una cronometro nella Francia occidentale e ha eliminato gli sfidanti nelle strazianti salite delle Alpi. Poi, nei paesaggi panoramici dei Pirenei questa settimana, ha ottenuto due vittorie impressionanti che hanno suscitato ammirazione – e hanno sollevato le sopracciglia – per la facilità con cui ha eliminato due dei migliori contendenti della gara, giocando con loro durante gli ultimi chilometri di un’ardua ascesa .

“È un gioco per te?” ha chiesto un giornalista a Pogacar giovedì dopo aver completato la 18a tappa in cima al comprensorio sciistico di Luz Ardiden, dove aveva lasciato alle spalle i suoi due avversari più seri, Richard Carapaz e Jonas Vingegaard, con pochi passi potenti.

“Sì, certo”, rispose Pogacar con un sorriso. “Mi diverto a giocarci.”

Il danese Vingegaard e il Team Jumbo-Visma sembravano destinati a finire al secondo posto assoluto; entrerà domenica 1 minuto 43 secondi davanti a Carapaz di Ineos. Nessun altro pilota si trova a meno di 10 minuti da Pogacar.

Per Pogacar la partita è iniziata il 30 giugno, quando ha vinto una prima cronometro individuale nella quinta tappa. Tre giorni dopo, il gruppo era sulle Alpi e Pogacar stava già vincendo la partita, facendo a pezzi i suoi avversari in Fase 8 e conquistando la maglia gialla. Non ha mai rinunciato.

Quel giorno, disse di aver detto ai suoi compagni di squadra che avrebbero dovuto “cercare di rompere la gara”. E ha rotto la gara che ha fatto: il vantaggio di Pogacar di 1 minuto e 48 secondi alla fine dell’ottava tappa era cresciuto a più di cinque minuti quando la gara ha colpito la Francia meridionale quattro giorni dopo.

Sebbene Pogacar sostenesse che la gara non era finita, molti sapevano allora come sarebbe andata a finire.

Mentre il gruppo attraversava le strade francesi, il Tour di quest’anno ha comunque portato i suoi momenti inaspettati. Il primo giorno, un tifoso disattento ha provocato un grave incidente con un cartello di cartone che ha mandato a terra decine di ciclisti; affronterà il processo in ottobre. Pogacar era sfidato durante la fase 7 in una delle fasi più sorprendenti degli ultimi anni, lasciando gli osservatori a chiedersi se potesse davvero vincere. Un giorno dopo, era in maglia gialla.

Entro questa settimana, aveva il controllo completo, anche se l’ombra delle accuse di doping è tornata quando la polizia ha fatto irruzione negli hotel della squadra del Bahrain Victorious. La squadra aveva vinto due tappe al Tour, ma ora è nel mirino di un’inchiesta antidoping aperta dalle autorità locali a Marsiglia.

Ma questi eventi saranno tutti secondari, almeno domenica. L’edizione 2021 del Tour sarà ricordata come quella in cui Pogacar, non più una sorpresa, si trasformò in un campione inarrestabile.

La sua superiorità è stata messa in mostra mercoledì e giovedì, quando ha vinto due tappe di fila nei Pirenei.

Nelle salite finali della tappa 17, che porta al Col du Portet, Carapaz ha cercato di superare Pogacar conducendo un attacco a meno di un miglio dal traguardo. Mentre Carapaz faceva una smorfia di dolore, guidandosi in un’ultima spinta per la maglia gialla, e iniziava a rompersi, Pogacar si bloccava proprio sulla ruota posteriore, calmo e quasi inespressivo.

Con solo 330 piedi da percorrere, Pogacar si staccò da dietro di lui, accelerò ed era andato. I suoi avversari – Carapaz e Vingegaard – sono stati lasciati indietro in pochi secondi, come congelati sul posto.

Per Pogacar è stata la prima vittoria al Tour in maglia gialla, e giovedì ha ripetuto l’impresa nella 18a tappa, accelerando quando mancava meno di mezzo miglio, su una salita estenuante con una pendenza del 14%, scendendo ancora una volta Vingegaard e Carapaz in una manciata di secondi.

Quel giorno, era come se un autista in macchina avesse appena sorpassato un gruppo di ciclisti. “È incredibile”, Pogacar disse. E per molti, le prestazioni consecutive rimangono difficili da credere.

L’impresa di Pogacar è stata così impressionante che gli osservatori hanno apertamente sollevato alcuni dubbi. Il giornale francese Il mondo ha scritto che il “tabù del doping” stava sorvolando le sue esibizioni come “un avvoltoio sopra la mandria”, confrontando le sue imprese apparentemente senza sforzo a quelle dell’ex campione caduto in disgrazia Lance Armstrong.

E venerdì, dopo che i corridori senza nome hanno detto al quotidiano svizzero Tempo che avevano sentito”rumori straniprovenendo dalle moto di quattro squadre, inclusa la squadra degli Emirati Arabi Uniti di Pogacar, Pogacar ha detto di non “sapere cosa dire”.

“Non usiamo nulla di illegale”, ha aggiunto.

Pogacar non è mai risultato positivo a sostanze illegali. Invece domenica sarà molto probabilmente incoronato di nuovo sugli Champs-Élysées per quello che è diventato: uno dei migliori piloti della sua generazione.

Quest’anno, piuttosto che una svolta tardiva, tutti hanno visto arrivare la sua vittoria per settimane. Ma la sua prossima sfida non è lontana: Pogacar gareggerà sabato prossimo contro il suo connazionale Roglic, l’ecuadoriano Carapaz e decine di altri rivali del Tour, sulle pendici del Monte Fuji, per la medaglia d’oro maschile su strada alle Olimpiadi di Tokyo.



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