Lo spionaggio privato è in piena espansione. Gli Stati Uniti hanno bisogno di un registro delle spie

Anni fa, mentre di stanza a Mosca come capo ufficio per un’importante rivista di notizie, sono stato avvicinato da un rappresentante di una multinazionale e mi è stata presentata un’offerta allettante. Ha detto di avere materiali altamente sensibili che espongono possibili attività criminali da parte di un concorrente russo. I documenti erano miei con una condizione: preavviso in modo che potesse essere fuori dal paese quando veniva pubblicata una storia.

Avevo tutte le ragioni per pensare che i materiali provenissero da un agente dell’intelligence privata assunto dalla compagnia – ce n’erano molti di questi agenti a Mosca – ma non ho chiesto alla mia fonte la sua fonte. Invece mi sono imbarcato in una mia indagine un po’ straziante e, corroborando i materiali, sono stato in grado di pubblicare una storia appariscente.

Questo episodio mi è tornato in mente mentre leggevo il nuovo libro di Barry Meier, Spaventato: il dossier Trump, il cubo nero e l’ascesa delle spie private. un ex New York Times giornalista investigativo, Meier getta una luce dura sia sulle “spie private” che sui giornalisti che fanno uso frequente delle pepite scoperte da questi agenti. Nella postfazione del libro, fa rivivere l’idea di “una sorta di ‘registro delle spie’ in cui gli agenti assunti dovrebbero rivelare i nomi dei loro clienti e incarichi”, proprio come il Congresso ora richiede ai lobbisti assunti per influenzare i legislatori.

È davvero un problema che necessita di una soluzione? O un registro spia creerebbe problemi peggiori?

Si è tentati di concludere che non c’è davvero nulla di nuovo qui e che spie private possono anche fornire un servizio pubblico. Nell’originale Gilded Age della fine del XIX secolo, la Pinkerton Detective Agency si dedicò all’arte del sotterfugio. Nel 1890, un uomo di Pinkerton andò sotto copertura per conto del suo cliente, il governatore del North Dakota, e confermò da una rigorosa indagine da bar che una discreta quantità di “boodle”, denaro per tangenti, era stata dispensata dai sostenitori di una lotteria statale osteggiata dal governatore. Il governatore ha rivelato i traffici sporchi al pubblico e lo schema della lotteria è fallito, tutto forse per il bene civico.

Le circostanze di oggi sono molto diverse. Le tecnologie economiche e standard per la sorveglianza, l’hacking e lo spoofing rendono il gioco di spionaggio più facile che mai. Quale investigatore assunto ora non viaggia con una di quelle borse in tessuto metallico che bloccano i segnali GPS del cellulare, come il modello GoDark Faraday che vende online per $ 49,97? È una voce insignificante sulla nota spese.

Strumenti dell’era digitale del commercio, insieme a media promiscui felici di ricevere e-mail rubate, ad esempio, che le organizzazioni di notizie non potrebbero acquisire legalmente da sole, fatte per una “piastra di Petri perfetta”, scrive Meier in spaventato, “dove l’influenza delle spie private si inasprisce e si riproduce, incontrollata e incontrollata”. Sulla base di una stima della società di consulenza ERG Partners, ipotizza che i ricavi per l’industria investigativa privata, pari a 2,5 miliardi di dollari nel 2018, siano raddoppiati rispetto a 10 anni prima.

Meier punta la sua accusa su due episodi eticamente tesi, uno riguardante Black Cube. Fondata nel 2010, la società globale di intelligence aziendale promuove l’uso di un “gruppo selezionato di veterani delle unità di intelligence d’élite israeliane” per fornire il suo prodotto di “Intelligenza creativa: soluzioni su misura basate su intelligence di alta qualità, tecnologia all’avanguardia , competenza unica e pensiero fuori dagli schemi”, come ci informa il suo sito web.

“Fuori dagli schemi” appunto. Nel 2016, nella speranza di impedire alla stampa di pubblicare accuse di molestie sessuali contro Harvey Weinstein, lo studio legale del superavvocato David Boies ha assunto Black Cube per lavorare per conto di Weinstein. Il contratto, osserva Meier, menzionava specificamente l’uso da parte della società di intelligence di “operatori avatar”: esperti di social media specializzati nella creazione di pagine Facebook false, profili LinkedIn e simili per gli operatori sul campo. Uno di questi agenti, una donna veterana dell’esercito israeliano, che aveva la copertura di un’attivista per i diritti delle donne impiegata in una società di investimenti londinese, fece amicizia con un’accusatrice di Weinstein, l’attrice Rose McGowan. Lo scopo segreto dell’agente era persuadere McGowan a condividere un libro di memorie non ancora pubblicato che trattava di Weinstein. Tutto questo è venuto alla luce in seguito nell’esposizione del 2017 di Ronan Farrow su Black Cube. Alla domanda se le tattiche di Black Cube che coinvolgono false identità costituissero una falsa dichiarazione, Boies si è ritirato in un legalese poco convincente: “Penso che possa dipendere da quanto sia significativa la falsa dichiarazione per la persona che la riceve”.

L’altro esempio cardine di Meier riguarda la società Fusion GPS di Washington, DC, che pubblicizza “ricerca premium, intelligence strategica e servizi di due diligence a società, studi legali e investitori in tutto il mondo”. L’azienda è guidata da una coppia di exgiornale di Wall Street giornalisti, Glenn Simpson e Peter Fritsch, e non a caso fa un uso intraprendente dei suoi stretti legami personali con la confraternita del giornalismo.

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