Jordan Spieth si presenta forte e al secondo posto al British Open


Non dire mai a Jordan Spieth che è tornato.

“Odio quel, ‘È tornato'”, ha detto il mese scorso. “Non sono mai andato da nessuna parte”.

È vero, nelle ultime stagioni ha ancora passeggiato per i terreni degli eventi del PGA Tour, ma Spieth, ex numero 1 al mondo nel golf maschile, era sceso al 92° posto in classifica solo sei mesi fa. Vincitore di tre grandi campionati prima dei 24 anni, non vinceva un torneo di alcun tipo da quattro anni. Inoltre, sembrava e sembrava perso, uno stato familiare nella sua occupazione e una condizione che può diventare permanente.

Poi, domenica, nel round finale del British Open, Spieth è stata la più grande minaccia per catturare il futuro campione, Collin Morikawa. Spieth sarebbe a due tempi dal precoce Morikawa, che ora ha vinto due volte in sole otto presenze in un campionato importante.

Né muscoloso né spavaldo, Morikawa, 24 anni, vince con un misto di calma ed slancio, proprio come ha fatto Spieth quando ha vinto due major nelle sue prime 10 presenze dal 2015 al 2017.

Ma che gli piaccia o no, la performance di Spieth al British Open di quest’anno sembrerebbe dimostrare che è tornato – o almeno ha raggiunto la fase più importante di qualsiasi ritorno, che è la fiducia in se stesso. La prova era nelle parole di Spieth lungo il 18esimo green del Royal St. George’s lungo la costa meridionale dell’Inghilterra.

“Ho giocato abbastanza bene al 100% per vincere il campionato”, ha detto. “E non mi sentivo così in una major da un po’ di tempo. Sotto la grande pressione del campionato in un fine settimana, il mio swing ha retto bene. E questo è un enorme aumento di fiducia”.

Spieth ha avuto molte possibilità di sgretolarsi, come ha fatto nei major nel 2019 e nel 2020 quando ha pareggiato per il 65esimo o 71esimo posto o non è riuscito a tagliare. Iniziando domenica un colpo dietro Morikawa, e due dietro il leader del terzo round Louis Oosthuizen, Spieth ha avuto due goffi spauracchi nelle sue prime sei buche.

L’inizio traballante è arrivato circa 18 ore dopo aver massacrato le sue ultime due buche nel terzo round di sabato. Ben posizionato nel mezzo del fairway a 60 yard dalla 17a buca, Spieth ha comunque realizzato un bogey. Poi ha mancato un par putt di due piedi alla diciottesima buca per un altro bogey.

“È stato sconvolgente quanto ho finito di fare un giro a casa”, ha detto Spieth del ritorno alla sua casa in affitto sabato sera. All’interno della porta, Spieth chiese: “C’è qualcosa che posso rompere?”

Mentre il suo putter era nelle vicinanze, lo usava invece per esercitarsi. Tuttavia, il suo inizio domenicale è stato snervante piuttosto che ringiovanente. Ma la sua mentalità al momento è un’ulteriore prova che Spieth – ecco di nuovo quella parola – potrebbe davvero essere tornato.

“A quel punto ho detto, ‘OK, ora stiamo andando per tutto, e vedremo cosa succede’”, ha spiegato Spieth. Di recente aggressivo, ha realizzato un’aquila, quattro birdie e 11 par, finendo con un quattro sotto il par 66. Spieth sembrava in controllo e intensamente consapevole di ciò che doveva fare per mettersi in lizza.

“Ho fatto tutto quello che potevo”, ha detto. “Ho bucato i putt di cui avevo bisogno per bucare e ho colpito alcuni colpi che sono ancora scomodi per me – ho ancora del tessuto cicatriziale, ancora rimettendo le cose in marcia.

“Ma sono orgoglioso di essere andato sei sotto nelle ultime 12 buche di questo torneo di golf e di mettere un po’ di pressione su Collin.”

Ha sorriso ed è apparso a suo agio, cosa che non era nei campionati più importanti l’anno scorso.

Spieth in quel periodo armeggiava costantemente con il suo swing. Era assediato da consigli meccanici non richiesti e consigli introspettivi su come rinnovare il suo approccio mentale. Sembrava che tutti nel mondo del golf avessero un’opinione su ciò che Spieth doveva fare per riconquistare il tocco d’oro che ha prodotto i magici tre titoli principali che ha vinto dal 2015 al 2017.

A suo merito, Spieth non ha ascoltato molto, non ha mai perso la calma e non è stato brusco con coloro il cui compito è fare domande su cosa stava andando storto.

Spieth, che compie 28 anni la prossima settimana, ha riconosciuto le circostanze scoraggianti, ha marciato e all’inizio di quest’anno era sicuro di essere sulla buona strada per riscoprire la sua vecchia forma. Gli scettici sono rimasti. Ma questa primavera è finito tra i primi cinque in tre dei quattro eventi del PGA Tour. Ad aprile, ha vinto il Valero Texas Open, la sua prima vittoria nel tour dal 2017. A ciò ha fatto seguito un pareggio per il terzo posto al Masters e un secondo posto al Charles Schwab Classic. La sua classifica mondiale è salita al 23° posto. Poi è arrivata domenica, che aumenterà in modo significativo quella posizione.

L’ultimo round di Spieth al British Open 2021 è stato tutt’altro che perfetto. Era il giorno di Morikawa quando il golf ha incoronato un nuovo due volte campione maggiore. Ma domenica, se Spieth non era tornato, come insiste, allora era di nuovo a pochi colpi di distanza.

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