Il re di Giordania Abdullah II incontrerà Joe Biden a Washington | Abdullah II Notizie


In un colpo di fortuna per il re di Giordania Abdullah II, che ha dovuto affrontare una serie di crisi interne ed esterne, il monarca 59enne è destinato a diventare il primo leader arabo a incontrare il presidente degli Stati Uniti Joe Biden quando visita il Lunedì la Casa Bianca.

Fedele alleato degli Stati Uniti, il re ha governato la Giordania negli ultimi 21 anni, ma ha avuto relazioni difficili con il predecessore di Biden, Donald Trump, che credeva stesse mettendo da parte il suo paese dagli sviluppi regionali.

“Non c’era una relazione calda tra Trump e il re”, ha detto ad Al Jazeera Saud al-Sharafat, un ex generale di brigata della direzione generale dell’intelligence giordana.

“[Jordan’s] i leader politici si sentivano [Trump] stava completamente trascurando la dinastia hashemita”.

Nel 2017 il re ha detto a Trump che la sua decisione di riconoscere Gerusalemme come capitale di Israele avrebbe “pericolose ripercussioni sulla stabilità e sulla sicurezza della regione”, secondo una dichiarazione del palazzo.

Sebbene la Giordania abbia stabilito relazioni complete con Israele nel 1994, il re si è anche opposto agli accordi che l’amministrazione Trump ha negoziato nel 2020 con Bahrain, Emirati Arabi Uniti, Sudan e Marocco che stabiliscono relazioni diplomatiche con Israele.

Il re Abdullah e il vicepresidente Biden ascoltano il generale giordano Mashal Mohammad Zaben durante la loro visita a un centro di addestramento congiunto giordano-americano a Zarqa nel 2016 [File: Muhammad Hamed/Reuters]

Gli analisti affermano che le figure dell’amministrazione Trump consideravano il re un ostacolo a ulteriori accordi.

Il re spera in un rapporto migliore con Biden.

“La Giordania guarderà un amico in Joe Biden”, ha detto ad Al Jazeera Osama al-Sharif, un analista politico con sede ad Amman.

L’amministrazione Biden ha detto che non sposterà l’ambasciata americana a Tel Aviv, ma riaprirà il suo consolato generale a Gerusalemme, ripristinando i legami con i palestinesi.

“Il presidente riconoscerà pubblicamente il ruolo speciale degli hashemiti a Gerusalemme est e ripristinerà il ruolo della Giordania come interlocutore chiave nel conflitto israelo-palestinese”, ha affermato al-Sharif.

“Questa visita mette il vento nelle vele del re che è stato un po’ sotto pressione”, ha detto ad Al Jazeera Natasha Hall, un membro anziano del programma per il Medio Oriente presso il Centro per gli studi strategici e internazionali.

Capacità di resistenza

Ad aprile, la Giordania è stata scossa da un complotto di sedizione che, secondo le autorità, mirava a spodestare il monarca. Un lontano parente del re ed ex consigliere anziano sono stati recentemente condannati a 15 anni di carcere per il loro ruolo nel complotto per sostituire il re con il suo fratellastro, il principe Hamzah bin al-Hussein.

Il principe Hamzah è stato posto agli arresti domiciliari ad aprile e da allora ha giurato fedeltà a suo fratello, ma non prima di aver rilasciato video in cui denunciava la corruzione dilagante, un crollo del governo e una strisciante mancanza di libertà politica nel regno.

Le accuse di coinvolgimento di potenze straniere o di conoscenza del complotto hanno messo in luce le tensioni tra la Giordania e il suo alleato, l’Arabia Saudita.

Il re di Giordania Abdullah II, seconda a destra, il principe Hamzah bin Al Hussein, quarto a destra in maschera blu, il principe Hassan bin Talal, quinta a destra, nella loro prima apparizione pubblica congiunta da una faida di palazzo nell’aprile 2021 [File: Royal Court Twitter Account via AP]

Come capo della famiglia reale hashemita, il re Abdullah è il custode ufficiale dei luoghi santi sia musulmani che cristiani a Gerusalemme, che la Giordania ha governato fino alla sua sconfitta da parte di Israele nella guerra del 1967.

Quasi la metà dei 10,6 milioni di abitanti della Giordania è di origine palestinese e molti giordani hanno forti legami familiari oltre il confine in Cisgiordania.

Mentre il re si prepara a visitare la Casa Bianca, Abdullah non solo è sopravvissuto a Trump, ma anche al suo stretto alleato, l’ex primo ministro israeliano Benjamin Netanyahu, con il quale avrebbe avuto una relazione antagonistica.

Prima di partire per il suo viaggio negli Stati Uniti, il re Abdullah ha incontrato segretamente il nuovo primo ministro israeliano Naftali Bennet ad Amman, secondo diversi resoconti dei media israeliani. In concomitanza con questo incontro, i due ministri degli esteri dei paesi hanno concordato un accordo che ha visto Israele raddoppiare la vendita di acqua al regno povero di risorse e consentire un aumento delle esportazioni giordane in Cisgiordania.

Crisi economica

Mentre gli intrighi di palazzo e le rivalità vicine hanno attirato molta attenzione internazionale, il re deve anche affrontare un crescente malcontento in patria per la corruzione e un’economia stagnante.

“L’economia sarà in cima alla lista delle discussioni”, ha detto Sharafat. “Siamo in una situazione molto brutta in cui ogni aspetto della vita è stato colpito dalla crisi economica”.

Il re di Giordania Abdullah II parla durante un incontro con il Segretario di Stato Antony Blinken ad Amman [Alex Brandon via AP]

L’economia giordana si è deteriorata per un certo numero di anni. Il prodotto interno lordo (PIL) pro capite è più o meno in calo dal 2009.

L’economia semplicemente non sta crescendo abbastanza velocemente da creare abbastanza posti di lavoro per la crescente popolazione del paese. La Giordania ha uno dei tassi di partecipazione alla forza lavoro ufficiale più bassi al mondo. Legioni di lavoratori lavorano duramente nell’economia informale, dove non hanno sicurezza sul lavoro e benefici.

La pandemia ha solo peggiorato queste sfide economiche, schiacciando il turismo che rappresenta il 20 percento del PIL e martellando le rimesse dal Golfo dopo il crollo dei prezzi del petrolio nel 2020. Nell’ultimo trimestre dello scorso anno, la disoccupazione ha raggiunto un vertiginoso 24,7 percento.

La Giordania sta anche affrontando un afflusso di rifugiati dai conflitti vicini, ospitando quasi 1,3 milioni di siriani dal suo vicino devastato dalla guerra.

Gli aiuti esteri sono fondamentali per sostenere il Paese. Gli Stati Uniti sono il maggior donatore della Giordania, con un contributo di oltre 1,5 miliardi di dollari nel 2020. Il livello degli aiuti statunitensi supera l’importo fornito all’Egitto, un altro alleato degli Stati Uniti nella regione con una popolazione 10 volte più grande della Giordania.

Si prevede che il re cercherà più sostegno, ma alcuni analisti affermano che ci sono limiti a quanto più gli Stati Uniti forniranno. Anche con le relazioni tese sotto l’amministrazione Trump, il paese ha ricevuto un aumento degli aiuti nel 2018 – ulteriori 1,3 miliardi di dollari in cinque anni.

“Non vedo molte speranze in un aumento dell’assistenza militare ed economica. Abbiamo davvero raggiunto il massimo in termini di assistenza che potremmo ricevere dagli Stati Uniti”, ha detto ad Al Jazeera Oreib Rantawi, direttore del Centro di studi politici Al Quds con sede ad Amman.

Pressione per riformare

Molti comuni giordani affermano che il paese è afflitto da alti livelli di corruzione che si sono infiltrati in quasi ogni aspetto della vita. E mentre gli shock esterni hanno sicuramente pesato sull’economia, ha problemi strutturali più grandi da affrontare.

Il contratto sociale che mantiene la stabilità nel regno povero di risorse ruota attorno a un vasto sistema clientelare in cui le tribù giordane sostengono la monarchia hashemita e in cambio ricevono stipendi del settore pubblico.

Anche con le misure adottate per affrontare la spesa pubblica come parte dei suoi prestiti del FMI, il bilancio 2021 della Giordania mostra quanto sia radicato il sistema. Quest’anno, il 65% della spesa statale totale è dedicato agli stipendi e alle pensioni del settore pubblico e il 17% è destinato al servizio del debito alle stelle.

Hall ha affermato che una potenziale discussione tra la Giordania e l’amministrazione Biden potrebbe cercare di collegare gli aiuti alla riforma politica in un paese che recentemente è scivolato nel Freedom House Index da “parzialmente libero” a “non libero”.

“Non credo che sarà un approccio conflittuale, sarà più da amico ad amico”, ha detto dei possibili sforzi di Washington per convincere la Giordania ad affrontare le riforme politiche che si sono recentemente bloccate.

In seguito al complotto della sedizione, il re Abdullah ha nominato un comitato di riforma di 92 membri, ma il suo ambito era limitato alle leggi elettorali del paese e molti critici affermano che si tratta di un timido tentativo da parte del governo di spingere il discorso su un cambiamento significativo lungo la strada.

“L’attuale sistema non è sostenibile”, ha detto Sharafat, aggiungendo: “Potrebbe non essere pubblicamente visibile, ma credo che il re ascolterà critiche a Washington sul modo in cui le cose vengono gestite internamente”.

Rantawi ha affermato che l’attenzione dell’amministrazione Biden sui diritti umani offre ai riformatori del regno un’opportunità, ma sottolinea la necessità di sforzi autentici.

“Non dovrebbe essere solo per compiacere il nuovo arrivato a Washington DC. È nostro dovere ed è nell’interesse della Giordania attuare riforme democratiche sistemiche”, ha affermato.

“Agenti affidabili”

Le lamentele relative a questioni politiche ed economiche continueranno probabilmente ad affliggere la Giordania mentre l’attenzione degli Stati Uniti sul terrorismo diminuirà e Washington rivaluta i suoi impegni nella regione al fine di affrontare le minacce delle grandi potenze provenienti da Cina e Russia.

Mentre gli ultimi mesi sono sembrati cupi per la Giordania, i cambiamenti che sconvolgono la regione offrono anche opportunità. Il re Abdullah II ha incontrato i suoi omologhi egiziani e iracheni a Baghdad questo mese mentre i tre paesi cercano di approfondire la cooperazione su questioni economiche e di sicurezza.

“Penso che gli Stati Uniti cercheranno agenti affidabili per gestire alcuni file nella regione e vedo che la Giordania acquisisce maggiore importanza per gli Stati Uniti”, ha affermato Rantawi.

La sfida per la Giordania sarà quella di sfruttare la sua stabilità e la fiducia che gli stati occidentali hanno in essa per creare maggiori opportunità per la sua gente. Se può, la monarchia hashemita, nota per la sua resistenza, potrebbe trovare solide basi nel nuovo Medio Oriente.



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