British Open Heads per un finale furioso con le stelle strette in cima


SANDWICH, Inghilterra — Collin Morikawa e Jordan Spieth avevano molto in comune poiché il terzo turno del British Open si è concluso sabato con una sorta di brezza gentile e la luce dorata della prima serata più associata all’Augusta National che al mare inglese.

Morikawa e Spieth sono stelle del golf americane precoci e premurose sui vent’anni che hanno dimostrato di poter vincere un campionato importante. Entrambi sono ancora alle calcagna di Louis Oosthuizen, il mite sudafricano che rimane in testa ma difficilmente al comando di questo major con un solo round da giocare al Royal St. George’s.

Oosthuizen ha 12 anni sotto il par. Morikawa, che sabato era in coppia con lui, ha undici anni sotto. Spieth è terzo a nove sotto.

Ma sebbene Morikawa e Spieth si trovino in posizioni simili, hanno terminato i loro round con umori molto diversi.

Mentre Spieth ha bogey le ultime due buche, mancando un putt di due piedi il 18, Morikawa è rimasto imperturbabile lungo il tratto dopo un inizio traballante, mettendosi ripetutamente in posti promettenti con il suo scintillante gioco di ferro.

Mentre Spieth se ne andò dopo i suoi 69 anni, rifiutandosi di parlare con i giornalisti riuniti, Morikawa, pazientemente e metodicamente, fece i suoi giri prestabiliti dopo i suoi 68. Tenda per tenda, parlò con le principali emittenti dell’Open e poi, a braccia conserte, si avvicinò alla recinzione dove , in questa pandemia, il resto dei mezzi di informazione è tenuto a distanza di microfono.

“A volte hai solo bisogno di trovare quello slancio”, ha detto del suo pomeriggio di alti e bassi. “Spero che tu lo trovi nel primo buco, ma a volte ci vogliono alcuni buchi, e devi solo scavare in profondità e combatterlo.”

Come al solito, il 24enne Morikawa ha parlato come un veterano, ma rimane un nuovo arrivato al British Open e ha la possibilità di diventare il primo uomo a vincere questo torneo alla sua prima apparizione da quando l’americano Ben Curtis ha vinto al Royal St George è nel 2003.

Dopo aver giocato con Oosthuizen per la prima volta sabato, Morikawa tornerà in finale con lui domenica con la brocca di chiaretto in gioco.

Morikawa lo vede come un duello testa a testa?

“Questo corso può produrre un punteggio basso”, ha detto. “L’abbiamo già visto. Quindi non escluderei nessuno. Non lo guarderò come un testa a testa. Voglio uscire e cercare di fare più buchi possibili e vedere cosa succede. Posso controllare solo me stesso. Sai, lo dicono tutti, ma è la verità. Spero di fare del mio meglio e di giocare davvero bene”.

Altri giocatori di alta qualità rimangono a distanza ravvicinata. Jon Rahm, lo spagnolo barbuto che ha vinto gli US Open a Torrey Pines il mese scorso, è a cinque colpi dal vantaggio a sette sotto e ha da tempo un’affinità con il golf link. Corey Conners del Canada e Scottie Scheffler degli Stati Uniti sono al quarto posto con otto under.

Ma Oosthuizen e Morikawa saranno di nuovo fianco a fianco domenica. Entrambi puntano al loro secondo campionato importante e Oosthuizen, 38 anni, punta da un po’ più di tempo.

Morikawa ha vinto il campionato PGA nel 2020, poco più di un anno dopo aver terminato la sua carriera universitaria all’Università della California, a Berkeley.

Oosthuizen ha vinto il British Open nel 2010 a St. Andrews, il celebre campo scozzese che per molti definisce il links golf. Oosthuizen, che aveva mancato il taglio in sette dei suoi primi otto major ed era classificato 54 ° nel mondo, ha preso un comando di cinque colpi al secondo turno e sorprendentemente ha tenuto duro per vincere con sette colpi.

È stata una prestazione straordinaria, ed è rimasto uno dei giocatori di golf migliori e più tranquilli del mondo, finendo sei volte secondo nei campionati più importanti. Ora è tornato a distanza ravvicinata dopo essere arrivato secondo al PGA Championship di quest’anno e secondo agli US Open di quest’anno.

L’ostacolo mentale rimane, e c’è da chiedersi se si tratti di un blocco mentale in questa fase.

“Sai, finire secondo non è fantastico, quindi giocherò il mio cuore domani”, ha detto Oosthuizen. “Penso che tutti noi siamo umani solo per pensare di sollevare il trofeo, e questo sarà nella tua mente. Ma penso che tu debba solo saperlo e come gestirlo. Una volta sul campo da golf, è tutto golf. Devi credere di poter sollevare anche il trofeo”.

Sabato ha giocato con notevole determinazione, iniziando il round con un vantaggio di due colpi su Morikawa e mantenendone almeno una parte per tutto il round nonostante i primi guadagni di Spieth.

Oosthuizen era a 13 sotto dopo 10 buche, ma poi ha bogey l’11° par-3 e il 13° par-4 e riuscì a cavarsela solo con un par sul 14° par 5, che sembrava un altro colpo caduto considerando quanto fosse stato vulnerabile il 14° agli uccellini per tutto il round.

A quel punto era in un pareggio a tre per il vantaggio con Spieth e Morikawa a 11 sotto il par e sembrava essere diretto verso ulteriori problemi quando ha colpito un tiro di approccio su 15 nel rough con un ferro 5. Ma è stato in grado di recuperare e fare un putt di 15 piedi per salvare il par e poi è andato a birdie il par-3 16 e finire il round in modo più convincente.

Oosthuizen ha detto che avrebbe dovuto tirare un ferro 6 invece di un ferro 5 su 15.

“Era il club sbagliato”, ha detto Oosthuizen. “Odio prendere decisioni sbagliate. Non mi dispiace fare brutti colpi, ma le decisioni sbagliate sono qualcosa su cui ho il controllo. Ero un po’ arrabbiato lì, ma mi sono ripreso velocemente e ho fatto un grande su e giù”.

Spieth ha fatto un sacco di scrambling di qualità sabato mentre ha giocato con Dylan Frittelli, un sudafricano che un tempo era compagno di squadra di Spieth all’Università del Texas.

Spieth ha ripetutamente improvvisato soluzioni da posizioni profonde e imbarazzanti. Aveva un ottimo ritmo all’inizio del round e un putter caldo, facendo birdie su 2, 4, 6, 7 e 10 per arrivare a 12 sotto prima di ricadere, chiudendo gli occhi per l’angoscia dopo non essere riuscito a bucare il suo putt corto. 18.

Il lato positivo è che è tornato in lizza al British Open, dove ha vinto in un clima più familiare del British Open – pioggia e raffiche di vento – al Royal Birkdale nel 2017.

Quello è stato il terzo grande campionato di Spieth e, dopo un lungo crollo, ha rielaborato il suo swing e ha riacquistato fiducia all’età di 27 anni.

Domenica, con più sole in previsione, la pressione tornerà a salire.

A Morikawa è stato chiesto se fosse una questione di chi si è spezzato il nervo per primo.

“Direi solo che è chi è pronto per il momento”, ha detto. “Questa è un’opportunità per me di uscire e, si spera, di fare un ottimo punteggio e giocare a golf davvero alla grande in un campionato importante, un importante in cui non ho mai giocato, quindi è questo che è eccitante.”

Oosthuizen ha la maggior esperienza tra i primi tre in classifica, ma anche il tessuto più cicatriziale.

“Ci è passato un sacco di volte”, ha detto Morikawa della pressione dell’ultimo round. “Ci sono passato, credo me stesso, abbastanza. Quindi non è chi rompe. È chi coglierà questa opportunità”.

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