Il consiglio di un esperto di tiro libero per Giannis: basta sparare


Philip Flory, un giocatore di basket del college di Wisconsin Rapids, Wisconsin, è un grande fan dei Milwaukee Bucks. Sta facendo il tifo per loro nelle finali NBA contro i Phoenix Suns, anche se Flory si è ritrovato a rabbrividire ogni volta che Giannis Antetokounmpo, l’attaccante tuttofare dei Bucks e uno dei suoi giocatori preferiti, cerca di fare una delle poche cose che lo fanno sembrare vulnerabile: tira i tiri liberi.

“Mi dà davvero fastidio”, ha detto Flory.

Tutto considerato, Flory sa che è una lamentela pignola. Antetokounmpo, due volte vincitore dell’NBA’s Most Valuable Player Award, è stato eccezionale nei playoff. Mercoledì ha mostrato tutte le sue abilità mentre i Bucks hanno pareggiato la serie di finali al meglio delle sette in due partite a testa. Ha raccolto 26 punti, 14 rimbalzi e 8 assist e ha mantenuto la vittoria per 109-103 della sua squadra con un assurdo muro a fine partita su Deandre Ayton dei Suns.

Ma mentre la serie torna a Phoenix per Gara 5 sabato, Antetokounmpo sta tornando sulla scena del crimine, il piccolo crimine che ha commesso contro i tiri liberi all’inizio della serie.

Nelle prime due partite, entrambe sconfitte per Milwaukee, ha tirato 18 su 30 dalla lunetta mentre i tifosi del Phoenix lo insultavano, contando i secondi che trascorse — “Sette! Otto! Nove!” – prima di rilasciare finalmente ogni tentativo. I tiri liberi sono stati una sfida persistente per Antetokounmpo, che ne ha realizzati solo il 56,8% in questa postseason.

“Sento che ha bisogno di accelerare un po’”, ha detto Flory. “Prendi un dribbling, o semplicemente prendi e tira. Invece, dribbla, dribbla, dribbla, e poi anche il tiro è lento. Non assomiglia per niente al suo tiro normale”.

Flory, un attaccante alto 6 piedi e 5, è attrezzato in modo unico per valutare i tiri liberi: non ne ha mai mancato uno da giocatore del college. La scorsa stagione, lui ha fatto tutti i 41 dei suoi tentativi all’Università del Wisconsin-Stevens Point, una squadra di Division III che ha giocato un programma abbreviato di nove partite a causa della pandemia di coronavirus. Allo stesso tempo, Flory capisce che le circostanze sono leggermente diverse per Antetokounmpo, l’atmosfera più carica.

“Ci sono persone che urlano, agitano le mani – ci sono molte distrazioni”, ha detto Flory. “Ma dedica così tanto tempo e ha un’etica del lavoro straordinaria. Non c’è motivo per cui non possa essere un tiratore di tiri liberi più coerente”.

Antetokounmpo, ovviamente, non è l’unica stella NBA che ha lavorato duramente per la striscia. Shaquille O’Neal era un tiratore di tiri liberi notoriamente povero. E solo poche settimane fa, Ben Simmons dei Philadelphia 76ers è riuscito a trasformare i suoi tiri fallosi postseason in giostre di carnevale, affondandone solo il 34,2 percento prima che i 76ers venissero eliminati nelle semifinali della Eastern Conference. (Simmons è ora oggetto di speculazioni commerciali.)

La cosa strana è che Antetokounmpo è un tiratore di tiri liberi per il 71,7% in carriera, il che è abbastanza per non essere un peso. Ma la sua percentuale è tipicamente diminuita nei playoff. La scorsa settimana, ha riconosciuto di essere a conoscenza delle follie della folla a Phoenix e ha detto che aveva bisogno di “abbracciarlo e divertirsi con esso”.

Antetokounmpo si è divertito di più a casa a Milwaukee, dove la folla gli ha fatto una serenata con canti “MVP” e ha realizzato 13 tiri liberi su 17 in gara 3.

“E questo è uno dei motivi per cui hanno vinto”, ha detto Don Kelbick, un istruttore di abilità di basket ed ex allenatore del college con sede a Melbourne, in Florida.

Kelbick è stato cauto nel non analizzare eccessivamente i problemi di Antetokounmpo perché non aveva una conoscenza diretta del processo di pensiero della star dei Bucks. Ma quando i buoni giocatori hanno problemi così evidenti, ha detto Kelbick, il problema è “non tanto tecnico quanto mentale”. Antetokounmpo ha tirato 4 su 8 dalla lunetta in gara 4, anche se i Bucks hanno vinto comunque.

“Devi essere abbastanza sicuro di sapere come farlo e lasciarlo andare”, ha detto Kelbick. “Ho la sensazione che stia cercando di mettere la palla nel canestro, che non funziona mai”.

La chiave del successo, ha detto Flory, è la ripetizione. Si allena presto in modo da poter effettuare dozzine di tiri incentrati sulla forma a circa un metro e mezzo dal canestro. “Bello e vicino”, ha detto. È consapevole di come si sente la palla sulla punta delle dita e presta attenzione al suo passaggio, assicurandosi che la palla non scivoli a sinistra oa destra. Cerca di frugare ad ogni colpo.

Alla fine, torna sulla linea di tiro libero per circa 50 tentativi. E dopo l’allenamento, ne prende da 50 a 100 in più.

La sua routine è sempre la stessa: un respiro profondo, due dribbling, poi il tiro. L’intera sequenza dura circa tre secondi, ha detto. Non vuole essere in linea per sempre.

“Se passi troppo tempo lì, pensi troppo”, ha detto.

Infatti, Flory evita di stare in fila durante le partite prima che sia necessario. Invece, ha detto, si snoda verso l’arco di 3 punti per “socializzare” con i suoi compagni di squadra e conferire con loro sugli incarichi difensivi o sul loro prossimo possesso – qualsiasi cosa per distogliere la mente dal tiro libero stesso.

“E quando l’arbitro mi fa cenno, tipo ‘Andiamo’, allora vado in linea”, ha detto.

Antetokounmpo, invece, è in fila da così tanto tempo che dovrebbe pagare l’affitto. Anche prima di ricevere la palla dall’arbitro, prova la sua forma. Sarebbe saggio eliminare il disordine, ha detto Flory.

Il processo di Flory è stato molto efficace. Il suo record perfetto dalla striscia include la sua stagione da matricola come comparsa preferita a Seton Hall (6 su 6) e una stagione da sophomore rovinata da infortuni con borsa di studio ad Albany (2 su 2).

Durante una carriera universitaria ostacolata da una serie di infortuni cronici, Flory ha subito tre interventi chirurgici al piede sinistro e uno al destro. Finalmente in salute, si è iscritto al Wisconsin-Stevens Point e ha giocato bene la scorsa stagione, con una media di quasi 21 punti e 6 rimbalzi a partita. Verso la fine della stagione, gli avversari si accorsero della sua serie di tiri liberi.

“Ho iniziato a essere disturbato”, ha detto.

Ha bloccato il rumore, ha detto, appoggiandosi alla sua routine e mantenendo il processo semplice. Facile, vero? Non per tutti, nemmeno per i migliori.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.