I nuotatori e gli squali possono coesistere? Mappe più intelligenti potrebbero aiutare

La morte di Medici è stata la prima vittima di squalo in Massachusetts dal 1936. “Siamo su una traiettoria, giusto?” dice Doyle. “Sono stati tre morsi in 14 mesi”. Dopo lo spavento del paddleboard della sua amica, Doyle ha co-fondato Comunità dell’Oceano di Cape Cod, un gruppo che alla fine è diventato un’organizzazione no-profit dedicata all’aumento della sicurezza pubblica. Il gruppo ha aiutato a connettersi piloti con bagnini per avvisarli di possibili squali. Ha raccolto fondi per droni e palloni giganti delle dimensioni di un’auto con telecamere ad alta definizione in grado di individuare gli squali e ha sostenuto dispositivi come il Boa intelligente, un sistema di monitoraggio e allerta marino che rileva la grande vita marina nell’acqua.

Ma un sei mesi studia commissionato dalle città di Outer Cape e pubblicato nell’ottobre 2019, ha esaminato l’efficacia di oltre due dozzine di strategie di mitigazione degli squali, tra cui la Clever Buoy, nonché reti, barriere virtuali, dispositivi elettromagnetici per scoraggiare gli squali e droni, tra gli altri. Il rapporto alla fine ha concluso che la maggior parte o non aveva prove sufficienti che effettivamente funzionasse, aveva un’efficacia limitata o non avrebbe funzionato sulla costa di Cape Cod, tranne uno: modificare il comportamento umano.

Questo è stato il modo principale in cui i funzionari di pubblica sicurezza hanno mitigato il rischio di squali negli ultimi otto-nove anni, ha affermato Suzanne Grout Thomas, direttore dei servizi comunitari per Wellfleet, una città di pescatori a circa 15 miglia dalla punta di Cape Cod. Dalla morte di Medici, le città hanno intensificato i loro protocolli, limitando la distanza che le persone possono nuotare e chiudendo le spiagge al nuoto a volte più volte al giorno. I bagnini e anche alcuni membri del pubblico sono formati in “fermare l’emorragia“pratiche per i morsi, mentre i cartelli avvertono della presenza di squali. “Il nostro più grande contributo a questo è educare il pubblico in generale su come si può prevedere che si comportino gli squali”, afferma Thomas. E vede già i segni che sta funzionando. Le persone nuotano più vicino alla riva, o non nuotano affatto, e reagiscono più velocemente quando i bagnini fischiano per pulire l’acqua.

L’estate scorsa, Wellfleet aveva due boe che hanno inviato un segnale ai bagnini. Se uno squalo taggato arrivasse a meno di 200 metri, potrebbero chiamare i nuotatori fuori dall’acqua. “C’erano centinaia e centinaia di squali che hanno pingato quelle boe la scorsa estate”, dice Thomas. Il suo obiettivo è averne uno in ogni spiaggia.

Ma questo approccio, riconosce, ha i suoi limiti. Non tutti i grandi squali bianchi sono taggati e il servizio di rete di telefoni cellulari nelle spiagge di Outer Cape è ancora discutibile, il che significa che qualsiasi sistema di notifica dal vivo è difficile da condividere ampiamente.

Mentre ricercatori e residenti considerano le migliori strategie di mitigazione, una strategia, l’abbattimento, è rimasta fuori dal tavolo. Questo è un approccio alcuni paesi ho provato. L’Australia occidentale, per esempio, ha implementato una politica regionale nel 2012 per rintracciare, catturare e distruggere gli squali che rappresentavano una “minaccia imminente” per i bagnanti. Secondo il File di attacco internazionale di squali, un database globale, gli attacchi di squali nell’Australia occidentale hanno registrato una tendenza al ribasso, ma negli ultimi due anni sono aumentati di nuovo. Sebbene stimare gli effetti sia difficile, molti esperti affermano che i progetti di abbattimento non funziona.

Ora, i progressi tecnologici e una crescente comprensione dell’intelligenza animale stanno dando ai ricercatori la speranza che un’altra opzione di gestione possa essere sul tavolo, quella che cerca di capire, piuttosto che modificare, il comportamento degli squali.

Il fondo dell’oceano del Capo è un immenso mosaico di banchi di sabbia, secche e profonde trincee. Gli squali hanno imparato a navigare in questo labirinto sottomarino. Ora cacciano in quello che alcuni chiamano “il trogolo”, una profonda area d’acqua che si forma come la lettera C tra il banco di sabbia esterno e la spiaggia. Poiché le foche si trovano spesso in queste acque poco profonde vicino alla costa, gli squali hanno imparato ad attaccare lateralmente, piuttosto che a tendere imboscate dal basso. Infatti, a differenza di altre aree del mondo, gli squali di Cape Cod trascorrono circa la metà del loro tempo in acque meno profonde di 15 piedi, secondo un recente studia che ha analizzato i dati raccolti su otto grandi bianchi.

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