Pistolero ritenuto penalmente responsabile dell’omicidio di 5 persone al giornale | Notizie sulla violenza armata


Una giuria giovedì ha giudicato penalmente responsabile delle sue azioni l’uomo armato che ha ucciso cinque persone in un quotidiano del Maryland, respingendo le argomentazioni sulla malattia mentale degli avvocati della difesa.

La giuria ha impiegato meno di due ore per scoprire che Jarrod Ramos poteva comprendere la criminalità delle sue azioni e conformare la sua condotta ai requisiti della legge quando ha attaccato la redazione di Capital Gazette nel 2018.

Il verdetto significa che Ramos, 41 anni, sarà condannato al carcere, non a una struttura di salute mentale di massima sicurezza, per uno degli attacchi più mortali ai giornalisti negli Stati Uniti. I pm chiedono cinque ergastoli senza possibilità di libertà condizionale.

Andrea Chamblee, la vedova di John McNamara, parlando ai giornalisti durante una conferenza stampa a seguito di un verdetto nel processo a Jarrod Ramos [Brian Witte/AP Photo]

I sopravvissuti e i familiari delle vittime, alcuni con le lacrime agli occhi, si sono abbracciati fuori dall’aula e hanno applaudito pubblici ministeri e giurati mentre passavano dopo il verdetto.

“Avendo questo in corso per tre anni, è stato un incubo senza fine”, ha detto Cindi Rittenour, la cui sorella, Rebecca Smith, è morta nell’attacco. “E poi sentirlo oggi – solo tutta la mia ansia per questo, tutte le domande, le incognite, è tutto andato via ora, e tutto ciò che provo è solo sollievo e felicità. Sento che mia sorella può finalmente iniziare a riposare in pace”.

Rachael Pacella, una giornalista del giornale sopravvissuta all’attacco, si è detta sollevata di sentire finalmente il verdetto di colpevolezza.

“È stato molto stressante negli ultimi tre anni avere questo incombere sulle nostre teste, e sembra che si sia sollevato un grosso peso”, ha detto Pacella fuori dall’aula.

Ramos si era già dichiarato colpevole di tutti i 23 capi d’accusa contro di lui nel 2019, ma si era dichiarato non penalmente responsabile: la versione del Maryland di una richiesta di follia.

La seconda fase del suo processo è stata ritardata più volte, l’ultima a causa della pandemia. Il processo di 12 giorni è stato in gran parte una battaglia tra esperti di salute mentale chiamati da avvocati difensori e pubblici ministeri.

Ramos ha sviluppato un rancore di lunga data contro il giornale dopo un articolo pubblicato sulla sua dichiarazione di colpevolezza per l’accusa di reato di molestie a un ex compagno di liceo nel 2011. Ha intentato una causa contro il giornale nel 2012, sostenendo di essere stato diffamato, ma è stata dichiarata infondata. I suoi ricorsi sono falliti.

Gli avvocati della difesa hanno sostenuto che Ramos soffriva di un disturbo delirante, oltre che di autismo e disturbo ossessivo-compulsivo. Sostenevano che Ramos si fosse consumato dall’idea che l’articolo gli avesse rovinato la vita. Poiché i suoi ricorsi per diffamazione sono falliti, i suoi avvocati hanno affermato che è arrivato a credere che ci fosse una vasta cospirazione contro di lui che coinvolgeva i tribunali e il giornale.

I pubblici ministeri, tuttavia, hanno ripetutamente sottolineato le carenze nelle valutazioni sulla salute mentale fatte dalla difesa, che si basavano principalmente su interviste con Ramos e sua sorella.

Wendi Winters, John McNamara, Gerald Fischman, Rob Hiaasen e Smith sono stati uccisi nell’attacco del 2018 all’ufficio del giornale [Julio Cortez/AP Photo]

I pubblici ministeri hanno affermato che Ramos ha agito per vendicarsi dell’articolo. Hanno detto che la sua lunga e meticolosa pianificazione dell’attacco e il modo in cui l’ha eseguito, compresi i piani per l’arresto e la lunga incarcerazione, hanno dimostrato che comprendeva la criminalità delle sue azioni ed era in grado di conformare il suo comportamento ai requisiti della legge.

Hanno sottolineato come Ramos abbia chiamato il 911 dalla redazione dopo la sparatoria, si sia identificato come l’uomo armato e gli abbia detto che si era arreso – prove che capiva chiaramente la criminalità delle sue azioni. È stato arrestato mentre a faccia in giù sotto la scrivania di una redazione.

Anne Colt Leitess, l’avvocato dello stato della contea di Anne Arundel, ha affermato che sebbene Ramos abbia disturbi della personalità come il narcisismo, non ha una grave malattia mentale che lo avrebbe qualificato per essere ritenuto non penalmente responsabile di cinque omicidi.

Leitess ha detto alla giuria che Ramos pensava di essere più intelligente di tutti gli altri, e le sue ripetute perdite in tribunale erano “troppo da sopportare per lui, e così ha iniziato a tramare la sua vendetta”. Leitess ha anche detto che Ramos era preoccupato che l’articolo su di lui che molestava il suo ex compagno di classe avrebbe ostacolato la sua capacità di ottenere appuntamenti con le donne.

Leitess ha detto alla giuria che inizialmente voleva attaccare l’edificio che ospita le corti d’appello dello stato, ma ha cambiato idea quando ha pensato alla sicurezza della polizia. Invece, ha deciso per il bersaglio morbido del giornale.

Il processo è iniziato il mese scorso, tre anni e un giorno dopo l’attacco che ha ucciso Wendi Winters, John McNamara, Gerald Fischman, Rob Hiaasen e Smith nell’ufficio del giornale in un complesso di edifici nella capitale del Maryland il 28 giugno 2018.



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