Il prossimo grande trend dei social network? Audio abbreviato

“Quindi ho identificato alcune metriche e KPI che inizierò a monitorare per migliorare la mia esperienza di vita complessiva”, afferma Farbod Nowzad, apparentemente serio, nel microfono del suo telefono.

Elenca i suoi KPI, o indicatori chiave di prestazione: il numero di frullati che beve a settimana, la quantità di tempo che trascorre ascoltando musica techno dal vivo e il numero di bar sul tetto che visita. Tocco per saperne di più. Qualcuno di nome Nikolai consiglia alle persone di massimizzare il “numero di impianti d’acqua che entrano nel tuo campo visivo su base giornaliera” e il “numero di volte in cui puoi dire ‘Prenderò il solito’ e farlo capire a qualcun altro. ” Più persone intervengono, tutte in clip audio sotto i 90 secondi.

Questo, per molti fondatori e investitori, è il futuro dell’audio: registrazioni brevi che siano sociali, condivisibili e stimolanti o, come minimo, che ti facciano venire voglia di ascoltare e dire qualcosa.

Molteplici startup, tra cui travi, Ricercae l’app di Nowzad pludo stanno scommettendo i loro sforzi, e il denaro degli investitori, che ci sono affari da fare in questo audio generato dagli utenti. Anche la più grande piattaforma social del mondo vede questa come una possibilità; Facebook ha annunciato Soundbites all’inizio di quest’anno, un prodotto in arrivo anch’esso basato su brevi clip audio condivisibili. Vedono tutti cosa sta succedendo su TikTok – masse di persone che creano video clip virali – e vogliono ripetere quel successo solo con il suono. Potrebbe essere la prossima frontiera virale e un mezzo che conia nuove stelle e fa guadagnare a tutti un sacco di soldi, se una di queste app dovesse davvero decollare.

Il modo migliore per pensare a questi sforzi è come app per note vocali, tranne per il fatto che le note vocali hanno un limite di tempo e le persone possono rispondere ad esse con più note vocali che hanno anche un limite di tempo. Oh, e nemmeno le note vocali vengono modificate. È come prendere l’aspetto sociale di Clubhouse ma limitarlo con un vincolo di tempo, anche se l’analogia che continua a emergere quando parlo con i fondatori è Twitter, e blog.

“[Once we had blogs] poi abbiamo avuto strumenti come Twitter e Tumblr che hanno rimosso tutta la complessità e hanno semplicemente detto: “Non devi pensare a te stesso come un blogger, basta digitare le parole nella casella e premere pubblica”, e questo ha portato a questo sblocco di così molta creatività”, afferma Austin Petersmith, fondatore e CEO di Racchetta, un’altra piattaforma audio di breve durata che è attualmente in versione beta e ha raccolto un primo round di finanziamento, anche se Petersmith non ha rivelato l’importo.

Dare alle persone un microfono online e un vincolo di tempo, dice, rende più facile avvicinarsi al podcasting.

“Centinaia di milioni di persone stanno realizzando attivamente TikToks, centinaia di milioni di persone stanno scrivendo attivamente sui blog e ci sono meno di un milione di persone che fanno podcast attivamente”, afferma. “Penso che non abbia senso.”

Uno screenshot dell’interfaccia di Racket.

Racket limita le persone a nove minuti di registrazione, cosa che al momento possono fare solo sul web. Tuttavia, è in fase di sviluppo un’app, così come i piani per rendere la piattaforma aperta a tutti. Petersmith afferma che dal lancio dell’azienda quest’anno sono stati pubblicati 18.000 minuti di audio; 70.000 persone hanno ascoltato un Racket, che è quello che chiamano gli snippet audio; e 17.000 persone si sono iscritte.

Ma perché la mania dell’audio adesso? Alan Sternberg, co-fondatore di Beams, che lui e il suo co-fondatore affermano di aver raccolto $ 3 milioni, afferma che gli arrivi delle app provengono da una confluenza di fattori: il miglioramento dei microfoni dei telefoni, la Clubhouse che ha reso popolare l’idea dell’audio sociale e trascrizione rapida da parlato a testo.

In particolare, nessuna di queste app offre feed RSS per distribuire contenuti ad altre app, essenzialmente configurandole come veicoli proprietari attraverso i quali le persone possono consumare e creare contenuti. Molto non sono podcast. Sternberg afferma che l’RSS è un problema, anche perché non consente a un social network di crescere in un’unica app.

“Penso che il problema con RSS, quando guardi il podcasting, è come una tecnologia decentralizzata che non è stata fatta per essere un social network”, dice, suggerendo che è per questo che devono esistere app come Beams.

Nel frattempo, per gli investitori, la tendenza dell’audio abbreviato ha senso come un modo per sfruttare il successo delle app audio social dal vivo e migliorarle, almeno nella mente di un investitore. Jake Chapman, un investitore in Racket, sottolinea molteplici problemi che vede con l’audio dal vivo. Vale a dire, le conversazioni deviano dall’argomento promesso della stanza, come è la natura della conversazione, e poiché sono live e non registrate, almeno nel caso di Clubhouse, l’app non può ottimizzare per la scoperta.

“Penso che le aziende audio di brevi frammenti abbiano maggiori possibilità di successo [than apps like Clubhouse],” lui dice. “Penso che possano grattare lo stesso tipo di prurito. Quindi Racket, per esempio, perché le racchette sono preregistrate, quindi sono asincrone, e poiché sono corte, il rapporto segnale-rumore è completamente capovolto.

Dice anche che le app specializzate nell’audio di lunga durata avranno costi più elevati durante la trascrizione di conversazioni di ore e l’ottimizzazione della scoperta intorno ad esse, rispetto alla forma breve.

Screenshot di Quest, un’app audio abbreviata incentrata sui consigli di carriera.
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Certo, il podcasting esiste già da anni e sta avendo suo Anche il momento Big Tech adesso. Amazon ha recentemente acquistato una società di hosting di podcast, oltre alla rete di podcast Wondery, e Spotify ha speso oltre un miliardo di dollari in offerte di contenuti esclusivi e nell’acquisizione di società in tutto lo spazio. Nessuno pensava davvero che il podcasting fosse rotto, ma Big Tech ha visto un’opportunità per incassarlo, principalmente attraverso la pubblicazione e il targeting di annunci pubblicitari contro gli spettacoli, e l’ha colto.

Spotify in particolare ha acquistato Anchor nel 2019, probabilmente l’app che ha aperto la strada all’idea della registrazione audio mobile. Tuttavia, non si concentrava sull’audio in formato breve ed era più progettato per democratizzare la creazione di podcast, come tenta ancora di fare oggi. Anchor ha tentato di rendere la sua app un luogo di ascolto e di creazione, ma non è mai riuscita a renderla una destinazione.

Questo è il vero ostacolo per queste startup. I podcast prosperano quando sono disponibili su tutte le piattaforme: alcuni spettacoli funzionano bene su YouTube, altri trovano un pubblico su Apple Podcast e altri ancora funzionano bene su Pocket Casts. Ma queste nuove app e i loro fondatori vedono i contenuti bloccati come la via da seguire.

Tuttavia, queste startup devono affrontare due ostacoli principali: Facebook, che entrerà presto nello spazio e prevede di pagare $ 1 miliardo ai creatori attraverso la sua piattaforma nel corso del prossimo anno, e la domanda in sospeso che esiste, se le persone vogliono sentire questo formato audio. Qualcuno ascolterà davvero uno sconosciuto che gli darà idee sui KPI per ottimizzare la propria vita? O preferirebbero semplicemente un tweet?

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