La startup a guida autonoma Aurora raccoglierà $ 2 miliardi nella fusione SPAC

La startup tecnologica per la guida autonoma Aurora, fondata dall’ex capo del programma di veicoli autonomi di Google, è l’ultima azienda ad annunciare che sarà quotata in borsa fondendosi con una società di acquisizione per scopi speciali (o SPAC). L’accordo darà ad Aurora circa 2 miliardi di dollari in nuovi contanti alla chiusura, il che aiuterà la startup nel suo tentativo di diventare un fornitore di hardware e software per la guida autonoma alle aziende dei settori dei trasporti e dei trasporti.

Aurora si sta fondendo con una SPAC chiamata Reinvent Technology Partners Y che è già quotata alla borsa Nasdaq ed è gestita dal co-fondatore di LinkedIn Reid Hoffman, dal fondatore di Zynga Mark Pincus e dall’investitore Michael Thompson). Quel trio è anche in procinto di rendere pubblica la startup di velivoli elettrici Joby Aviation con un altro Reinvent SPAC.

Fondata nel 2017, Aurora ha una storia breve. Ma i suoi dirigenti hanno un’esperienza profonda e diversificata con i veicoli autonomi. Chris Urmson, che ha progettato il progetto di auto a guida autonoma di Google prima che diventasse Waymo, ha iniziato a tracciare Aurora nel 2016. Alla fine reclutò Sterling Anderson, che era il capo del team di pilota automatico di Tesla fino a… secondo quanto riferito si è dimesso per disaccordi sulla spinta di Elon Musk a pubblicizzare che le auto dell’azienda sarebbero in grado di “guidare completamente da sole”. Urmson ha anche scelto Drew Bagnell come co-fondatore. Bagnell era stato un ingegnere a guida autonoma presso Uber dopo che la società tecnologica lo aveva prelevato dalla Carnegie Mellon (come parte di un raid molto più ampio della decantata divisione di robotica dell’università).

Da allora, Aurora ha sviluppato l’hardware e il software necessari per consentire ai veicoli di guidare da soli, un pacchetto di tecnologie che chiama Aurora Driver. La startup ha già accordi con aziende come Uber, Toyota e Volvo per utilizzare Aurora Driver. Aurora ha anche acquistato l’intera divisione di guida autonoma di Uber alla fine dello scorso anno.

L’accordo con la Reinvent SPAC valuterà la startup a guida autonoma a 11 miliardi di dollari e dovrebbe chiudersi nella seconda metà del 2021. Poco meno di 1 miliardo di dollari proverrà dalla stessa SPAC, mentre gli altri 1 miliardo di dollari proverranno da un consorzio di investitori che includono Uber, Volvo e PACCAR (una società di autotrasporti con cui anche Aurora ha un accordo), oltre a T. Rowe Price, Fidelity, Sequoia Capital e altri.

Aurora ha detto in presentazioni e documenti resi pubblici giovedì che prevede di far sì che i clienti di autotrasporti inizino a utilizzare l’Aurora Driver senza esseri umani al volante alla fine del 2023 e nei veicoli da corsa verso la fine del 2024.

Aurora prevede di perdere denaro almeno fino al 2027, motivo per cui la fusione SPAC è cruciale. I prossimi due o tre anni saranno molto costosi per Aurora poiché continua a dimostrare la sua tecnologia al punto che può iniziare a fare soldi vendendola ad altre società. Aurora ha perso $ 214 milioni nel 2020 (di cui $ 179 milioni destinati a ricerca e sviluppo) e da allora il consumo di denaro ha subito un’accelerazione, poiché la startup ha perso $ 189 milioni solo nel primo trimestre del 2021 (con $ 159 milioni spesi in ricerca e sviluppo nel trimestre). Aurora ha suggerito agli investitori che vale la pena investire in una tecnologia così costosa, perché la startup crede che l’industria dei veicoli autonomi sarà dominata da pochissimi attori. In una diapositiva, confronta l’industria della guida autonoma con il duopolio pubblicitario digitale detenuto da Facebook e Google.

L’accordo annunciato giovedì è solo l’ultimo di una serie sempre più lunga di fusioni SPAC nel più ampio settore dei trasporti, che si traduce in enormi iniezioni di denaro nelle startup che hanno bisogno di denaro. Faraday Future dovrebbe iniziare a fare trading sul Nasdaq la prossima settimana con un accordo che porterà alla startup EV 1 miliardo di dollari in contanti freschi. Lucid Motors incasserà la sorprendente cifra di 4,4 miliardi di dollari quando sarà quotata in borsa poco dopo. Anche società LIDAR come Luminar, Velodyne e AEye sono diventate pubbliche fondendosi con SPAC.

Non tutte le offerte sono andate bene. Alcune startup hanno lottato con il controllo che deriva dall’essere quotate in borsa, come Lordstown Motors, il cui CEO si è già dimesso a seguito di un’indagine sulle false dichiarazioni fatte sui preordini. Velodyne è già impegnata in una battaglia legale con il proprio fondatore, estromesso dal consiglio di amministrazione a seguito della fusione. Startup di veicoli elettrici come Lordstown Motors, Canoo e Nikola stanno tutte affrontando indagini federali.

Per lo meno, i fondatori di Aurora non possono vendere azioni per quattro anni e alcuni dei leader della SPAC hanno concordato termini simili, in una dimostrazione di impegno per farcela.

Le startup a guida autonoma non si erano buttate nella mischia della SPAC fino ad ora. Ma questo potrebbe cambiare. Oltre ad Aurora, collega startup di veicoli autonomi Secondo quanto riferito, Argo AI è in trattative per diventare pubblico in una fusione SPAC.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.