Il basket è niente senza rete


Uno dei suoni più gratificanti nello sport è il fruscio di una palla da basket che fa schioccare la rete con un fruscio perfetto.

Togli la rete e tutto ciò che resta è il silenzio insoddisfacente di una palla che spinge le molecole d’aria mentre attraversa il bordo. È anche passato? A volte è difficile dirlo.

Ecco perché Anibal Amador, un ex agente immobiliare di Manhattan di 55 anni, si mette regolarmente in tasca per acquistare reti nuove di zecca per i bordi dei parchi giochi. La città non fornisce reti per la maggior parte, ma chiunque abbia giocato anche solo una partita a Hustle sa che il silenzio smorzato di una palla alla deriva attraverso un cerchione senza rete trasforma anche il tiro più perfettamente eseguito in un airball.

“Senza le reti, non va bene”, ha detto Amador, indicando uno dei bordi che ha intrecciato al St. Vartan Park, un parco giochi di medie dimensioni vicino all’ingresso del Queens-Midtown Tunnel sulla 36th Street. “Nessuno preferisce giocare in quel modo.”

Quindi, con l’aiuto di una scala a pioli che porta dal suo appartamento, Amador fissa le reti ai bordi di alcuni campi da gioco selezionati – principalmente quelli dove gli piace giocare – vicino a dove vive a Murray Hill. Ha decorato i cerchi sulla 36th Street, in un parco giochi sulla East 26th Street e un altro vicino al Bellevue Hospital. Dice che lo fa da circa tre anni.

Il piccolo gesto civico di Amador è uno dei tanti piccoli atti di altruismo che tendono a passare inosservati ma aiutano a sostenere una piccola misura della qualità della vita in una città affollata dove la mitologia del basket da cortile è una questione di tradizioni cittadine.

Recentemente, un gruppo di giocatori al St. Vartan’s Park ha aspettato pazientemente che Amador, accuratamente in equilibrio sulla sua scala, finisse di fissare le reti ai fermagli sotto i bordi prima di pulire il tabellone con uno straccio.

Quando ebbe finito, esultarono.

“È molto meglio per tutti quelli con le reti”, ha detto Amador, sorridendo.

Il New York City Parks Department gestisce 1.800 campi da basket intorno ai cinque distretti, dove sono state organizzate alcune delle migliori partite della storia senza che un solo fan lo guardasse. Ciò non conta nemmeno i cortili scolastici, che sono mantenuti dal dipartimento dell’istruzione e dalle singole scuole, oi tribunali che sono supervisionati dalla New York City Housing Authority.

Al culmine della pandemia di coronavirus, la città ha abbattuto più di 2.100 cerchi intorno alla città per scoraggiare le persone dal radunarsi in gruppi. Un portavoce del dipartimento dei parchi ha affermato che tutti i cerchi, che erano inattivi da aprile a luglio 2020, sono stati restituiti. Ma non è possibile tenere reti su tutti i bordi in tutti i parchi, quindi la città non ci prova nemmeno. L’usura, la rimozione e il vandalismo sono semplicemente troppo da sopportare.

“Lo capisco”, ha detto Amador, “perché ci sono così tanti parchi ovunque che dovrebbero montare reti tutto il tempo. È qui che entro in gioco”.

Originario di Rio Piedras a Porto Rico, Amador si è trasferito a New York 27 anni fa, lavorando nel settore immobiliare fino a poco tempo fa. Sta cercando di espandersi in qualcos’altro, ma nel frattempo gioca a basket due o tre volte alla settimana e sostituisce le reti sui suoi campi preferiti secondo necessità, all’incirca ogni nove settimane.

“La quantità di gioco che ottengono questi parchi è sorprendente”, ha detto. “È molto e le reti non durano davvero.”

Dall’altra parte della città, alcuni bordi si protendono nello spazio disadorni di spago. Alcuni hanno reti, acquistate e attaccate da individui di mentalità civica come Amador, o fornite da una scuola, un generoso insegnante di educazione fisica o un altro donatore anonimo.

Un’indagine non scientifica su una manciata di parchi giochi cittadini ha rivelato uno schema arbitrario per le reti: alcuni tribunali le hanno, altri no.

Al Northern Playground di Jackson Heights, nel Queens, non c’erano reti. Ma dietro l’angolo della Louis Armstrong Middle School, reti bianche immacolate pendevano da bordi arancioni brillanti che sporgevano da tabelloni trasparenti.

Nel leggendario Holcombe Rucker Park alla 155th Street e Frederick Douglas Boulevard a Manhattan, un bordo aveva una robusta rete bianca, ma all’altra estremità del campo un residuo disordinato e decrepito di una rete pendeva tristemente sotto, in attesa di una sostituzione in tempo per la famosa lega estiva lì.

Nel Bronx, all’angolo tra 167th Street e Southern Boulevard, Clarence Williams, 50 anni, ha mostrato il suo dolce tiro in sospensione al Field Of Dreams Park, dove la superficie del campo è liscia e ben dipinta, ma i cerchi sono nudi.

“Non mi dà fastidio”, ha detto Williams. “C’è un parco a pochi isolati di distanza con le reti. Se ho davvero bisogno di loro, posso andare lì. Ma dai, si capisce se la palla va dentro”.

Un po’ più a sud, a St. Mary’s Park a Mott Haven, diversi campi scintillanti con linee nitide e robusti tabelloni erano dotati di rete. Altri no.

Ma al St. Vartan’s Park, Amador si è assicurato che ogni buon tiro fosse un tuffo nelle reti piumate che acquista su Internet per circa $ 10 a testa. Il mese scorso, quando ha messo quelle reti, uno dei giocatori regolari ha dato ad Amador $ 20 per aiutare a sostenere i costi.

Il giocatore, che ha chiesto di essere identificato solo come Nathan perché a volte gioca durante l’orario di lavoro, è rimasto sbalordito che qualcuno fosse così generoso con i suoi soldi e il suo tempo.

“Pensavo che lavorasse per la città”, ha detto Nathan. “Era molto meticoloso. E poi tira fuori un lungo pennello e pulisce i tabelloni. Non l’ho mai visto prima”.

Amador dice che gli piace fornire il servizio semplicemente perché ama così tanto il basket, e si è rallegrato quando gli è stato chiesto se ha un soprannome.

“Stavo pensando che forse, The Net Changer”, ha detto.

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