10 memorabili British Open – Il New York Times


Dopo che il torneo dello scorso anno è stato annullato a causa della pandemia, per la prima volta dalla seconda guerra mondiale, il British Open è tornato.

L’Open andrà in scena questa settimana al Royal St. George’s Golf Club nel Kent, in Inghilterra. L’ultima volta che si è tenuto lì è stato nel 2011, quando Darren Clarke dell’Irlanda del Nord ha vinto per tre colpi su Phil Mickelson e Dustin Johnson.

L’evento, l’ultimo major della stagione, è stato giocato per la prima volta nel 1860 e ha regalato a lungo momenti mozzafiato. Ecco, in ordine cronologico, i 10 British Open che spiccano.

Ben Hogan è stato il campione nell’unico British Open in cui ha gareggiato, vincendo per quattro colpi.

Legato per il vantaggio entrando nel round finale, Hogan ha tirato un quattro sotto 68, che includeva un birdie al n. 5 quando è entrato dal bunker.

La vittoria di Hogan ha coronato quella che si classifica come una delle stagioni più straordinarie del golf: solo quattro anni dopo essere stato gravemente ferito in un incidente d’auto, Hogan ha vinto anche il Masters e lo United States Open.

Arnold Palmer ha vinto con un tiro su Dai Rees, anche se non è stato solo il risultato finale ad essere significativo; era anche che Palmer, il giocatore più popolare del gioco,stava comparendo al British Open per il secondo anno consecutivo.

Palmer, che era arrivato secondo nel 1960, avrebbe ispirato altri giocatori americani a fare il lungo viaggio. Il British Open iniziò ad assumere una statura maggiore. Palmer vinse di nuovo il torneo nel 1962.

Tutto ciò di cui Doug Sanders, una delle figure più colorate del golf, aveva bisogno era convertire un putt di tre piedi nell’ultima buca e sarebbe stato il campione.

Gli è mancato. Il giorno dopo, in un playoff a 18 buche, perse per un colpo a un collega americano, Jack Nicklaus. Alla 18a buca, Nicklaus ha colpito un drive di 360 yard che ha attraversato il green. Ha scheggiato a circa otto piedi di distanza e ha fatto il putt per il suo primo titolo importante dal 1967.

Per Nicklaus, che avrebbe vinto tre titoli del British Open, quella era considerata una siccità.

Nicklaus, che aveva già vinto il Masters e l’US Open, puntava al Grande Slam (vincendo tutti e quattro i major nello stesso anno).

Con un round dalla fine, ha seguito il leader, Lee Trevino, di sei colpi. Nicklaus ha fatto una bella carica nel round finale, tirando un cinque sotto i 66, ma Trevino ha continuato a vincere con un colpo. L’eroe dell’Inghilterra, Tony Jacklin, è arrivato terzo, due colpi indietro.

Hubert Green, che è arrivato terzo, 11 colpi indietro, lo ha espresso al meglio quando ha descritto la battaglia tra Tom Watson e Nicklaus: “Ho vinto questo torneo di golf. Non so a che gioco stessero giocando gli altri due ragazzi”.

Watson e Nicklaus hanno entrambi sparato a cinque under 65 nel terzo round. Nel round finale, Watson ha registrato altri 65 vittorie per uno. Nicklaus ha effettuato un putt birdie da 32 piedi nell’ultima buca, costringendo Watson a convertire il suo due piedi per la vittoria. Il torneo è noto come “Duel in the Sun”.

Watson, in corsa per il suo terzo British Open consecutivo, e sesto assoluto, ha fatto uno spauracchio sulla Road Hole, n. 17, perdendo di due colpi contro Seve Ballesteros.

Per Ballesteros, che era in svantaggio di due colpi verso la fase finale, era il suo secondo campionato Open. Aveva vinto il titolo nel 1979 e avrebbe vinto per la terza volta nel 1988. (Ballesteros ha anche conquistato il Masters nel 1980 e nel 1983.)

Una delle immagini più durature dell’Open del 1984 è stata la prima pompa Ballesteros ha ceduto dopo il suo ultimo putt al 18.

Il golf può essere un gioco crudele, come ha scoperto Jean van de Velde a Carnoustie.

In vantaggio di tre punti alla buca finale par 4, ha fatto un triplo bogey, provocando uno dei crolli più strazianti del golf. Ha perso in uno spareggio contro Paul Lawrie.

Questo torneo ha anche un’immagine duratura: van de Velde in piedi in acqua a 18 anni, rendendosi conto che avrebbe dovuto prendere un colpo di rigore invece di cercare di colpire la palla.

Con un buco da fare, l’impossibile stava per accadere.

Watson, all’età di 59 anni, avrebbe vinto il British Open. Tutto ciò di cui aveva bisogno era un altro par e sarebbe diventato il primo giocatore a vincere un major a 50 anni.

Il secondo tiro di Watson è finito sul green. Ha messo a circa otto piedi di distanza, ma poi ha mancato il prossimo per il par. Ha perso in uno spareggio a quattro buche contro Stewart Cink.

Mickelson non era stato al suo meglio nei precedenti British Open. In 19 presenze, aveva registrato solo due Top 10.

Questa volta, a causa di un round finale di cinque under 66, ha vinto per tre colpi su Henrik Stenson. Lee Westwood, che era il leader in vista di domenica, ha vacillato con un 75 per finire quattro indietro.

La vittoria ha avvicinato Mickelson al Grande Slam della carriera. A 51 anni, deve ancora raggiungerlo.

Come nel 1977, fu una battaglia a due. Mickelson, alla ricerca del suo secondo British Open, è stato infuocato fin dall’inizio, con turni di 63, 69, 70 e 65. Stenson è stato migliore, stabilendo un record per il minor numero di colpi, 264, in un campionato importante.

Erano legati con cinque buche per andare domenica. Stenson, che ha tirato un 63 nell’ultimo round, ha preso 14, 15 e 16 bird. A 15, ha fatto un putt di 51 piedi dal green. JB Holmes è arrivato terzo, 14 indietro.

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