Il lato oscuro degli scacchi: quando un grande maestro non è così grande?


Malinin, morto a novembre, ha sempre negato di pagare i risultati. Ma in una lettera pubblicato in russo su un oscuro sito di scacchi, ha riconosciuto di aver giocato un ruolo insolito nel torneo di Sudak.

La partita più notevole, ha detto, è stata quella che ha accettato di perdere.

Malinin ha raccontato la storia in questo modo nella sua lettera:

Con il titolo di Karjakin come il più giovane grande maestro del mondo che scivola via dopo il suo inaspettato pareggio con Semyonova, il padre di Karjakin, Aleksandr, ha avvicinato diversi giocatori a cui suo figlio aveva perso punti e ha offerto loro denaro per rigiocare le loro partite. Firman ha detto che era tra quelli a ricevere un’offerta di denaro per un sorteggio organizzato.

Malinin, che aveva punti da guadagnare, ha accettato di rigiocare la sua partita con Karjakin. Ha detto che lo ha fatto gratuitamente e quindi non lo ha considerato un imbroglio. I due hanno ripetuto una partita che normalmente avrebbe richiesto fino a sei ore; nel replay, ha detto Malinin, è stato giocato “in un blitz” – una variante ad alta velocità di scacchi. Karjakin ha vinto.

Pochi minuti dopo, il nuovo Gran Maestro è corso nella sala principale del torneo, raggiante e orgoglioso come “un pavone”, secondo Areshchenko, che era presente.

Interrogato sull’episodio in un’intervista con il New York Times, Karjakin ha detto che lo avrebbe chiesto a suo padre. In seguito ha affermato di non essere in contatto con suo padre e di non avere ulteriori informazioni sul torneo. Le telefonate e gli sms inviati ai genitori di Karjakin non hanno ricevuto risposta.

I frutti della vittoria di Karjakin, però, sono arrivati ​​presto. L’anno successivo, ha giocato al torneo di Wijk aan Zee nei Paesi Bassi, una città conosciuta come il Wimbledon degli scacchi. A Parigi, è entrato a far parte del prestigioso club di scacchi NAO. Solo pochi mesi prima, Karjakin aveva viaggiato in autobus per i tornei in Europa. Ora, come il più giovane gran maestro del mondo, è stato accolto dal presidente del Messico.

“Ero solo pieno di inviti”, ha detto Karjakin in un’intervista, parlando delle conseguenze. “Sono diventato molto popolare”.

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