Gli incendi negli Stati Uniti occidentali costringono centinaia di persone a lasciare le loro case | Notizie sul clima


“Se non te ne vai, sei morto”, gli agenti dello sceriffo e la polizia di stato avvertono i residenti mentre il fuoco “Bootleg” invade.

Un crescente incendio in una foresta secca negli Stati Uniti occidentali ha costretto centinaia di persone a lasciare le loro case poiché ha carbonizzato più di 854 km quadrati (330 miglia quadrate) e non ha mostrato segni di rallentamento mercoledì in mezzo a un’ondata di caldo torrido e siccità.

Il cosiddetto incendio “Bootleg”, che si è diffuso attraverso la foresta nazionale di Fremont-Winema a circa 400 km (250 miglia) a sud di Portland, in Oregon, ha distrutto 21 case e ne ha minacciate altre 1.926, secondo un centro di coordinamento interagenzia dello stato dell’Oregon e di Washington in Portland.

Dopo aver bruciato per otto giorni, l’incendio ha lasciato una fitta foschia sulle vicine Klamath Falls, una città panoramica a circa 40 km (25 miglia) a nord del confine con la California, dove la fiera locale è stata trasformata in un centro di evacuazione della Croce Rossa.

Tim McCarley, uno degli sfollati, ha detto all’agenzia di stampa Reuters all’inizio di questa settimana che i deputati dello sceriffo e la polizia statale si sono presentati a casa sua proprio mentre “scendevano scintille e braci” e hanno detto alla sua famiglia “se non te ne vai, sono morto.”

“Questo è il mio primo incendio e ti dirò che è spaventoso”, ha detto un’altra residente evacuata, Sarah Kose.

Il Bootleg Fire si illumina in lontananza mentre un esercito di vigili del fuoco lavora in condizioni climatiche calde, secche e ventose per contenere gli incendi boschivi occidentali [Nathan Howard/AP Photo]

“Non sai se sarai quello che perderà la tua casa, o ti siedi lì e guardi il tuo vicino perdere la casa, e non c’è niente che tu possa fare al riguardo.”

L’incendio di Bootleg è il più grande dei numerosi incendi che hanno bruciato parti degli Stati Uniti occidentali, dove una siccità e un’ondata di caldo da record hanno lasciato cespugli e legname altamente infiammabili.

Il cambiamento climatico ha reso l’ovest americano molto più caldo e più secco negli ultimi 30 anni e continuerà a rendere il clima più estremo e gli incendi più frequenti e distruttivi. Il caldo e il clima secco dal Canada al Messico stanno prosciugando i bacini idrici, minacciando raccolti e bestiame e facendo presagire una potenziale futura crisi idrica, hanno affermato gli esperti.

In tutto, 60 grandi incendi hanno consumato più di 404.680 ettari (un milione di acri) in 12 stati degli Stati Uniti in questa stagione, secondo il National Interagency Fire Center di Boise, Idaho, un gruppo antincendio che unisce otto agenzie statunitensi.

I violenti incendi nel nord-ovest del Pacifico stanno minacciando le terre dei nativi americani dove le tribù stanno già lottando per conservare l’acqua e preservare i tradizionali terreni di caccia.

Nel centro-nord di Washington, a centinaia di persone nella città di Nespelem, sulla terra tribale di Colville, è stato ordinato di andarsene a causa di un pericolo “imminente e pericoloso per la vita”, mentre il più grande dei cinque incendi causati da dozzine di fulmini il 12 luglio ha squarciato l’erba , artemisia e legname.

Sette case sono state bruciate e l’intera città è stata evacuata in sicurezza prima che arrivasse l’incendio, ha affermato Andrew Joseph Jr, presidente delle tribù confederate della riserva di Colville, che comprende più di 9.000 discendenti di una dozzina di tribù.

All’inizio di questa settimana, le fiamme che bruciano lungo un corridoio di alimentazione ad alta tensione che collega la rete elettrica dell’Oregon con la California, hanno ridotto le forniture di energia, spingendo l’agenzia che gestisce la rete elettrica della California a emettere avvisi di conservazione dell’elettricità.

L’anno scorso, gli incendi di fine estate, alimentati da raffiche di vento e terreno caldo e secco, hanno ucciso più di tre dozzine di persone e carbonizzato più di 4,1 milioni di ettari (10,2 milioni di acri) in California, Oregon e Washington.



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