COVID o no, in Asia continua ‘la voglia di mangiare animali selvatici’ | Notizie sulla pandemia di coronavirus


I continui tentativi di frenare la vendita di animali selvatici e della loro carne non sono riusciti a generare cambiamenti nei mercati umidi dell’Asia del Pacifico, anche se la regione lotta per contenere l’ondata più grande e letale di COVID-19 dall’inizio della pandemia.

Secondo l’Organizzazione mondiale della sanità (OMS), quasi tre quarti delle malattie infettive emergenti che si diffondono all’uomo hanno origine negli animali.

Si pensa che il virus della SARS, che ha ucciso 800 persone tra il 2002 e il 2004, sia iniziato nei pipistrelli prima di diffondersi negli zibetti in un mercato di fauna selvatica nella città cinese di Foshan.

Ad aprile, dopo che il suo team investigativo in Cina ha concluso che un mercato del pesce a Wuhan era la via più probabile attraverso la quale il COVID-19 è passato per la prima volta agli esseri umani, l’OMS ha preso la mossa senza precedenti di sollecitare i paesi a sospendere la vendita di mammiferi selvatici catturati nei mercati umidi come una misura di emergenza.

I gruppi per il benessere degli animali in Asia hanno avanzato le stesse richieste per anni, affermando che le condizioni antigieniche e crudeli in cui gli animali selvatici e domestici sono tenuti nei mercati umidi sono il terreno fertile perfetto per le malattie zoonotiche.

Diversi paesi asiatici hanno approvato nuove leggi per frenare la vendita di “carne di bosco” e limitare l’attività nei mercati umidi durante la pandemia.

Ma quasi tutti i tentativi di sradicare il commercio sono stati ostacolati dalla continua popolarità della carne selvatica tra alcune persone in Asia, dal vasto valore economico del settore e dalla mancanza di applicazione.

Fermare il commercio “sarà un esercizio impegnativo”, ha affermato Li Shuo, consigliere politico globale di Greenpeace in Cina.

Un mercato di animali vivi o “umidi” a Beriman, nella provincia indonesiana di Sulawesi. Nonostante gli sforzi per reprimere il commercio a seguito della pandemia di coronavirus, gli investigatori delle ONG affermano che la fauna selvatica continua a essere venduta e mangiata in molte parti dell’Asia [Courtesy of Four Paws]

Di nuovo, di nuovo

Lo scorso luglio, in Vietnam è stato emesso un decreto presidenziale che sospende tutte le importazioni di animali selvatici e introduce pene molto più severe per i trasgressori, tra cui fino a 15 anni di carcere.

Ma un sondaggio del mese scorso di PanNature, una ONG, non ha rilevato cambiamenti positivi nel commercio di prodotti della fauna selvatica a livello locale in Vietnam. È stato scoperto che i mercati umidi nel delta del Mekong e in altre parti del paese vendono ancora tartarughe, uccelli e specie selvatiche in via di estinzione.

In Indonesia, il sito della peggiore epidemia di COVID-19 in Asia con oltre 2,5 milioni di casi e almeno 67.000 morti, il Ministero dell’Ambiente e delle Foreste ha cercato di convincere i funzionari locali a chiudere i mercati di fauna selvatica in tutto il paese dall’inizio della pandemia .

I funzionari della città di Solo, nella Giava centrale, sono stati tra coloro che hanno preso nota, ordinando l’abbattimento di centinaia di pipistrelli a Depok, uno dei più grandi mercati di uccelli, cani e animali selvatici del paese. Ma la vittoria ebbe vita breve.

“Hanno brutalmente sterminato centinaia di pipistrelli quando il COVID-19 li ha colpiti per la prima volta e hanno smesso di venderli”, ha affermato Lola Webber, coordinatrice della coalizione della Dog Meat-Free Indonesia Coalition. “Ma da quello che ho sentito dalle mie fonti, ora è come al solito”.

Marison Guciano, fondatrice di Flight, una ONG che protegge l’avifauna indonesiana, conferma l’affermazione di Webber. “Ci sono stato una settimana fa e vendono ancora apertamente pipistrelli e serpenti, conigli, tartarughe, furetti, castori, gatti, cani, criceti, ricci, pappagalli, gufi, corvi e aquile”.

Ratti in vendita in un mercato a Langowan nella provincia indonesiana di Sulawesi a giugno [Courtesy of Four Paws]

Lo stesso scenario si sta verificando nei mercati umidi di tutta l’Indonesia.

Per celebrare la Giornata mondiale delle zoonosi la scorsa settimana, il gruppo per il benessere degli animali Four Paws ha pubblicato le foto scattate a giugno che mostrano centinaia di pipistrelli, ratti, cani, serpenti, uccelli e altri animali in vendita in tre diversi mercati nella provincia di Sulawesi settentrionale, 2000 km (1.243 miglia) a nord-est di Solo.

La storia si ripete

Ad aprile e maggio dello scorso anno, pochi mesi dopo l’inizio della pandemia, il gruppo globale per i diritti degli animali PETA ha iniziato a visitare i mercati umidi noti per la vendita di animali selvatici in Vietnam, Thailandia, Cambogia, Filippine, Indonesia e Cina.

“Ci aspettavamo che fossero messe in atto nuove regole e regolamenti, ma abbiamo visto che era tutto come al solito, con tutte le specie diverse in gabbie sporche, alcune vive, altre morte, a volte nelle stesse gabbie”, afferma il portavoce di PETA per l’Asia, Nirali Shah. “Questi ambienti sono estremamente spaventosi e stressanti per gli animali, il che indebolisce il loro sistema immunitario e li rende più vulnerabili alle malattie che possono attraversare le specie e quindi agli umani.

“In alcuni mercati, abbiamo visto animali prelevati dalle gabbie, uccisi su piani di lavoro striati di sangue di altre specie e lavoratori senza guanti, senza alcuna igiene. Questa combinazione di fattori rischiosi è come una bomba ad orologeria in attesa dell’inizio di una nuova pandemia”, afferma.

In Cina, dove nel febbraio dello scorso anno è stato emesso un divieto totale di commercio e consumo di fauna selvatica a causa dell’aumento del coronavirus a Wuhan, la situazione è migliorata, ma solo marginalmente, secondo Shah.

“Non puoi più vedere la fauna esotica in vendita apertamente nei mercati umidi in Cina. Ma vendono ancora tutti i tipi di uccelli in condizioni antigieniche. E in molti di quei mercati abbiamo scoperto che se vuoi un certo animale, non importa quale sia, i venditori possono ottenerlo per te nonostante il divieto”.

La Cina ha vietato il commercio e il consumo di animali selvatici dopo che il coronavirus – che si pensa abbia avuto origine in un pipistrello – è emerso a Wuhan. Le ONG affermano che è ancora possibile ottenere animali vietati se sai a chi chiedere [Alex Plavevski/EPA]

Questa non è la prima volta che la Cina tenta di porre fine al commercio di selvaggina.

Nel 2002, i mercati della fauna selvatica sono stati chiusi a causa della SARS ma sono stati riaperti in seguito a causa della pressione economica. Nel 2016, l’Accademia cinese degli ingegneri ha valutato l’industria della fauna selvatica del paese a 76 miliardi di dollari, con 19 miliardi di dollari di attività commerciale all’anno e 6,3 milioni di persone in Cina.

Giusta direzione

In Malesia, la fauna selvatica catturata e la carne di animali selvatici venivano talvolta vendute nei mercati umidi prima della pandemia. Ma era più comunemente disponibile tramite vendita diretta e ristoranti.

Nell’agosto dello scorso anno, l’ispettore generale di polizia Abdul Hamid Bador, ora in pensione, ha concesso ai capi della polizia distrettuale un mese per assicurarsi che le loro aree fossero libere da ristoranti illegali che vendono carne di animali selvatici. Il dipartimento della fauna selvatica è stato incaricato di assistere la polizia.

“Non mi dica che con 300-500 addetti in una zona, l’esistenza di ristoranti e locali illegali che vendono animali esotici non può essere rilevata?” Abdul Hamid ha detto in quel momento.

Una serie di sequestri di carne selvatica di alto profilo è seguita a mercati, ristoranti e case private.

Elizabeth John, portavoce di TRAFFIC con sede a Kuala Lumpur, una ONG che combatte il commercio illegale di animali selvatici, afferma che i raid sono un segnale sia di successo che di fallimento.

“Formare questa task force congiunta tra la polizia e gli ufficiali della fauna selvatica, è sicuramente una mossa nella giusta direzione”, ha detto. “Ma il fatto che abbiamo visto continuare i sequestri anche durante la pandemia mostra che gli avvertimenti non hanno cambiato l’atteggiamento dei consumatori. Nonostante i rischi che comporta, il desiderio di mangiare animali selvatici è ancora là fuori”.



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