Perché i cubani sono scesi in piazza in proteste quasi inaudite | Notizie sulla pandemia di coronavirus


L’Avana, Cuba – Lunedì mattina le strade del quartiere dell’Avana 10 de Octubre sono state sgomberate.

L’unico segno della violenza della notte precedente erano gli uomini anziani in abiti da lavoro cenciosi che spazzavano via l’ultima polvere dalla superficie della strada, lasciando solo macchie di grigio dove erano caduti i mattoni lanciati.

Eppure questa strada, che si dirige a sud verso la periferia dell’Avana verso la bellissima Chiesa di Gesù del Monte arroccata su una collina, domenica è stata teatro di proteste quasi inaudite nella capitale cubana.

Altre proteste si sono svolte in tutto il paese, dopo che i primi raduni sono iniziati appena fuori L’Avana, nella città di Sant’Antonio de los Banos. I manifestanti hanno gridato “Libertad” – libertà – e “Patria y Vida”, patria e vita, un gioco sullo slogan rivoluzionario Patria o Muerte, che afferma la volontà dei rivoluzionari di morire per la propria patria. “Non abbiamo paura”, hanno anche cantato.

I video e le notizie delle proteste si sono diffusi tramite i social media, scatenando ulteriori manifestazioni in tutto il paese di 1.250 km.

migliaia hanno marciato

Nella provincia di Santiago de Cuba, la gente ha marciato nella cittadina di Palma Soriano. Sono stati segnalati disordini a Santa Clara, nel centro del Paese, e a Cardenas, la cittadina più colpita dalla pandemia di coronavirus.

Le proteste si sono diffuse così rapidamente che il governo sembrava essere colto alla sprovvista e il presidente Miguel Diaz Canel ha fatto irruzione in tutta la programmazione, inclusa la finale di calcio di Euro 2020, per chiedere alle persone di riversarsi in strada per difendere la rivoluzione.

Circondato da una forte sicurezza, era apparso per le strade di Sant’Antonio de los Baños, dove aveva chiamato i manifestanti “provocatori” e aveva suggerito che fossero stati ingannati nelle azioni da forze controrivoluzionarie appoggiate da potenze straniere. “Chiediamo a tutti i rivoluzionari del paese, a tutti i comunisti, di scendere in piazza”, ha detto quando è apparso in seguito in televisione.

Ramiro Valdes, un 89enne che ha combattuto al fianco dei Castro ed era diventato vicepresidente prima di ritirarsi all’inizio di quest’anno, ha twittato che i manifestanti erano “delinquenti al servizio dell’impero, che eseguivano le istruzioni date dai loro proprietari”. Dato che la stragrande maggioranza dei manifestanti era giovane, il suo commento ha mostrato un netto scisma generazionale che si stava aprendo a Cuba.

L’apparizione di Diaz Canel a Sant’Antonio de los Banos è stata chiaramente progettata per essere un’eco delle ultime grandi proteste a Cuba, nel 1994 durante il periodo speciale di Cuba, quando l’economia è crollata dopo il ritiro del sostegno finanziario dall’Unione Sovietica. L’allora presidente Fidel Castro era apparso sul famoso lungomare dell’Avana, il Malecon, per sminuire i manifestanti.

Gli echi della fame di quel tempo sono evidenti ora.

I manifestanti anti-governativi marciano a L’Avana, Cuba, l’11 luglio, contro la continua carenza di cibo e gli alti prezzi dei prodotti alimentari [Eliana Aponte/AP Photo]

Problemi crescenti

I problemi di Cuba sono cresciuti lentamente nel corso di molti anni poiché la mancanza di investimenti e l’aumento dell’obsolescenza hanno avuto il loro peso, ma la pandemia ha esacerbato i problemi. L’anno scorso, il turismo è crollato a zero e l’economia si è contratta dell’11 per cento, una cifra che si ritiene ormai molto peggiore.

Molti cubani o lavoravano direttamente nel turismo, o ai suoi margini, per guadagnare abbastanza per sfamare le loro famiglie, oppure facevano affidamento su denaro inviato dall’estero. Tutte queste fonti di denaro si sono prosciugate.

Nel frattempo, il governo ha unificato due valute che era in esecuzione: il pesos convertibile cubano ancorato al dollaro USA e il pesos cubani. Questa era stata vista come una ristrutturazione a lungo necessaria – il sistema proteggeva l’industria cubana antiquata e inefficiente – ma è arrivata nel cuore di una crisi.

La mossa ha visto il ritorno del dollaro degli Stati Uniti come offerta comune. Il governo, per aumentare le valute forti di cui ha bisogno per pagare le merci importate, ha poi spostato molte necessità nei cosiddetti negozi “MLC” dove erano accettate solo valute forti, cioè estere.

Un mercato nero si è subito affermato quando il valore di mercato dei pesos è sceso alla metà o peggio del suo tasso ufficiale nei confronti del dollaro USA e dell’euro. Le enormi code nei negozi MLC hanno anche significato che è apparso un mercato nero del cibo.

Questi scambi favoriscono coloro che hanno accesso alla valuta estera, anche se l’aumento del costo del cibo ha fatto sì che quelli con dollari paghino più o meno quello che facevano prima per pane, uova e medicine (altri articoli, come il latte, sono quasi impossibili da ottenere).

Per quelli dall’altra parte dell’affare, invece, che devono comprare valuta estera con i pesos guadagnati, i prezzi di cibo e medicine sono raddoppiati e poi raddoppiati di nuovo. Un manifestante dopo l’altro, domenica scorsa, ha detto ai giornalisti di essere sceso in strada perché la gente ha fame e non ha niente da mangiare.

Le interruzioni di corrente stanno peggiorando ulteriormente il problema. La maggior parte del paese ha dovuto affrontare blackout da quattro a sei ore a causa di quelle che il governo ha detto che sono parti usurate che non possono essere sostituite a causa dell’embargo di 60 anni degli Stati Uniti su Cuba. Ha anche affermato che gli alimentatori degli ospedali che si occupano delle vittime di COVID-19 devono essere protetti.

Tempesta in arrivo

Alle 9 di lunedì mattina, con le strade tranquille, la televisione di Stato ha iniziato a trasmettere una riunione del consiglio dei ministri. I giornalisti locali hanno posto domande al presidente, al ministro della salute e ai ministri responsabili dell’elettricità e dell’approvvigionamento alimentare. Diaz-Canel ha attribuito le proteste all'”asfissia economica” degli Stati Uniti.

Ha acceso il fuoco anche sui manifestanti. “Hanno lanciato pietre contro i negozi di valuta estera, hanno rubato oggetti”, ha detto, prima di definire il loro comportamento “volgare, indecente e delinquente”.

Da quando sono iniziate le manifestazioni, i cubani si sono lamentati da tutta l’isola della chiusura di Internet. Nel frattempo, i social media dall’altra parte dello Stretto della Florida si sono illuminati. Sezioni della comunità cubana nel sud della Florida hanno chiesto “intervento” e hanno organizzato un raduno fuori dall’iconico ristorante dell’esilio Versailles.

Auto della polizia ribaltate in strada a L’Avana l’11 luglio [Yamil Lage/AFP]

Francis Suarez, sindaco di Miami, ha detto alla folla: “Gli Stati Uniti e la comunità internazionale devono fare qualcosa adesso. I cubani hanno bisogno di medicine. Stanno morendo di fame. Hanno bisogno di aiuto internazionale”.

Michael Bustamante, un esperto osservatore di Cuba e assistente professore di letteratura latinoamericana presso la Florida International University, ha risposto alle richieste di intervento più estreme dicendo su Twitter: “Questo NON aiuta”.

Joe Biden, il presidente degli Stati Uniti, ha dichiarato in una dichiarazione: “Siamo con il popolo cubano e il suo forte appello alla libertà e al sollievo dalla tragica morsa della pandemia e da decenni di repressione e sofferenza economica a cui sono stati sottoposti da Il regime autoritario di Cuba”.

Fuori dalla stazione di polizia di Zanja, dove la sera prima la polizia aveva affrontato i manifestanti cantando, lanciandosi di tanto in tanto tra la folla per arrestare le persone, i familiari dei detenuti ora sedevano pazientemente.

Il sole splendeva, ma sopra di loro si stava addensando uno dei drammatici temporali estivi dell’Avana.



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