Le persone LGBTQ in Cina lamentano il “giorno oscuro” dopo la repressione dei social media | Notizie sulla censura


Chengdu, Cina – Una settimana fa senza preavviso, WeChat, una popolare piattaforma di social media in Cina, ha sospeso permanentemente gli account ufficiali di più di una dozzina di gruppi LGBTQ universitari, avviando una nuova tornata di dibattito sulla comunità già minacciata del paese.

Le sospensioni hanno interessato in gran parte gruppi quasi interamente gestiti da studenti, anche presso prestigiose istituzioni accademiche come le università di Tsinghua e Pechino. Le missioni dei gruppi, secondo le loro brevi presentazioni, erano “promuovere l’uguaglianza di genere e i diritti delle minoranze sessuali”.

Diversi studenti che gestiscono gli account del gruppo LGBTQ hanno dichiarato ad Al Jazeera di non aver ricevuto in precedenza alcun avviso dalle autorità competenti in merito a una possibile sospensione.

Mary, una studentessa che è stata coinvolta in uno dei gruppi sospesi, dice che mentre nel campus c’erano state “chiacchiere” sulla regolamentazione dei “gruppi che difendono i diritti delle minoranze sessuali” per alcuni mesi prima, nulla si era materializzato.

“È stata una sorpresa, ma allo stesso tempo non così tanto”, ha detto Mary, che ha preferito non usare il suo vero nome per motivi di sicurezza. “Sapevamo che il movimento per i diritti LGBT stava incontrando ostacoli uno dopo l’altro in Cina, ma pensavamo che almeno essendo affiliati all’università, avremmo potuto essere esenti da qualsiasi aperta repressione”.

Come Mary, tutti gli altri che hanno parlato di Al Jazeera lo hanno fatto a condizione di rimanere anonimi a causa della sensibilità che circonda le questioni LGBTQ.

Questi account ora portano il tag “account ufficiale senza nome”, con un singolo messaggio che appare sotto: “tutto il contenuto è stato censurato per la violazione dell’account delle ‘regole di gestione del servizio di informazioni sugli account ufficiali di Internet'”. Tutti gli articoli precedentemente pubblicati sulle piattaforme, principalmente su questioni di genere e diritti LGBTQ, sono scomparsi.

Come nelle precedenti repressioni in Cina, anche ogni tentativo di documentare la mossa è stato presto annullato. Alcuni account sono stati sospesi semplicemente per aver compilato un elenco degli account che erano stati eliminati.

Né il governo né Tencent, la società madre di WeChat, hanno fornito una spiegazione per la sospensione.

Le persone dei gruppi sfuggiti alla repressione hanno detto ad Al Jazeera che si stavano preparando al peggio.

Un lavoratore di un importante gruppo LGBTQ ha affermato di aver iniziato a fare copie di tutti gli articoli pubblicati sulla loro piattaforma, che attualmente conta più di 1.000. Un’altra è andata su Taobao, la piattaforma di e-commerce cinese e ha pagato qualcuno per scaricare tutti gli articoli, con argomenti che vanno dalla salute alla difesa dei diritti politici, su una serie di account che temeva potessero essere i prossimi obiettivi dei funzionari.

Gli account gestiti dagli studenti per la comunità LGBTQ sono stati cancellati dalle piattaforme online cinesi durante la notte del 7 luglio July [File: How Hwee Young/EPA]

Per ora, è stata soffocata solo la presenza online dei gruppi, ma molti gruppi temono che le autorità possano prepararsi a una più ampia repressione degli eventi e delle attività del campus da parte dei gruppi LGBTQ. Persone come Mary affermano che stanno lavorando duramente per garantire che “altre attività si svolgano come previsto”.

“Questo è un giorno buio per noi, e non so se c’è qualcosa che potrei fare se non raggiungere i miei amici e confortarli”, ha detto ad Al Jazeera Kevin, un gay di Chengdu, dopo aver appreso la notizia.

Il giro di vite online sulla comunità ha suscitato scalpore sui social media cinesi.

Molti hanno espresso il loro sostegno ai gruppi, anche se preoccupati per l’ulteriore invasione della società civile.

“Dopo aver lavorato per anni in questa organizzazione e aver visto i miei colleghi interrogati, censurati, costretti a cancellare articoli, non lo perdonerò mai [country]”, ha detto una persona che lavorava in un altro gruppo che era caduto vittima della censura.

Alcuni altri hanno espresso la loro preoccupazione per la macchina della censura statale onnicomprensiva.

“Quello che temo di più di questo posto è la sua capacità di cancellare qualcosa semplicemente schioccando il dito”, ha scritto un utente su Douban, un’altra piattaforma di social media cinese. “Il qualcosa è una persona, un gruppo di persone, un’organizzazione o anche un gruppo etnico”.

Orgoglio discreto

L’atteggiamento del governo cinese nei confronti della comunità LGBTQ cambia frequentemente. Di tanto in tanto, il governo ha equiparato l’omosessualità alla violenza e all’oscenità, ha censurato le rappresentazioni in televisione e ha permesso ai libri di riferirsi all’omosessualità come a una sorta di malattia mentale. Tuttavia, allo stesso tempo, l’atteggiamento del governo nei confronti della comunità non è sempre apertamente ostile e Pechino ha, nel complesso, lasciato in pace la comunità.

Dal 2009, Shanghai celebra il Pride Month, che normalmente cade a giugno nella maggior parte dei paesi, con proiezioni di film e discorsi pubblici, anche se senza la parata che è centrale nelle celebrazioni altrove. L’anno scorso, gli organizzatori sono stati costretti a interrompere la celebrazione a causa delle restrizioni COVID-19.

Ma non tutti sono favorevoli alla comunità.

La repressione online ha individuato gruppi di studenti nelle università, tra cui la prestigiosa Università di Pechino [File: Roman Pilipey/EPA]

Ci sono molti che appoggiano pienamente la repressione del governo. Alcune persone con un grande seguito su Weibo sono abbastanza contente, se non estasiate, dell’ultimo sviluppo. “Sono così felice che il governo stia finalmente intraprendendo qualche azione sulle organizzazioni LGBT”, ha scritto Ziwuxiashi, un account Weibo con oltre 500.000 follower. “Il dolore da [the supporters of the community] è il nostro canto di trionfo!”

Le forze più conservatrici della Cina hanno spesso mostrato un odio veemente verso l’omosessualità o la non conformità di genere per un presunto “programma per distruggere i valori tradizionali”, secondo alcuni oppositori del movimento, inclusi alcuni che si definiscono scrittori scientifici come Vaccine and Science, un account con più di cinque milioni di follower.

Non rimane alcun riconoscimento legale delle relazioni o del matrimonio tra persone dello stesso sesso, ma poiché le persone sono diventate socialmente più liberali negli ultimi anni, coloro che sono ostili alla comunità LGBTQ si sono allontanati dal loro argomento sui “valori tradizionali”.

Un campione di conversazioni online e offline chiarisce che un altro punto di vista sta prendendo piede: il sospetto che la comunità LGBTQ, specialmente nei campus universitari, sia la pedina di una cosiddetta “forza ostile straniera” che potrebbe sconvolgere la società cinese e quindi deve essere attentamente regolamentato.

“Prendere di mira questi gruppi è una buona mossa perché questi studenti hanno imparato tante cose brutte da potenze straniere e stanno diventando i loro agenti”, ha commentato un utente su Weibo.

“Tattica di passaggio”

Negli ultimi anni, l’idea che il femminismo e l’uguaglianza LGBTQ siano tutti prodotti dell’ideologia occidentale e che la loro semplice esistenza in Cina distruggerà la società è stata ampiamente condivisa, e mentre Pechino si scalda all’idea di assegnare il malcontento interno all’ingerenza di potenze straniere, le loro vengono amplificati.

“Difendere l’uguaglianza significa mettere in scena una rivoluzione colorata, sostenere il femminismo è l’infiltrazione del movimento per l’indipendenza di Hong Kong, ed essere una comunità pro-LGBT significa ricevere sostegno monetario da [US President Joe] Biden”, ha detto ad Al Jazeera Wu, un organizzatore di un gruppo di difesa dei diritti LGBTQ a Shanghai, descrivendo alcune delle accuse rivolte loro. “Etichettare le persone comuni con marchi politici e poi perseguitarle – questo è [the government’s] andare a tattica.”

Da quando Xi Jinping è diventato presidente nel 2012, il potere politico è diventato ancora più centralizzato e il Partito Comunista sempre più sensibile ai gruppi e alle organizzazioni – dalla religione alla cultura e alla comunità – che potrebbero potenzialmente rappresentare una minaccia alla sua presa.

Nonostante la repressione, le persone nella comunità LGBTQ conservano un senso di ottimismo. “L’amore e la speranza non sono così facili da togliere”, hanno detto [File: How Hwee Young/EPA]

Un rapporto sul movimento LGBTIQ cinese pubblicato questo mese da ILGA Asia, il braccio regionale dell’International Lesbian, Gay, Bisexual, Trans and Intersex Association, ha rilevato che “la visibilità limitata delle questioni LGBTIQ nei social media e l’attivismo online è in uno stato vulnerabile a causa di severa censura da parte del governo autoritario”.

Sui social media, ad esempio, invece di essere chiamati “coppie” o “fidanzati”, i partner dello stesso sesso sono descritti come “coinquilini” per rendere deliberatamente meno visibile la “gayness”.

“Questo è [the government’s] tattica implicita di includere l’omosessualità nella narrativa eteronormativa, liberando così il gruppo LGBT dalla loro voce politica”, ha scritto un utente di WeChat.

Ciò che attende la lotta del gruppo per le libertà civili in uno dei paesi più strettamente controllati al mondo rimane incerto. ILGA afferma che, nonostante lo “scenario desolante”, rimangono “opportunità” in particolare nelle aree di violenza e discriminazione contro la comunità gay e nella difesa dei diritti legali.

E all’interno della più grande comunità LGBTQ del mondo, le persone conservano un senso di ottimismo.

“Ci sono molte cose che potrebbero essere private di noi, ma l’amore e la speranza non sono così facili da togliere”, ha detto una persona che lavora in una ONG incentrata sulle persone LGBTQ a Wuhan.



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