Il basket della squadra USA cade in Australia, la sua seconda sconfitta consecutiva


Quando la squadra di basket maschile degli Stati Uniti ha perso contro la Nigeria la scorsa settimana, il risultato sembrava essere una novità: una vittoria storica per una squadra africana, ma che non prefigurava davvero nulla delle speranze degli americani per le Olimpiadi di Tokyo.

Poi anche gli Stati Uniti hanno perso contro l’Australia.

I giocatori NBA comprendono metà della squadra australiana e due di loro hanno aperto la strada nella vittoria per 91-83 di lunedì sera a Las Vegas: Patty Mills dei San Antonio Spurs, con 22 punti, e Joe Ingles degli Utah Jazz, che ha segnato 17.

Gli americani, il cui roster è costellato di NBA All-Stars, hanno giocato un po’ meglio lunedì rispetto a sabato contro la Nigeria. Damian Lillard ha aperto la strada con 22 punti e Kevin Durant ha aggiunto 17 punti, ma la squadra ha perso le prime due partite del suo tour pre-olimpico.

“Penso che in fase difensiva ce l’abbiamo fatta”, ha detto il giocatore statunitense Bradley Beal. “Il movimento della palla è stato molto buono, ho fatto dei buoni tiri”. Gli Stati Uniti erano in vantaggio di 7 punti all’intervallo.

“Nel secondo tempo, era solo una storia completamente diversa. Ci siamo un po’ stanchi, siamo diventati pigri in difesa, ed è lì che ci siamo fatti davvero male. Non siamo riusciti a fare fermate”.

Nella loro esibizione di apertura di sabato, gli Stati Uniti hanno subito la loro prima sconfitta contro un avversario africano in una sconfitta 90-87 dalla Nigeria, una squadra con una manciata di giocatori NBA ma senza stelle.

Da quando i professionisti hanno iniziato a essere utilizzati nelle competizioni olimpiche nel 1992, gli Stati Uniti avevano registrato un record di 54-2 nelle gare di esibizione prima di quest’anno. In tre giorni, il totale delle perdite è raddoppiato.

Ci sono ragioni per cui gli Stati Uniti sono inciampati: tre giocatori – Jrue Holiday e Khris Middleton dei Bucks e Devin Booker dei Suns – non si sono ancora uniti alla squadra perché stanno ancora giocando nelle finali NBA. E molti dei migliori giocatori che avrebbero potuto far parte della squadra hanno scelto di non giocare quest’estate, tra cui LeBron James, Stephen Curry, Kyrie Irving, Kawhi Leonard e James Harden.

Anche la squadra sta insieme da pochi giorni e dovrà trovare un ritmo, ha detto l’allenatore Gregg Popovich. “Quella perdita non significa nulla se non impariamo da essa”, ha detto Popovich dopo la partita della Nigeria. Dopo l’Australia, era ancora sul messaggio: “Impareremo da esso”.

Anche il Dream Team del 1992, ampiamente considerato come il miglior team mai assemblato, perso una mischia informale a una squadra del college con un giovane Chris Webber, Anfernee Hardaway e Grant Hill. Sono tornati per picchiare i giovani la prossima volta che si sono incontrati.

Questa squadra statunitense ha l’opportunità di riprendersi contro l’Argentina martedì sera.

Venerdì sera la squadra femminile degli Stati Uniti affronterà l’Australia in un’esibizione tutta sua. Le donne statunitensi, tuttavia, rimangono una delle favorite per i Giochi, dove cercheranno la settima medaglia d’oro consecutiva.

Gli uomini? Nonostante le sconfitte, le loro possibilità di successo rimangono alte, cosa che i loro ultimi due avversari sembravano rendersi conto: né la Nigeria né l’Australia hanno celebrato le loro vittorie in modo particolarmente espansivo.

Gli Stati Uniti hanno ancora vinto 15 delle 19 medaglie d’oro olimpiche assegnate nel basket maschile, di cui sei su sette nell’era del Dream Team, e i libri di sport li hanno ancora come i favoriti per l’oro a Tokyo. La fase a gironi delle Olimpiadi, che inizierà il 25 luglio, dovrebbe essere meno impegnativa: gli americani affronteranno Francia (con Rudy Gobert), Repubblica Ceca e Iran. Il secondo posto, e forse anche il terzo, dovrebbe bastare per accedere ai quarti di finale.

Ma poi, gli Stati Uniti dovranno affrontare fino a tre partite a eliminazione diretta e perderne una gli costerà l’oro. I loro avversari potrebbero essere ancora l’Australia o la Nigeria, ma anche avversari più duri come Argentina e Spagna.

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