Astronavi a propulsione nucleare? La NASA sceglie Blue Origin, GE per provarlo | Notizie sull’energia nucleare


La NASA e il Dipartimento dell’Energia degli Stati Uniti hanno assegnato tre contratti da 5 milioni di dollari per produrre concetti di progettazione di reattori che un giorno potrebbero essere utilizzati per trasportare persone e merci su Marte.

L’energia nucleare ha perso favore in gran parte del mondo, ma il cielo è il limite quando si tratta di spazio esterno.

Il governo degli Stati Uniti si avvale dell’esperienza dell’impresa spaziale Blue Origin di Jeff Bezos, della General Electric Hitachi Nuclear Energy e di altre società per sviluppare veicoli spaziali a propulsione nucleare in grado di viaggiare più velocemente e più lontano, su Marte e oltre.

La NASA e il Dipartimento dell’Energia hanno assegnato tre contratti da $ 5 milioni per produrre concetti di progettazione di reattori che potrebbero essere utilizzati per trasportare persone e merci su Marte o spingere missioni scientifiche ai confini del sistema solare, ha detto l’agenzia spaziale in una nota martedì.

Tra le aziende coinvolte ci sono gli appaltatori della difesa Lockheed Martin Corp. e Aerojet Rocketdyne Holdings Inc., nonché il produttore di droni General Atomics e BWX Technologies Inc., che produce componenti nucleari e carburante.

“Questi contratti di progettazione sono un passo importante verso l’hardware del reattore tangibile che un giorno potrebbe dare vita a nuove missioni e scoperte entusiasmanti”, ha affermato nella dichiarazione Jim Reuter, amministratore associato della direzione della missione per la tecnologia spaziale della NASA.

Secondo la National Aeronautics and Space Administration, i sistemi di propulsione nucleare sono più efficienti dei razzi a base chimica standard, il che significa che promettono di viaggiare più velocemente per missioni più ambiziose, più in profondità nello spazio.

Nel frattempo, l’energia nucleare ora produce circa il 10% dell’elettricità mondiale, in calo rispetto a un picco del 18% a metà degli anni ’90.

Potrebbero volerci diversi anni per sviluppare la tecnologia per i viaggi spaziali, che deve affrontare ostacoli significativi. Mentre le centrali nucleari sono state utilizzate per decenni nei sottomarini e nelle portaerei, posizionarne una su un razzo esplosivo comporta rischi significativi.

Lo sforzo spaziale nucleare arriva in mezzo a una rinascita dell’attività extraplanetaria, con il governo degli Stati Uniti che esplora Marte e pianifica la prima missione con equipaggio sulla luna da decenni.

Nel frattempo, le aziende sostenute da celebrità miliardari stanno correndo per commercializzare il turismo spaziale.

Virgin Galactic Holdings Inc. domenica ha completato un volo di prova suborbitale con a bordo il fondatore Richard Branson.

Il fondatore di Amazon.com Inc. Bezos prevede di volare nello spazio la prossima settimana su un razzo realizzato da Blue Origin.

La General Electric Co. ha realizzato molti dei reattori degli anni ’70 e ’80 che derivano energia dall’acqua bollente e che rimangono al centro del portafoglio nucleare degli Stati Uniti.

Più di recente, l’azienda si è specializzata in reattori più piccoli che non necessitano della stessa infrastruttura, attraverso la sua joint venture con Hitachi Ltd. Lo sviluppo e l’interesse per l’energia nucleare più grandi hanno subito un rallentamento negli ultimi anni a causa del superamento dei costi e del contraccolpo a seguito di Fukushima, Giappone , crollo nel 2011.



Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.