Le persone possono ancora giocare agli stessi giochi quando invecchiano?

Con le velocità di input e risposta richieste dai giochi di combattimento, che tiene traccia dei dati disponibili. “Ho notato che il mio tempo di reazione potrebbe essere leggermente più lento”, afferma Wong. Anche se è veloce nell’aggiungere che rimane al di sopra del livello della maggior parte dei giocatori più giovani. “Posso ancora reagire abbastanza bene alla maggior parte delle cose anche all’età di 35 anni”, aggiunge. “Le persone normalmente non vogliono testare le mie reazioni nemmeno adesso.”

Naturalmente, le sfide di gioco moderne non riguardano solo le reazioni. Coinvolgono anche sistemi più complessi, come ha capito Westerholm, e questo può essere un ostacolo ancora più grande per i giocatori più anziani. Reimers spiega che alcuni elementi della cognizione diminuiscono ancora più rapidamente delle reazioni, in particolare i “costi di cambio”, il tempo aggiunto alle nostre risposte durante il multitasking. Negli esperimenti in cui i soggetti devono tenere a mente due idee contemporaneamente, come dire contemporaneamente se i volti che appaiono su uno schermo sono maschili o femminili e che siano felici o tristi, le persone anziane rispondono in modo sproporzionatamente più lento rispetto alle persone più giovani, rispetto a quando devono identificare solo un singolo tratto.

Questi risultati suggeriscono che qualcosa come il tempismo di una frazione di secondo di un gioco di combattimento competitivo diventerebbe doppiamente più difficile con l’età. “Quando devi prendere decisioni e hai un certo numero di cose che puoi premere, e devi decidere in che modo rispondere, la tua velocità prende un colpo in più”, dice Reimers. “È lo stesso con cose come l’attenzione divisa in cui devi monitorare due flussi”, aggiunge, che è un’altra cosa che i giochi spesso si aspettano che facciamo: muoverci e agire mentre monitoriamo gli indicatori o ci coordiniamo con altri giocatori.

Se inizia a sembrare che potresti dover riagganciare il controller quando hai 30 anni, molto meno quando vai in pensione, non sono tutte cattive notizie. Per prima cosa, dice Reimers, mentre alcuni aspetti della cognizione rallentano gradualmente con l’età o diminuiscono più bruscamente, c’è un terzo tipo che rimane piatto o addirittura migliora: l'”intelligenza cristallizzata” della conoscenza generale. Dopotutto, più di 40 anni di esperienza devono contare qualcosa.

Mackey crede di sì. “L’abilità meccanica grezza o il tempo di reazione sono solo una piccola componente di ciò che fa funzionare qualcuno ad alto livello”, dice. Simile ad alcuni sport, sente che l’età può compensare la velocità e l’abilità giovanile. “Guarda campioni del mondo come Randy Couture o George Foreman. Hanno gareggiato contro atleti molto più giovani ed esplosivi, ma hanno comunque vinto. L’esperienza è un attributo e un vantaggio straordinari”.

E se funziona per gli sport da combattimento, perché non i giochi di combattimento? “I giocatori veterani hanno molti trucchi dei vecchi giochi che potrebbero essere usati per aiutare in un torneo”, afferma Wong. “Pensalo come una tripletta una tantum in cui puoi usare una strategia specifica per guadagnare slancio contro un altro giocatore che potrebbe non avere tante informazioni”.

E c’è sempre ancora margine di miglioramento, come mostrano i dati di Aim Lab. Anche se la pratica non rende perfetti, aiuta. “Il miglioramento avviene più rapidamente per i giovani dai 18 ai 20 anni”, afferma Mackey. “Tuttavia, anche nella fascia di età compresa tra 41 e 50 anni, vediamo ancora un miglioramento del 18% dopo una settimana”. Reimers ha avuto risultati simili. Mentre si chiede se gli esercizi di “allenamento del cervello” abbiano un impatto sul miglioramento delle abilità in generale, osserva che se qualcuno ripete un compito più e più volte, sicuramente migliora in quel particolare compito. E questo sembra particolarmente pertinente ai giochi, in cui spesso dobbiamo eseguire le stesse azioni più e più volte.

Un problema, quindi, è che i giocatori più anziani in genere hanno meno tempo per esercitarsi, ma ci sono modi per adattarsi. David Kelly, 55 anni, ha iniziato a giocare con artisti del calibro di Pong, Invasori spaziali, e asteroidi alla fine degli anni ’70. I suoi gusti rimangono della vecchia scuola: preferisce gli sparatutto (shmup), i corridori arcade e i giochi multiplayer che inseguono il punteggio più alto. Possiede anche un Asteroidi DX cabinato arcade. “La mia concentrazione era migliore quando ero più giovane”, dice. “Man mano che sono invecchiato e le responsabilità sono arrivate, tendo a non essere assorbito dai giochi”. Ma questo non gli ha impedito di raggiungere “un credito completati” (1CC) su famigerati shmup infernali, con un approccio lento e costante. “Anche se non sono veloce come lo ero, gioco in modo più intelligente e mi attengo a uno o due giochi alla volta”, dice. “Ho completato giochi come Giga Wing negli ultimi 12 mesi che non avrei mai pensato di fare quando ero più giovane”.

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