La vittoria dell’Italia a Euro 2020 fa eco a una rinascita più ampia


ROMA – L’esplosione di gioia pura – e clacson e clacson e fuochi d’artificio che esplodono e abbracci, così tanti abbracci – in tutta Italia domenica dopo che la sua nazionale maschile di calcio ha sconfitto l’Inghilterra per vincere il torneo Euro 2020 ha segnato una svolta straordinaria, non solo per una squadra recentemente assediata, ma anche per un paese recentemente assediato.

Ma se la squadra nazionale frammentaria, instancabile e improbabilemente imbattuta ha sollevato gli animi del Paese dopo i molteplici blocchi e le sofferenze incalcolabili portate da una brutale pandemia, è stato solo l’ultimo segnale di una rinascita nazionale.

Sempre domenica Matteo Berrettini è diventato il primo italiano a giocare per il campionato di singolare maschile a Wimbledon. Poco prima di entrare in tribunale, Papa Francesco ha mostrato il suo volto per la prima volta da quando si era sottoposto a un’importante operazione al colon. A maggio, il gruppo rock romano Maneskin ha vinto il concorso canoro dell’Eurovision. E Khaby Lame, un 21enne del vicino Torino, ha uno degli account più seguiti al mondo su TikTok.

Le sorti dell’Italia stanno guardando anche in modo reale, e non solo simbolico.

A febbraio, una crisi politica ha portato il paese ad abbandonare il suo primo ministro in difficoltà e consentire l’adesione di Mario Draghi, ex presidente della Banca centrale europea il cui elevato status internazionale ha contribuito a elevare l’Italia da piccolo attore sulla scena europea a forza trainante. Più della metà del Paese ha ricevuto una dose di vaccinazione; hanno riaperto ristoranti, bar, parchi e spiagge. Miliardi di euro sono diretti verso il paese come parte di un enorme salvataggio europeo del coronavirus. Revisioni un tempo ritenuti inimmaginabili, inclusa la riduzione di una burocrazia paralizzante, ora sembrano plausibili.

Quei cambiamenti sostanziali possono aver messo l’Italia in una posizione più forte rispetto ai vicini europei in cui abbondano l’incertezza politica e la tensione, ma nulla unisce il paese, o tocca un nervo comune ed estasiato, come una grande vittoria di calcio nazionale.

Le urla inarticolate di domenica sera, i suoi applausi per il gol del pareggio di Leonardo Bonucci nella ripresa e le due parate ai rigori di Gianluigi Donnarumma, i suoi guaiti dai balconi romani, dalle piazze bergamasche e dai litorali siciliani tradotti in espressioni di sollievo e di vita restituita.

Anche prima della partita, il paese era su di giri. La finale di Wimbledon, in cui Mr. Berrettini è riuscito a prendere un set da Novak Djokovic, è stato un riscaldamento per l’evento principale. Camerieri e cameriere, i volti dipinti con i colori italiani, hanno servito abbondanti quantità di birra ai fan che sventolavano bandiere italiane.

Il cinema all’aperto del quartiere romano di Trastevere ha interrotto per la partita la sua regolare programmazione (“A Perfect Day” di Ferzan Ozpetek) e l’affluenza è stata notevolmente più numerosa, con migliaia di persone che hanno riempito la piazza. I tifosi si sono riversati nelle grandi piazze, le suore davanti ai televisori e le famiglie hanno fatto scorta di bandiere e clacson.

“È nata il giorno in cui l’Italia ha vinto la Coppa del Mondo”, ha detto Carlo Alberto Pietrangeli, 52 anni, a proposito di Ester Aquilani, 15 anni, che indossava una bandiera drappeggiata sulle spalle. Così ha fatto suo cugino, Lorenzo Ciurleo, 12 anni, che si era rifiutato di sventolare una bandiera fino alle finali per paura di portare sfortuna.

“Se avessimo perso”, disse con un sorso.

Ma persero non lo fecero, e se qualcuno si aspettava di dormire nei prossimi giorni, poteva praticamente dimenticarsene.

Se le celebrazioni passate, più recentemente la vittoria della squadra in Coppa del Mondo nel 2006, hanno eguagliato la baldoria di domenica sera a livello di decibel, non hanno avuto la corrente emotiva e la frustrazione repressa.

“La Nazionale è il simbolo di un Paese che nei momenti difficili ha sempre saputo rialzarsi”, ha detto Roberto Mancini, allenatore della squadra, prima dell’inizio del torneo e mentre l’Italia era ancora in lockdown.

Che la squadra di calcio italiana abbia mostrato al Paese di potersi rialzare, rispolverare e superare il resto d’Europa è straordinario.

Alla fine del 2017, l’Italia per la prima volta in 60 anni non è riuscita a qualificarsi per la Coppa del Mondo, che ha vinto quattro volte. “National Shame” e “Apocalypse”, recitano i titoli in un paese in cui il gioco è così centrale per la sua identità nazionale e dove l’umiliazione ha provocato una crisi esistenziale. Mesi dopo, una coalizione anti-europea del partito nazionalista Lega di Matteo Salvini e del Movimento Cinque Stelle populista e anti-establishment ha scelto Giuseppe Conte, un poco conosciuto professore di diritto, alla guida del Paese.

Sono seguiti anni di drammi politici, spesso incompetenti da capogiro, intimità con Donald Trump e minacce all’Unione Europea. Le coalizioni si sono spostate, ma Conte è rimasto e poi, nel febbraio 2020, il primo grande focolaio di coronavirus in Occidente è esploso nel nord Italia, trasformando parti del paese in un campo di sterminio, paralizzando l’economia e costringendo vasti settori della vita quotidiana, tra cui stadi di calcio — chiudere.

Sotto Draghi, circa il 58% degli italiani ha ricevuto almeno una dose di vaccino e i nazionalisti del paese e le forze anti-establishment si sono uniti al suo governo.

Prima che la squadra portasse a casa il titolo, mister Draghi aveva cercato di portare la partita di campionato a Roma.

Il mese scorso, ha cercato di spostare la finale dallo stadio di Wembley a Londra a causa dello scoppio della variante Delta lì. In uno scavo non così sottile al primo ministro britannico Boris Johnson, che ha sostenuto la Brexit, Draghi ha suggerito di spostare la finale in “un paese in cui le nuove infezioni da coronavirus non sono in aumento”.

Ma nessuno si aspettava davvero che l’Italia e la sua squadra per lo più giovane e inesperta avrebbero giocato la finale a Wembley, dove Mister Mancini, durante i suoi giorni da giocatore, ha perso la finale di Coppa dei Campioni 1992 con la sua Sampdoria contro il Barcellona.

Tuttavia, il capitano della squadra, il veterano difensore Giorgio Chiellini, aveva notato che la squadra aveva una “chimica” che era “una specie di magia”. E mentre la squadra continuava a vincere, sempre più italiani iniziavano a crederci.

Dopo strazianti calci di rigore e un tuffo in tuffo di Mister Donnarumma ha reso l’Italia campione d’Europa, i tifosi inglesi non potevano crederci.

La squadra maschile non vinceva un campionato importante e non arrivava nemmeno a una finale importante da 55 anni, ma questa squadra aveva promesse, gioventù, diversità e coscienza sociale e sembrava riflettere un’Inghilterra complessa e multiculturale che a volte si perdeva nei dibattiti tribali sulla Brexit. Il team ha unito un paese che ha trascorso gran parte degli ultimi quattro anni e mezzo a discutere con se stesso per la sua divisione con l’Unione Europea e per gran parte degli ultimi 15 mesi sotto il blocco del coronavirus.

La regina Elisabetta II, che ha 95 anni, ha ricordato al manager della squadra in una lettera che era a disposizione 55 anni fa per presentare la Coppa del Mondo al suo predecessore. Più del 70 per cento della popolazione del Regno Unito è nato dopo quel campionato. E molti altri nasceranno prima di interrompere la serie di sconfitte.

Le lacrime hanno lavato via la bandiera inglese che Rosie Mayson, 25 anni, aveva dipinto sul suo viso.

“Sono devastata”, ha detto a Londra, “non l’abbiamo portata a casa”.

Veterani delle deluse speranze inglesi hanno cercato di consolare i tifosi più giovani. “Non essere triste”, ha detto James Mcdonall, 50 anni, a un gruppo di adolescenti inglesi. “Questo è così tipicamente inglese: la speranza, e poi perdere ai rigori in una giornata piovosa”.

I tifosi della Roma non hanno avuto bisogno di consolazione. Si strapparono le magliette, esponendo sul petto le bandiere italiane. “Siamo noi. Siamo noi”, cantavano in cerchio, i bastoncini di fuoco blu che illuminavano i loro volti. “I campioni d’Europa siamo noi”.

Un fiume di tifosi ha corso per le strade di Roma, con molti semafori in salita, cassonetti e spalle l’uno dell’altro. Le auto che suonavano il clacson intasavano le strade come se fosse un gioioso ingorgo. Fuochi d’artificio illuminavano una città che non voleva dormire.

“E’ la cosa più bella della mia vita”, ha detto Daniele Pace, 20 anni, con indosso la maglia azzurra dell’Italia e una bandiera ai fianchi. “È la cosa migliore che ci potesse capitare dopo il COVID”. Ha detto che vincere contro l’Inghilterra è stato “ancora meglio. Non fanno nemmeno parte dell’Unione Europea”.

Il governo era un po’ più diplomatico.

L’ufficio stampa di Draghi, solitamente sobrio, ha inviato un comunicato con i colori italiani verde, bianco e rosso, affermando che il presidente del Consiglio avrebbe ricevuto la squadra domani nel suo ufficio “per ringraziarli a nome dell’intero governo”.

Come tutta l’Italia ha festeggiato, la squadra si è esaltata sul campo, dove è stata raggiunta da mister Berrettini, finalista di Wimbledon.

Il signor Bonucci ha definito la vittoria “un sogno diventato realtà”. Ha detto che l’Inghilterra pensava che il trofeo sarebbe andato a casa, ma invece sarebbe andato a Roma. “Mi dispiace per loro”, ha detto alla televisione italiana dopo la partita. Ma ancora una volta l’Italia dà una lezione”.

Mark Landler e Elian Peltier ha contribuito reportage da Londra, Emma Bubola Da Roma.

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