Duterte sta sprecando la vittoria dell’Aia per placare Pechino? | Notizie sul Mar Cinese Meridionale


Nei giorni che hanno preceduto il quinto anniversario, lunedì della sentenza dell’Aia del 2016 che ha respinto la storica rivendicazione della Cina sulla maggior parte del conteso Mar Cinese Meridionale, il segretario agli Esteri delle Filippine, spesso irritante, Teodoro Locsin Jr ha suonato celebrativo, salutando l’occasione come pietra miliare nel corpus del diritto internazionale”.

“Le Filippine sono orgogliose di aver contribuito all’ordine internazionale basato sulle regole”, ha detto del ruolo di Manila nella sfida di Pechino davanti alla Corte permanente di arbitrato.

In uno scavo in Cina, Locsin ha affermato che la decisione “ha tracciato tra l’altro una linea di nove trattini; e ogni aspettativa che il possesso è i nove decimi della legge”.

Locsin ha poi citato il messaggio videoregistrato del presidente filippino Rodrigo Duterte all’Assemblea generale delle Nazioni Unite, in cui il leader filippino ha affermato che il caso è ora “al di là del compromesso e al di fuori della portata dei governi di passaggio per diluire, diminuire o abbandonare”.

Ma da quando si è insediato nel 2016, Duterte è stato solitamente meno assertivo – non riuscendo a sfidare le mosse della Cina per espandere il suo dominio marittimo nella regione nonostante la storica vittoria – e gli esperti di politica estera hanno affermato che la sua “retorica disfattista” ha compromesso l’integrità del paese e diminuito la sua posizione legale.

“Manila ha certamente perso l’occasione di echeggiare una narrazione coerente e unificata sulle sue affermazioni … che Pechino ha visto come un’opportunità per mostrare i muscoli e costruire la più grande guardia costiera e milizia marittima per il suo vantaggio strategico”, ha affermato Chester Cabalza, presidente e fondatore di Manila think-tank basato sulla cooperazione internazionale per lo sviluppo e la sicurezza.

“Invece, i filippini hanno ascoltato la retorica disfattista del comandante in capo mentre non parlava delle continue incursioni cinesi nella zona economica esclusiva (ZEE) delle Filippine”, ha detto ad Al Jazeera.

Collin Koh, ricercatore presso l’Istituto di difesa e studi strategici di Singapore, ha affermato che l’amministrazione Duterte “ha sprecato l’opportunità” sottolineando il significato della decisione “se dovrebbe farlo da solo o in concerto con parti esterne che la pensano allo stesso modo” come come l’Associazione delle nazioni del sud-est asiatico (ASEAN) e gli Stati Uniti.

‘Giornata della vittoria’

È stato nel luglio 2016, meno di due settimane dopo l’inizio della presidenza Duterte, quando il tribunale dell’Aia ha concluso, sulla base della Convenzione delle Nazioni Unite sul diritto del mare (UNCLOS), che l’affermazione dei diritti storici della Cina all’interno della sua “linea dei nove trattini” e i diritti marittimi sulla maggior parte del Mar Cinese Meridionale avevano “nessuna base legale”.

La sentenza ha anche affermato la giurisdizione delle Filippine sulla sua zona economica esclusiva (ZEE), che si estende per 200 miglia nautiche (370 km) dalla sua costa. Pertanto, le attività di pesca della Cina e la costruzione di isole artificiali all’interno di quell’area sono state ritenute una violazione dei diritti sovrani delle Filippine. Le Filippine si riferiscono a quella particolare area come il Mar delle Filippine occidentale.

Inoltre, la corte ha stabilito che di tutte le caratteristiche contestate del Mar Cinese Meridionale – anche quelle controllate da Pechino – nessuna era considerata “abitabile” e in grado di sostenere l’attività economica nella sua forma originale, e quindi non aveva diritto a una ZEE – quindi chiaramente rientrante ZEE filippina.

I manifestanti scendono al consolato cinese a Manila nel 2019 per opporsi al crescente dominio della superpotenza asiatica nelle Filippine e all’aumentare delle tensioni sulla presenza di Pechino nel conteso Mar Cinese Meridionale [File: Ted Aljibe/AFP]

Per commemorare la sentenza di quest’anno, la senatrice filippina Risa Hontiveros ha proposto che il paese dichiari il 12 luglio la Giornata nazionale della vittoria del Mar delle Filippine occidentali.

In una dichiarazione inviata ad Al Jazeera, ha affermato che anche il predecessore di Duterte, Benigno Aquino III – morto il mese scorso – dovrebbe essere lodato per la sua decisione di affrontare la Cina e assicurarsi una “vittoria legale fondamentale”.

“Anche quando le Filippine andavano contro il Golia, cioè la Cina, ha perseguito il caso semplicemente in base al principio che era la cosa giusta da fare”.

Lunedì sono attese anche proteste fuori dalla missione diplomatica cinese a Manila.

La Cina ha ripetutamente affermato di non riconoscere la sentenza del 2016 e ha continuato ad espandere le sue isole artificiali a Mischief Reef, così come a Scarborough Shoal, che Manila ha perso contro Pechino nel 2012.

La mossa di Duterte

Durante la campagna per la presidenza nel 2016, Duterte ha affascinato gli elettori con la sua posizione dura sulla Cina. In un’altalena della campagna, ha promesso di guidare una moto d’acqua nel Mar Cinese Meridionale e sfidare l’incursione cinese nelle acque filippine. Ha detto che ha sempre voluto morire da eroe.

Ma non appena è diventato presidente, Duterte ha iniziato a fare marcia indietro sulle sue promesse, dicendo che le Filippine non possono permettersi di affrontare la Cina perché uno scontro porterebbe solo a spargimenti di sangue.

In un’intervista di Talk to Al Jazeera nell’ottobre 2016, Duterte ha anche detto che il suo commento sulla moto d’acqua era un “iperbole” e che non sapeva nemmeno nuotare. In seguito disse che era tutto “uno scherzo” per mostrare la sua “spavalderia” e che solo le persone “stupide” ci avrebbero creduto.

In una straordinaria ammissione nel giugno 2019, Duterte ha affermato di aver raggiunto un accordo verbale con il presidente cinese Xi Jinping nel 2016 che consente alla Cina di pescare all’interno della ZEE delle Filippine, nonostante un mandato costituzionale secondo cui lo stato deve proteggere la sua ricchezza marina, compresa la sua ZEE, e “riservarne l’uso e il godimento esclusivamente ai cittadini filippini”.

Negli ultimi mesi, nel Mar Cinese Meridionale, all’interno della ZEE filippina, sono state avvistate navi cinesi, presumibilmente equipaggiate da personale della milizia marittima cinese. [File: Philippine Coast Guard/Handout via Reuters]

“Era un accordo reciproco”, ha spiegato Duterte. “Diamoci il passo l’un l’altro. Tu peschi lì, io pesco qui».

In diverse dichiarazioni pubbliche, Duterte ha sottolineato che migliori relazioni con la Cina hanno portato dividendi economici alle Filippine, attraverso investimenti diretti, assistenza finanziaria e prestiti.

Salvador Panelo, che all’epoca era il portavoce di Duterte, ha difeso l’accordo dicendo che mentre era “verbale” era ancora “valido e vincolante”.

Ma il sostituto di Panelo, Harry Roque, ha detto questo aprile che non c’era “nessuna verità” nell’accordo e che era “semplicemente una congettura”.

“Non esiste alcun trattato o accordo del genere tra le Filippine e la Cina”, ha detto Roque, spiegando che anche un accordo di pesca “può essere concluso solo attraverso un trattato” e in “forma scritta”.

‘sciamando’

Tra le difficoltà diplomatiche dell’amministrazione Duterte, la situazione nel Mar Cinese Meridionale è arrivata al culmine all’inizio di quest’anno, quando diversi rapporti hanno rivelato che centinaia di navi cinesi si erano radunate all’interno della ZEE filippina.

Da allora il “colpo di scena” si è ripetuto più volte, provocando diverse proteste diplomatiche da parte di Manila, che ha denunciato il “palese disprezzo” da parte di Pechino del suo impegno “a promuovere la pace e la stabilità nella regione”.

A maggio, la presenza di centinaia di navi cinesi ha esasperato così tanto Locsin, il massimo diplomatico delle Filippine, che ha lanciato una dichiarazione carica di imprecazioni sui social media.

“Cina, amico mio, come posso dirlo educatamente? Fammi vedere… O… VAI FUORI DALLA F***”, ha scritto Locsin su Twitter.

Secondo i rapporti, Manila ha presentato più di 120 proteste diplomatiche con la Cina per incidenti nelle acque contese dal 2016.

Tuttavia, Duterte è rimasto riluttante ad affrontare la Cina.

Negli ultimi mesi, ha affermato di voler mantenere legami amichevoli con la Cina, citando il “debito di gratitudine” di Manila per l’aiuto di Pechino nella fornitura di vaccini contro il coronavirus. Ha anche vietato al suo gabinetto di parlare del Mar Cinese Meridionale, dopo che i funzionari chiave della sicurezza e della diplomazia hanno criticato la Cina per la sciamatura.

Ma nonostante gli sforzi di Duterte per ingraziarsi Pechino, gli osservatori affermano che la Cina è stata solo ulteriormente “incoraggiata” e la crescente tensione ha ora lasciato Manila senza altra scelta che intensificare la sua azione per affermare il suo legittimo posto nel Mar Cinese Meridionale.

Cabalza, l’analista della sicurezza con sede a Manila, ha affermato che ora non è il momento per l’amministrazione Duterte di “fare capolino sulla politica estera”, sollecitando un approccio “più strategico” che equilibri gli interessi economici e di sicurezza del Paese.

“L’arte della guerra e dell’inganno della Cina non dovrebbe essere data per scontata”.

Ha esortato le Filippine ad “accelerare” il suo programma di modernizzazione militare “per aumentare la sua presenza nei domini aerei e marittimi” e fermare le incursioni cinesi.

“Se Manila prende seriamente in considerazione un impegno equilibrato e senza paura con Pechino, deve essere capace di rafforzare una solida infrastruttura di sicurezza nazionale che si occupi della strategia della zona grigia della Cina e della massiccia disinformazione”, ha detto, aggiungendo che Manila dovrebbe anche continuare a presentare proteste diplomatiche ogni volta che un avviene l’incursione.

Mar Cinese Meridionale ‘affare concluso’

Koh, l’analista degli affari esteri della S Rajaratnam School of International Studies di Singapore, ha anche osservato come le Filippine siano rimaste indietro nel corso degli anni nel “costruire il bastone” in termini di capacità militare per svolgere pattugliamenti marittimi “più vigorosi” all’interno della sua ZEE.

Ciò avrebbe potuto essere in parte affrontato da Manila se Duterte non avesse fatto di tutto per minare gradualmente la sua alleanza decennale con gli Stati Uniti, ha affermato Koh. Fin dall’inizio della sua presidenza, Duterte ha mostrato il suo disprezzo nei confronti degli Stati Uniti, anche affermando in modo infondato che potrebbe essere un obiettivo della CIA.

“L’aperta espressione del desiderio di dare priorità ai legami con Pechino – anche a spese del premio 2016, la mancanza di volontà politica di mantenere una presenza marittima persistente e il rapporto di alleanza con gli Stati Uniti avrebbero avuto l’effetto combinato di incoraggiare Pechino”, ha spiegato ad Al Jazeera.

Con i progressi fatti dalla Cina nel fortificare le sue isole artificiali nel Mar Cinese Meridionale, sarà “impossibile anche solo immaginare” che “abbandonerà volontariamente quei possedimenti” all’interno della ZEE delle Filippine, ha detto Koh.

“Non c’è modo di invertire il fatto compiuto se non sfrattare i cinesi da quegli avamposti artificiali con l’uso della forza, il che significherebbe guerra”.

Senza ricorrere al conflitto armato, è ancora possibile per le Filippine affermare la propria sovranità e diritti marittimi adottando “una posizione di principio e coerente” sulla questione, ha aggiunto Koh.

Dice che le Filippine dovrebbero perseguire azioni quotidiane di applicazione della legge marittima e pattuglie della sua ZEE.

“La recente sfida della Guardia costiera filippina e la dispersione di pescherecci cinesi e di altri paesi nella ZEE filippina, intorno a Sabina Shoal e Marie Louise Bank, è un buon esempio”, ha affermato Koh.

“Queste azioni potrebbero non costringere la Cina a invertire i suoi atti nel Mar Cinese Meridionale, ma per lo meno possono aiutare a dissuadere Pechino dal pensare ad azioni più drastiche per minare ulteriormente lo status quo”.

A maggio, anche navi cinesi hanno lasciato Sabina Shoal, dopo che le Filippine hanno lanciato una sfida radiofonica.

Hontiveros, senatore dell’opposizione e critico della politica del Mar Cinese Meridionale di Duterte, ha affermato che le sfide radiofoniche hanno dimostrato che “le Filippine possono affermare la nostra proprietà del Mar delle Filippine occidentale senza ricorrere alla guerra”.

Come potenza media intrappolata nella rivalità sempre più accesa tra Cina e Stati Uniti, la lezione per Manila è perseguire una politica estera indipendente, secondo Cabalza, l’esperto di affari esteri che ha anche studiato alla National Defense University di Pechino.

“Manila dovrebbe scegliere il proprio interesse nazionale. Ci vuole coraggio per dipendere dalle proprie capacità e costruirle con una visione per proteggere la propria sovranità e integrità territoriale”.



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