L’iconico parco di Yellowstone affronta sorprendenti minacce climatiche

Questa storia originariamente apparso su Yale Ambiente 360 e fa parte del Scrivania clima collaborazione.

Nel 1872, quando Yellowstone fu designato come il primo parco nazionale degli Stati Uniti, il Congresso decretò che fosse “riservato e ritirato dall’insediamento, dall’occupazione e dalla vendita e… persone.” Eppure oggi Yellowstone, che si estende per 3.472 miglia quadrate attraverso Montana, Wyoming e Idaho, sta affrontando una minaccia da cui nessuna designazione di parco nazionale può proteggere: l’aumento delle temperature.

Dal 1950, l’iconico parco ha subito una serie di cambiamenti causati dal riscaldamento globale causato dall’uomo, tra cui una riduzione del manto nevoso, inverni più brevi ed estati più lunghe e un crescente rischio di incendi. Questi cambiamenti, così come i cambiamenti previsti mentre il pianeta continua a riscaldarsi in questo secolo, sono presentati in un documento appena pubblicato valutazione del clima erano anni di lavoro. Il rapporto esamina gli impatti dei cambiamenti climatici non solo nel parco, ma anche nel Greater Yellowstone Ecosystem, un’area 10 volte più grande del parco stesso.

La valutazione del clima dice che le temperature nel parco sono ora alte quanto o più alte che in qualsiasi periodo degli ultimi 20.000 anni e sono molto probabilmente le più calde degli ultimi 800.000 anni. Dal 1950, Yellowstone ha registrato un aumento medio della temperatura di 2,3 gradi Fahrenheit, con il riscaldamento più pronunciato che si verifica ad altitudini superiori ai 5.000 piedi.

Oggi, afferma il rapporto, il disgelo primaverile di Yellowstone inizia diverse settimane prima e il picco annuale di deflusso dei corsi d’acqua è otto giorni prima rispetto al 1950. La stagione di crescita agricola della regione è quasi due settimane più lunga rispetto a 70 anni fa. Dal 1950, le nevicate nella Greater Yellowstone Area a gennaio e marzo sono diminuite rispettivamente del 53 percento e del 43 percento e le nevicate a settembre sono praticamente scomparse, scendendo del 96 percento. Le nevicate annuali sono diminuite di quasi 2 piedi dal 1950.

A causa del riscaldamento costante, le precipitazioni che un tempo cadevano sotto forma di neve, ora diventano sempre più pioggia. Le precipitazioni annuali potrebbero aumentare dal 9 al 15% entro la fine del secolo, afferma la valutazione. Ma con la diminuzione del manto nevoso e l’aumento delle temperature e dell’evaporazione, le condizioni future dovrebbero essere più secche, stressando la vegetazione e aumentando il rischio di incendi. Il tempo estremo è già più comune e divampa come I massicci incendi di Yellowstone del 1988—che ha bruciato 800.000 acri—sono una crescente preoccupazione stagionale.

Le proiezioni future della valutazione sono ancora più fosche. Se le emissioni di intrappolamento del calore non vengono ridotte, le città e le città della Greater Yellowstone Area, tra cui Bozeman nel Montana e Jackson, Pinedale e Cody nel Wyoming, potrebbero sperimentare da 40 a 60 giorni in più all’anno quando le temperature superano i 90 gradi F. E sotto Negli attuali scenari di emissioni di gas serra, le temperature nella Greater Yellowstone Area potrebbero aumentare da 5 a 10 gradi entro il 2100, causando sconvolgimenti nell’ecosistema, compresi i cambiamenti nella composizione delle foreste.

Al centro dei problemi che affliggono la Greater Yellowstone Area c’è l’acqua e il rapporto avverte che le comunità intorno al parco, inclusi allevatori, agricoltori, aziende e proprietari di case, devono elaborare piani per affrontare la crescente prospettiva di siccità, calo del manto nevoso e variazioni stagionali della disponibilità idrica.

“Il clima metterà alla prova le nostre economie e la salute di tutte le persone che vivono qui”, ha affermato Cathy Whitlock, un paleoclimatologo della Montana State University e coautore del rapporto. Spera “di coinvolgere i residenti e i leader politici sulle conseguenze locali e sviluppare elenchi degli habitat più a rischio e gli indicatori specifici della salute umana che devono essere studiati”, come il connessione tra l’aumento degli incendi boschivi e le malattie respiratorie. Lanciare l’allarme non è una novità, ma gli autori del rapporto di Yellowstone sperano che il loro approccio, e il corpo di prove presentate, convinceranno gli scettici sul cambiamento climatico ad accettare che è reale e si sta intensificando.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.