La California combatte gli incendi mentre il caldo ardente colpisce gli Stati Uniti occidentali | Notizie sul clima


I vigili del fuoco hanno combattuto contro un incendio impetuoso nel nord della California sotto temperature roventi mentre un’altra ondata di caldo colpisce gli Stati Uniti occidentali questo fine settimana, provocando un allarme di calore eccessivo per le aree interne e desertiche.

Il Parco Nazionale della Valle della Morte in California, a circa 177 km (110 miglia) a ovest di Las Vegas, nel vicino stato del Nevada, ha registrato un massimo di 54 gradi Celsius (130 Fahrenheit) venerdì e si prevedeva che avrebbe raggiunto la stessa temperatura sabato.

Se verificata, la lettura della temperatura sarebbe il massimo più caldo registrato lì dal luglio 1913, quando la stessa area desertica di Furnace Creek ha raggiunto i 57 °C (134 °F), considerata la temperatura più alta misurata in modo affidabile sulla terra.

Il Beckwourth Complex – due incendi provocati da fulmini che bruciano 72 km (45 miglia) a nord del Lago Tahoe – non ha mostrato alcun segno di rallentare la sua corsa a nord-est dalla regione forestale della Sierra Nevada dopo aver raddoppiato le sue dimensioni tra venerdì e sabato.

Il quotidiano locale The Mercury News ha riferito che sabato circa 1.300 persone sono state dispiegate per impedire alle fiamme di raggiungere le aree popolate vicino all’incendio, mentre erano state ordinate alcune evacuazioni.

Il fumo avvolge gli alberi mentre lo Sugar Fire, parte del Beckwourth Complex Fire, brucia a Doyle, in California, venerdì [Noah Berger/AP Photo]

Il National Weather Service (NWS) Weather Prediction Center ha dichiarato su Twitter venerdì mattina che il “caldo da record” dovrebbe colpire “gran parte dell’ovest e del sud-ovest” durante il fine settimana.

“Oltre 31 milioni di persone sono attualmente sotto un avviso di calore eccessivo o un avviso di calore. Gli alti fino alle tre cifre potrebbero minacciare il record di tutti i tempi di alta temperatura di Las Vegas di 117F”, ha detto il centro.

Le aree montuose settentrionali della California hanno già visto diversi grandi incendi che hanno distrutto più di una dozzina di case.

Sebbene non ci siano segnalazioni confermate di danni all’edificio, l’incendio ha richiesto ordini di evacuazione o avvertimenti per circa 2.800 persone insieme alla chiusura di quasi 518 chilometri quadrati (200 miglia quadrate) della foresta nazionale di Plumas.

Le fiamme arrivano poche settimane dopo che la costa nordoccidentale degli Stati Uniti e la costa occidentale del Canada sono state colpite da temperature record alla fine del mese scorso, spingendo le autorità di entrambi i paesi ad aprire centri di raffreddamento e sollecitare i residenti a stare al fresco in casa.

L’ondata di caldo ha contribuito a centinaia di morti nella sola provincia della British Columbia, hanno detto i funzionari.

Gli esperti hanno affermato che il cambiamento climatico sta alimentando eventi meteorologici più estremi, come incendi e ondate di calore, e alcuni hanno esortato il presidente degli Stati Uniti Joe Biden ad adottare una strategia ambiziosa e a lungo termine per ridurre il rischio di incendi devastanti.

Le temperature potenzialmente record del fine settimana sulla costa occidentale degli Stati Uniti arrivano dopo il giugno più caldo in 127 anni di registrazioni, secondo la National Oceanic and Atmosphere Administration (NOAA).

Otto stati hanno registrato il giugno più caldo mai registrato quest’anno, mentre altri sei hanno registrato il secondo più caldo, ha affermato il NOAA.

In California, venerdì l’aria calda in aumento ha formato una gigantesca nuvola di pirocumuli fumosa che ha raggiunto migliaia di piedi di altezza e ha creato il proprio fulmine, ha detto Lisa Cox, responsabile delle informazioni antincendio.

Gli incendi spot causati dalle braci sono balzati fino a 1,6 chilometri davanti al fianco nord-orientale – troppo lontano perché i vigili del fuoco possano combatterli in sicurezza – e i venti hanno incanalato il fuoco su tiraggi e canyon pieni di carburante secco, dove “può effettivamente prendere velocità”, ha detto Cox .

I vigili del fuoco del servizio forestale degli Stati Uniti controllano il fuoco di zucchero che brucia nella foresta nazionale di Plumas, in California, il 9 luglio [Noah Berger/AP Photo]

I vigili del fuoco di solito approfittano delle notti più fresche e umide per avanzare sul fuoco, ha detto Cox, ma il caldo e la bassa umidità non diminuiscono mai.

L’aria era così secca che parte dell’acqua caduta dagli aerei è evaporata prima di raggiungere il suolo, ha aggiunto. “Ci aspettiamo più dello stesso il giorno dopo e il giorno dopo e il giorno dopo”, ha detto Cox.

Anche il Centro di previsione meteorologica del NWS disse sabato che anche se le temperature non battono record, “il caldo diffuso, opprimente e di lunga durata rimane una minaccia”.



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