Infografica: Turismo spaziale miliardario | Notizie infografiche


I miliardari Richard Branson e Jeff Bezos voleranno verso l’ultima frontiera a bordo della loro navicella spaziale durante il mese di luglio.

L’11 luglio alle 14:30 GMT, Branson, fondatore del Virgin Group, insieme a due piloti e altri tre passeggeri decolleranno dalla base operativa di Virgin Galactic a Spaceport America nel deserto del New Mexico. Il suo equipaggio raggiungerà un’altitudine massima di circa 89 km (55 miglia) e sperimenterà alcuni minuti di assenza di gravità prima di tornare sulla Terra in planata.

Nove giorni dopo, il 20 luglio, Bezos, presidente esecutivo di Amazon, partirà da un razzo riutilizzabile da una piattaforma di lancio nel Texas occidentale con altri cinque tra cui suo fratello Mark. Il suo equipaggio raggiungerà un’altitudine di circa 100 km (62 miglia).

(Al Jazeera)

Raggiungere il confine dello spazio

Branson è noto per la sua temeraria reputazione da magnate con un’eredità di spedizioni marittime e in mongolfiera. È pronto a promuovere la sua rapida e fiorente impresa astro-turistica proiettandosi nello spazio suborbitale.

Il lancio di domenica sarà il primo volo di prova con equipaggio completo della Virgin Galactic Holding Inc (SPCE.N) ai confini dello spazio.

L’aereo spaziale sarà rilasciato da un jet a doppia fusoliera soprannominato VMS Eve (dal nome della madre di Branson) ad un’altitudine di 50.000 piedi (15.240 metri), dove verrà rilasciato Unity, e si solleverà con la potenza di un razzo in una salita quasi verticale attraverso il margine esterno dell’atmosfera terrestre.

Al culmine del volo, a circa 89 km sopra il deserto del New Mexico, l’equipaggio sperimenterà alcuni minuti di assenza di gravità prima di tornare sulla Terra in planata. Il volo dovrebbe durare circa 90 minuti e sarà trasmesso in live streaming.

La missione Unity 22 della Virgin segna il 22° volo di prova della navicella spaziale e la quarta missione con equipaggio della compagnia oltre l’atmosfera terrestre.

Sebbene la missione sia vista come una potenziale pietra miliare nell’aiutare a trasformare il viaggio dei razzi dei cittadini in un’impresa commerciale tradizionale, il volo spaziale rimane un’impresa intrinsecamente rischiosa.

Un precedente prototipo dell’aereo a razzo Virgin Galactic si è schiantato durante un volo di prova sul deserto del Mojave, in California, nel 2014, uccidendo un pilota e ferendone gravemente un altro.

Il volo domenicale di Branson sta mettendo in ombra il rivale Bezos e la sua compagnia spaziale, Blue Origin, di nove giorni in quella che viene chiamata “la corsa allo spazio del miliardario”.

Bezos, fondatore ed ex CEO del gigante della vendita al dettaglio online Amazon.com, dovrebbe volare a bordo del razzo suborbitale di Blue Origin, il New Shepard, il 20 luglio.

Virgin Galactic e Blue Origin, insieme al collega imprenditore miliardario SpaceX di Elon Musk, sono in competizione testa a testa nel business emergente del turismo spaziale, sebbene Musk abbia un grande vantaggio.

SpaceX, che prevede di inviare in orbita il suo primo equipaggio interamente civile (senza Musk) a settembre, ha già lanciato numerosi carichi utili e astronauti verso la Stazione Spaziale Internazionale.

(Al Jazeera)

Chi c’è a bordo?

VSS Unity ha due piloti, Dave Mackay e Michael Masucci che controlleranno l’accensione e lo spegnimento del motore a razzo della nave e attiveranno la manovra di coda “piumata” del veicolo per il rientro.

Gli altri tre specialisti di missione sono Beth Moses, capo istruttore astronauta della compagnia; Colin Bennett, ingegnere capo delle operazioni di Virgin Galactic; e Sirisha Bandla, una delle operazioni di ricerca e vicepresidente degli affari governativi.

Virgin afferma che prevede altri due voli di prova dello spazio aereo prima di iniziare il servizio commerciale il prossimo anno.

La compagnia ha affermato di aver ricevuto più di 600 prenotazioni di voli, al prezzo di circa $ 250.000 per biglietto, ma spera alla fine di ridurre il costo di ogni posto a $ 40.000.

Gli istituti con sede negli Stati Uniti come l’USAF definiscono lo spazio a 80 km (50 miglia) che è leggermente diverso dalla Federation Aeronautique Internationale (FAI) che lo definisce a 100 km (62 miglia) sul livello del mare. Anche la linea Karman è definita a quasi 100 km. Il controllo della missione della NASA definisce l’inizio dello spazio a 122 km (76 miglia).

Virgin Galactic orbiterà per 89 km e Blue Origin percorrerà 100 km sul livello del mare.

È comunemente attribuito che lo spazio inizi quando l’atmosfera da sola non è sufficiente a sostenere una nave volante a velocità suborbitali.

(Al Jazeera)



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