I “Wolf Warriors” nazionalisti cinesi fanno esplodere i nemici su Twitter

Lunedì, Li Yang, console generale cinese a Rio de Janeiro, preso su Twitter per deridere gli sforzi di salvataggio in seguito al crollo dell’edificio di Surfside, in Florida. “Salvataggio all’americana: molto profano nel salvare le persone, ma troppo esperto nel far saltare in aria!!!” Li ha scritto, includendo immagini affiancate del condominio parzialmente crollato e della sua demolizione con esplosivo.

In altri tweet recenti, Li chiamato Adrian Zenz, un ricercatore che ha scritto molto sui campi di internamento nello Xinjiang, un bugiardo. Li ha anche fatto riferimento al primo ministro canadese Justin Trudeau come “ragazzo” e lo ha bollato come “un cane da corsa degli Stati Uniti” Tali esplosioni hanno aiutato Li ad accumulare quasi 27.000 follower su Twitter, anche se la piattaforma è bloccata in Cina.

Li è uno di decine di diplomatici cinesi che hanno trovato casa su Twitter negli ultimi anni, prendendo il sito con spavalderia trumpiana per aumentare i propri profili in patria e all’estero. Spronata dal presidente cinese Xi Jinping, che ha preso il potere nel 2013, questa coorte vocale – soprannominata “guerrieri del lupo” dopo l’omonimo franchise di film nazionalisti – si è diffusa in tutto il mondo, colpendo i nemici e rizzandosi anche alle critiche più blande.

Xi ha portato la Cina a una rinnovata attenzione all’ideologia, nonché al ritorno degli strumenti dell’era Mao che includono campi di rieducazione e sessioni di studio collettivo. Quando i diplomatici cinesi vedono tali mosse interne, “sono molto bravi a calibrare la loro risposta in un modo che salvaguardi i propri interessi individuali”, afferma Peter Martin, il cui nuovo libro, L’esercito civile cinese: la creazione della diplomazia del guerriero lupo, ripercorre la storia del corpo diplomatico cinese.

Per i diplomatici di oggi, salvaguardare i propri interessi spesso richiede una strenua difesa degli interessi e dell’immagine della Cina, sia online che offline. L’anno scorso, i funzionari cinesi hanno scatenato una scazzottata ad un evento diplomatico alle Fiji, quando si sono presentati non invitati a una celebrazione per la festa nazionale di Taiwan.

Lo stile aggressivo e nazionalista può sembrare altamente poco diplomatico, persino controproducente, ma funziona bene per il pubblico patriottico a casa e può essere un percorso per la promozione. I messaggi combattivi sui social media occidentali e le esplosioni teatrali spesso finiscono per tornare ai social media cinesi, afferma Maria Repnikova, professore alla Georgia State University la cui ricerca si concentra sul giornalismo e sulla messaggistica pubblica nei regimi non democratici. Il messaggio finisce anche per riflettersi nei media statali e amplificato da campagne di influenza coordinate che sono state rintracciate in Cina.

Come diplomatico inviato in Pakistan nel 2015, Zhao Lijian ha riempito il suo feed sia di tweetstorm che attaccano gli Stati Uniti sia di post che esaltano la collaborazione economica tra Cina e Pakistan. Nel 2019, subito dopo aver scatenato un litigio su Twitter con l’ex consigliere per la sicurezza nazionale degli Stati Uniti Susan Rice, Zhao è tornato a Pechino ed è stato promosso a portavoce del ministero degli Esteri. Da quel trespolo, lui twittato il 12 marzo 2020, che l’esercito degli Stati Uniti avrebbe potuto portare il Covid-19 in Cina.

Nel 2016, quando un giornalista canadese ha chiesto al ministro degli Esteri cinese, Wang Yi, di un cittadino canadese accusato di spionaggio e detenuto in Cina, Wang ha risposto: “La tua domanda è piena di arroganza e pregiudizio contro la Cina … Questo è totalmente inaccettabile”. Le sue osservazioni sono diventate virali e un fan club online per Wang, che era già stato nominato “volpe d’argento” dalla stampa cinese, ha raccolto più di 130.000 membri. È in netto contrasto con la metà degli anni 2000, quando i cittadini nazionalisti spedivano pillole di calcio al ministero degli Esteri per suggerire che i funzionari avevano bisogno di crescere la spina dorsale di fronte alle critiche internazionali sui diritti umani della Cina.

Sebbene il mezzo sia nuovo, l’approccio non lo è, sebbene il volume possa essere alzato o abbassato a seconda delle esigenze della giornata. Come scrive Martin, nel novembre 1950, il generale divenuto diplomatico Wu Xiuquan tenne un infuocato discorso di 105 minuti alle Nazioni Unite in cui definì gli Stati Uniti, affrontando poi la Cina nella guerra di Corea, “l’astuto aggressore nelle loro relazioni con la Cina” e ha chiesto sanzioni contro gli Stati Uniti.

“A volte, i diplomatici cinesi sono molto affascinanti, impressionanti e usano la disciplina che è stata coltivata al ministero degli Esteri per conquistare l’opinione pubblica internazionale e conquistare amici per la Cina”, afferma Martin. Altre volte, però, come durante la Rivoluzione Culturale e ancora più recentemente, “c’è stato questo lato molto combattivo e persino aggressivo della diplomazia cinese”.

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