Euro 2020: una squadra di calcio inglese diversificata che sta conquistando i fan | Notizie sul calcio


Hannah Kumari è un’appassionata di calcio inglese fin dall’infanzia, ma non ha mai voluto sventolare una bandiera inglese. Finora.

Kumari è uno dei milioni di fan estasiati dal fatto che la squadra maschile dell’Inghilterra ha raggiunto la finale di un torneo importante – Euro 2020 – per la prima volta da quando ha vinto la Coppa del Mondo del 1966.

Ma come molti inglesi di colore, ha avuto un rapporto ambivalente con i simboli dell’inglese.

Ma abbracciarli è stato più facile, grazie alla squadra giovane e multietnica che sta per trionfare all’Europeo.

Dopo aver battuto la Danimarca per 2-1 in una semifinale vista da metà della popolazione nazionale, l’Inghilterra affronterà l’Italia in finale domenica allo stadio Wembley di Londra.

“Quando mi sono svegliato questa mattina ho pensato: ‘Vado a comprare una bandiera di San Giorgio da appendere fuori dalla finestra per domenica’”, ha detto Kumari, che è nata e cresciuta in Inghilterra da madre indiana e padre scozzese. il giorno dopo la partita con la Danimarca.

“Non ho mai posseduto una maglia dell’Inghilterra. Qualcosa è decisamente cambiato. Mi sento quasi come se quella squadra mi avesse dato il permesso di sentire di poter indossare una maglia dell’Inghilterra”.

Gli ultimi anni sono stati duri per l’Inghilterra e il resto del Regno Unito.

L’uscita della Gran Bretagna dall’Unione Europea – una decisione guidata in parte da un contraccolpo contro l’immigrazione – ha lasciato il paese graffiante e diviso.

Più di 128.000 persone sono morte nel Regno Unito durante la pandemia di coronavirus, il bilancio più alto in Europa occidentale.

Ma gli euro hanno fornito una necessaria scossa di eccitazione e divertimento. Milioni di persone stanche di blocchi e cattive notizie stanno sostenendo una squadra i cui membri parlano contro il razzismo, si inginocchiano prima delle partite, sostengono l’orgoglio LGBTQ, fanno campagna contro la povertà e, soprattutto, vincono le partite.

Per decenni, sostenere l’Inghilterra è stato sinonimo di speranze deluse.

Il testo dell’inno calcistico più popolare del paese “Tre leoni” – pubblicato originariamente nel 1996 – evoca il trionfo dell’Inghilterra nel 1966 e la lunga siccità che ne seguì: “Trent’anni di dolore, non mi hanno mai impedito di sognare”.

Quei 30 anni sono diventati 55, ma ancora una volta l’Inghilterra sogna.

Le speranze del paese risiedono in una squadra molto diversa dalla rosa tutta bianca del 1966.

Un poster realizzato dal Museum of Migration mostrava come sarebbe stata la squadra inglese senza i giocatori che avevano un genitore o un nonno nato all’estero: degli 11 titolari sono rimasti solo tre.

Mancavano star tra cui il capitano Harry Kane, il cui padre è irlandese; Marcus Rashford, la cui madre è di Saint Kitts; Raheem Sterling, nato in Giamaica; e Buyako Saka, londinese con genitori nigeriani.

Il team è noto meno per le buffonate fuori dal campo che per la responsabilità sociale, esemplificata dalla campagna contro la povertà infantile del 23enne Rashford, che ha convinto il governo a ripristinare i pasti gratuiti per migliaia di bambini poveri.

La scorsa settimana, Kane, 27 anni, ha indossato una fascia arcobaleno per sostenere l’orgoglio LGBTQ durante la partita dell’Inghilterra contro la Germania.

I giocatori possono essere giovani multimilionari, ma celebrano le loro radici locali e internazionali.

L’infanzia di Rashford in una comunità operaia di Manchester ispira il suo lavoro contro la povertà; Kalvin Phillips è un orgoglioso figlio della città settentrionale di Leeds; Sterling si definisce il “ragazzo di Brent” dal quartiere londinese in cui è cresciuto.

Per alcuni, il loro successo sta contribuendo a rendere l’inglese una fonte di orgoglio piuttosto che di imbarazzo.

“C’è stato un enorme cambiamento intergenerazionale verso un’identità inglese civica e inclusiva che attraversa i motivi etnici e religiosi”, ha affermato Sunder Katwala, direttore del think-tank sull’uguaglianza British Future.

“La maggior parte dei migranti in Gran Bretagna non si è identificata come inglese, ma è interessante notare che i loro figli sì”.

Katwala ha affermato che le squadre e i tornei sportivi non guidano il cambiamento sociale ma “ratificano quel cambiamento che sta avvenendo nella società”.

“Quando ero un adolescente, associavamo il calcio a tutti gli aspetti negativi dell’identità inglese: violenza, razzismo, teppismo”, ha detto Katwala.

Ha detto che il team inglese moderno e multiculturale fa parte di un “cambiamento culturale” che ha “cambiato la conversazione pubblica su cosa sia l’inglese”.

I tifosi dell’Inghilterra festeggiano dopo la vittoria della loro squadra contro la Danimarca [Pool via Reuters]

Non tutti pensano che la nazionale di calcio rappresenti tutto ciò che c’è di meglio dell’Inghilterra.

Alcuni commentatori conservatori hanno deriso i giocatori come “svegliati” a disagio.

I membri della squadra sono stati fischiati da alcuni fan mentre si inginocchiavano contro il razzismo prima delle partite.

Il ministro degli Interni Priti Patel ha criticato l’inginocchiarsi, definendolo “politica del gesto” e ha rifiutato di condannare i fischi.

La vittoria ha messo a tacere gran parte delle critiche, almeno temporaneamente.

I politici sono saltati sul carro dell’Inghilterra. Il primo ministro conservatore Boris Johnson, che ha spesso criticato le proteste per il razzismo e il passato imperiale della Gran Bretagna, ha assistito alla partita di mercoledì, indossando goffamente una maglia dell’Inghilterra sopra la sua camicia.

È sotto pressione per dichiarare festa nazionale se l’Inghilterra vincerà la finale di domenica.

“Scuola di leadership di Southgate”

Alcuni hanno paragonato sfavorevolmente i leader politici britannici al discreto allenatore della nazionale, Gareth Southgate, che ha forgiato i suoi giovani giocatori nella squadra più coesa d’Inghilterra da molti anni.

Il deputato del partito laburista dell’opposizione Thangam Debbonaire ha esortato Johnson a studiare alla “scuola di leadership di Gareth Southgate”.

“Il popolo britannico si chiederà chi vuole guidarlo. Vogliono qualcuno che lavori sodo e si concentri incessantemente sull’incarnazione dei valori britannici, o vogliono l’attuale primo ministro?” Debbonaire ha detto alla Camera dei Comuni.

Southgate si è rivolto ai critici della squadra in una lettera aperta all’inizio del torneo, dicendo che i suoi giocatori non si sarebbero “attenuti al calcio” e avrebbero taciuto sulle questioni sociali.

“Ho la responsabilità nei confronti della comunità più ampia di usare la mia voce, e così anche i giocatori”, ha scritto.

“È chiaro per me che ci stiamo dirigendo verso una società molto più tollerante e comprensiva, e so che i nostri ragazzi saranno una parte importante di questo”.



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