Analisi: Messi, Neymar e la finale di Copa America | Notizie sul calcio


Quando Lionel Messi gioca per la sua squadra nazionale, l’Argentina, spesso sembra che stia portando un peso. Sembra esserci poca gioia nei suoi gesti. Gli argentini, in passato, hanno anche accusato di giocare senza alcuna emozione e di non potersi identificare con lui.

Per tutti i successi che ha avuto con il suo club, l’FC Barcelona, ​​che ha reso Messi il miglior giocatore della sua generazione, lo stesso non si può dire per la nazionale. Sebbene il 34enne abbia avuto successo di squadra con la squadra nazionale a livello giovanile, l’ultimo grande trofeo vinto dalla squadra nazionale maschile è stata la Copa America nel 1993.

In precedenza, l’Argentina aveva vinto la Copa America nel 1991 e la Coppa del Mondo nel 1986. In quest’ultima, la squadra era guidata dal genio di Diego Maradona, il giocatore la cui ombra Messi da allora ha inseguito. I titoli della Copa America del 1991 e del 1993 sono stati vinti da un gruppo affiatato di operai e gran lavoratori come Diego Simeone, che da allora si è costruito una reputazione simile come allenatore dei campioni di Spagna dell’Atletico Madrid.

Sabato sera, allo stadio Maracana di Rio de Janeiro, Messi conduce l’Argentina nella finale di Copa America contro il Brasile. Molti pensano che sia la sua ultima possibilità di vincere un trofeo importante. Ci è andato vicino nel 2014 quando l’Argentina ha perso contro la Germania nella finale dei Mondiali (nello stesso stadio dove si giocherà la partita di stasera) e nel 2016 quando la Copa America ha festeggiato il suo centenario con una finale nel New Jersey negli Stati Uniti.

Quella notte, l’Argentina perse contro il Cile ai calci di rigore. Messi ha preso il primo rigore e lo ha lanciato tra la folla. Era la terza finale che aveva perso con l’Argentina in 10 anni. Dopo la partita, ha annunciato il suo ritiro. Tuttavia, è tornato a giocare per la squadra nazionale nella Coppa del Mondo 2018 in Russia, dove la squadra e Messi sono stati eliminati 4-3 dai futuri campioni di Francia negli ottavi.

All’indomani di quell’uscita dalla Coppa del Mondo 2018, Jesica Paola Kessler, un’amministratrice sportiva argentina, ha sostenuto che gli argentini giudicano la squadra nazionale allo stesso modo in cui giudicano la gestione politica del paese. “In ogni caso, il controllo arriva ogni quattro anni e chi si prende la colpa è il leader carismatico”, ha ha scritto.

Mentre il calcio e la governance di solito sono un lavoro di squadra, incolpano o lodano un giocatore per il risultato.

“Lo stesso accade con la governance. Ogni volta che appare il leader carismatico, agisce come un agente messianico, che è visto come l’unico leader naturale, con il diritto di governare e l’unico qualificato per governare e salvare la squadra o il paese. Quando falliscono, la gente grida per la loro testa”, ha detto Kessler.

Maradona ha portato quel fardello negli anni ’80 e ha preso il suo tributo personale entro la fine di quel decennio e quello successivo, mentre Messi ha portato quel fardello dalla fine degli anni 2000. Viene con il territorio.

Per tutto il successo che Messi ha avuto con il Barcellona, ​​lo stesso non si può dire per la sua nazionale Argentina [File EPA]

I fan guardano la Copa America in TV: le partite si giocano in stadi vuoti in Brasile; il torneo è stato spostato lì a causa dell’aumento delle infezioni da COVID-19 in Argentina e delle proteste antigovernative in Colombia – e i giornalisti che lo hanno seguito hanno notato, tuttavia, che Messi potrebbe finalmente riconciliarsi con le aspettative argentine. Ed è stato più evidente durante la semifinale di mercoledì sera contro la Colombia che si è dovuta decidere ai rigori dopo l’1-1 nei tempi regolamentari.

Il portiere dell’Argentina Emiliano Martinez è stato il loro eroe, salvando tre rigori. Ma è stato Messi, che ha trasformato il proprio tiro dal dischetto, che ha ricevuto più attenzione in seguito per le sue azioni. Mentre Martinez parava il rigore alla colombiana Yerri Mina, un ex giocatore del Barcellona noto per le sue esultanze esagerate, Messi strinse i pugni dal cerchio centrale e gridò a Mina: “Che ne dici di ballare adesso?” Questo, combinato con il modo in cui Messi sta portando l’Argentina, si è distinto. Degli 11 gol della squadra argentina, Messi ne ha segnati quattro e ne ha assistiti altri cinque.

“Spero solo su Neymar”

Non a caso, la finale è annunciata come “Messi contro Neymar”, il suo ex compagno di squadra del Barcellona. Come l’Argentina, la reputazione globale del Brasile deriva principalmente dal suo successo come nazione calcistica. La sua squadra, sulla carta, è più forte dell’Argentina ed è favorita. Con Neymar in testa, hanno superato senza problemi il girone e la fase a eliminazione diretta. Ma molti brasiliani non riescono a relazionarsi con la squadra. La maggior parte della squadra gioca in Europa.

Danê Jaheem Sosaba, scrittore e ricercatore a San Paolo, afferma che a questa generazione di giocatori della nazionale brasiliana manca l’abbondanza di superstar come i campioni del mondo del 2002, ad esempio, che avevano giocatori simpatici come Ronaldo, Ronaldinho e Rivaldo. “La maggior parte dei brasiliani non sarebbe in grado di nominare molti altri giocatori della prima squadra oltre a Neymar, quindi ripongono molte speranze solo su di lui”.

Ma l’alienazione dalla squadra è anche legata all’attuale crisi politica e sanitaria del Paese. Il Brasile ha un molto impopolare governo di destra guidato dal presidente Jair Bolsonaro, che ammira la dittatura militare del paese che ha governato violentemente negli anni ’60. Bolsonaro ha anche minimizzato la gravità della pandemia di COVID-19. Il suo paese ha avuto finora un totale di 19 milioni di casi e oltre mezzo milione di morti. Al contrario, l’Argentina, al cui governo di centrosinistra è stato attribuito il merito di aver gestito meglio la pandemia, ha solo 4,6 milioni di casi e 98.000 morti.

Secondo Sosaba, molti tifosi e commentatori brasiliani non hanno potuto fare a meno di notare “il contrasto tra la rapida risposta di Bolsonaro a [continental football association] La proposta CONMEBOL [to host the tournament] e la risposta ritardata della sua amministrazione ai produttori di vaccini”.

Non aiuta che molti membri della nazionale di calcio brasiliana, incluso Neymar, siano sostenitori di Bolsonaro. Alcuni dei giocatori sono devoti cristiani carismatici o evangelici, un gruppo che costituisce la spina dorsale della base di Bolsonaro. Un’eccezione è l’allenatore, Tite.

Neymar ha firmato per il Paris Saint-Germain dopo il Barcellona [File: AP Photo]

Nell’ultima settimana, uno dei grandi punti di discussione prima della finale è stato che una parte significativa dei tifosi brasiliani avrebbe sostenuto l’Argentina. Alcuni di loro dicono che lo stanno facendo per Messi; merita “giustizia” per vincere una competizione indossando la maglia della sua nazionale. Durante le conferenze stampa, il capitano del Brasile, Thiago Silva, e un altro giocatore della squadra senior, Marquinhos, hanno espresso sorpresa per l’atteggiamento negativo dei tifosi brasiliani nei confronti della squadra. Anche Neymar ha pesato. Ha criticato i fan brasiliani su Instagram, accusandoli di essere antipatriottici. “Non ho mai attaccato né lo farei mai
attacca il Brasile se sta giocando per qualcosa, qualunque sia lo sport, un modello [beauty] concorso, l’Oscar… Io sono il Brasile, e chi è brasiliano e lo fa in modo diverso?” Ha concluso che mentre rispettava la loro scelta, avrebbero dovuto “andare all’inferno”.

Questo potrebbe non aver aiutato la reputazione di Neymar tra i fan brasiliani. “Da calciatore è considerato un fallito quando si tratta di momenti decisivi, partite importanti: spesso si infortuna e non gioca in quelle occasioni”, dice un opinionista politico, molto critico nei confronti del governo e che voleva rimanere senza nome. “La sua immagine è attualmente pessima qui in Brasile. Penso che molti brasiliani si fidino di più dello stile discreto e coerente di Messi”, in contrasto con il personaggio “ricco e superficiale” di Neymar.

È significativo che uno dei critici più incisivi di Neymar questa settimana sia stato l’ex nazionale brasiliano Walter Casagrande, che si è costruito una reputazione come centravanti al Corinthians negli anni ’80. In un programma sportivo televisivo locale, un agitato Casagrande ha paragonato Neymar a Bolsonaro. “Non ho mai visto Neymar arrabbiarsi con la crisi che stiamo attraversando in Brasile. Il problema di Neymar è che i tifosi tifano per l’Argentina, poi si arrabbia, poi pensa di essere un patriota, poi si sente brasiliano. Crede che essere brasiliano sia questo? Abbiamo problemi fino alla fronte… con persone che muoiono, discussioni sui vaccini, e lui non è arrabbiato per questo. Non è arrabbiato per le persone che muoiono a causa dell’incompetenza del governo Bolsonaro. Non è arrabbiato per il fatto che il governo non si sia mosso per acquistare vaccini ed è sospettato di tangenti e appropriazione indebita. Allora non si arrabbia”.

Alla fine, ai brasiliani potrebbe non interessare. Sosaba afferma che molti brasiliani ritengono che il loro governo non avrebbe dovuto ospitare il torneo a causa delle condizioni di COVID-19. Sogghignano dicendo che questo è un “torneo di Bolsonaro” o “COVID”. I fan, che erano critici del governo di Bolsonaro, sono stati incoraggiati quando Tite e uno dei giocatori della squadra, Casemiro, hanno detto per la prima volta che avrebbero preso in considerazione il boicottaggio del torneo a causa della risposta del governo COVID-19. I sostenitori di Bolsonaro hanno poi accusato Tite e la sua squadra di essere “comunisti”, portando i due a fare marcia indietro.

“A causa di tutto questo [lead up], a molte persone non interessa questa edizione della Copa America, e si vede. Il [local] La rete televisiva che sta trasmettendo il torneo ha fallito la maggior parte delle volte nel raggiungere e mantenere un alto livello di ascolto durante le partite”, afferma Sosaba.

La vittoria di Messi potrebbe essere più vuota in più di un modo.

Sean Jacobs è professore associato di affari internazionali presso la New School, dove insegna sull’intersezione tra calcio globale e politica. È anche fondatore ed editore di L’Africa è un Paese.

Le opinioni espresse in questo articolo sono proprie dell’autore e non riflettono necessariamente la politica editoriale di Al Jazeera.



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