QAnon si sposta nell’ombra ma il movimento rimane attivo | Notizie su Donald Trump


A prima vista, la cospirazione di QAnon sembra essere in gran parte scomparsa dai grandi siti di social media. Ma non è proprio così.

Gli slogan popolari di QAnon come “grande risveglio”, “la tempesta” o “fidati del piano” sono meno diffusi su Facebook in questi giorni. Facebook e Twitter hanno rimosso decine di migliaia di account dedicati alla teoria della cospirazione infondata, che raffigura l’ex presidente Donald Trump come un eroe che combatte una battaglia segreta contro una setta di pedofili adoratori del diavolo che dominano Hollywood, le grandi imprese, i media e il governo.

Sono finiti gli enormi gruppi “Stop the Steal” che diffondono falsità sulle elezioni presidenziali statunitensi del 2020. Anche Trump se n’è andato, bandito da Twitter in modo permanente e sospeso dai post su Facebook fino al 2023.

Ma QAnon è ben lungi dall’essere in declino. Funzionari dell’intelligence federale hanno recentemente avvertito che i suoi aderenti potrebbero commettere più violenza, come la mortale insurrezione del Campidoglio il 6 gennaio. Almeno un sostenitore aperto di QAnon è stato eletto al Congresso, Marjorie Taylor Greene. Nei quattro anni da quando qualcuno che si fa chiamare “Q” ha iniziato a postare messaggi enigmatici su forum di discussione Internet marginali, QAnon è cresciuto.

Sostenitori che indossano magliette con il logo QAnon, chiacchierano prima che il presidente degli Stati Uniti Donald Trump salga sul palco durante il suo raduno Make America Great Again a Wilkes-Barre, PA, USA, 2 agosto 2018 [File: Leah Millis/Reuters]

QAnon ora comprende una varietà di teorie della cospirazione, da punti di vista evangelici o religiosi alla presunta pedofilia a Hollywood e allo scandalo Jeffrey Epstein, ha affermato Jared Holt, un membro residente del DFRLab dell’Atlantic Council che si concentra sull’estremismo domestico. “Le cose specifiche per Q stanno diminuendo”, ha detto. Ma le visioni del mondo e le teorie del complotto che QAnon ha assorbito sono ancora in circolazione.

Legare liberamente questi movimenti è una sfiducia generale nei confronti di un’élite potente, spesso di sinistra. Tra loro ci sono fornitori di falsità anti-vaccino, aderenti alla “Grande bugia” di Trump secondo cui le elezioni presidenziali del 2020 sono state rubate e credenti in qualsiasi altra visione del mondo convinti che una cabala oscura controlli segretamente le cose.

Per le piattaforme social, affrontare questa mentalità senza volto, mutevole e sempre più popolare è una sfida molto più complicata di quanto non abbiano affrontato in passato.

Queste ideologie “hanno cementato il loro posto e ora fanno parte del folklore americano”, ha affermato Max Rizzuto, un altro ricercatore di DFRLab. “Non credo che lo vedremo mai scomparire.”

Online, tali gruppi ora si confondono in secondo piano. Laddove i gruppi di Facebook una volta facevano apertamente riferimento a QAnon, ora i gruppi sono intitolati come “Dal momento che ti sei perso questo nel cosiddetto MSM”, una pagina che fa riferimento a “media mainstream” che vanta più di 4.000 follower. Contiene collegamenti a clip di Tucker Carlson di Fox News e articoli di pubblicazioni di destra come Newsmax e Daily Wire.

Un adesivo che fa riferimento allo slogan QAnon è visto su un camion che ha partecipato a un convoglio di carovane ad Adairsville, Georgia, Stati Uniti, 5 settembre 2020 [File: Elijah Nouvelage/Reuters]

Gli argomenti vanno dal presunto crimine dilagante alle affermazioni infondate di diffusi brogli elettorali e una “guerra aperta ai conservatori”. Tali gruppi mirano ad attirare i follower più a fondo indirizzandoli a ulteriori informazioni su siti meno regolamentati come Gab o Parler.

Quando DFRLab ha analizzato più di 40 milioni di presenze di slogan QAnon e termini correlati sui social media all’inizio di quest’anno, ha scoperto che la loro presenza sulle piattaforme tradizionali era diminuita significativamente negli ultimi mesi. Dopo i picchi tra la metà e la fine del 2020 e brevemente il 6 gennaio, gli slogan di QAnon sono in gran parte evaporati dai siti tradizionali, ha scoperto DFRLab.

Quindi, mentre gli utenti potrebbero non pubblicare cospirazioni selvagge su Hillary Clinton che beve sangue di bambini, potrebbero invece ripetere affermazioni smentite secondo cui i vaccini possono alterare il DNA.

Ci sono diverse ragioni per diminuire il discorso di Q: Trump perde le elezioni presidenziali, per esempio, e la mancanza di nuovi messaggi da “Q”. Ma il singolo fattore più importante sembra essere stato il giro di vite di QAnon su Facebook e Twitter. Nonostante errori ben documentati che hanno rivelato un’applicazione irregolare, l’esilio sembra aver funzionato in gran parte. Al giorno d’oggi è più difficile imbattersi in account QAnon palesi sui principali siti di social media, almeno dai dati disponibili pubblicamente che non includono, ad esempio, gruppi nascosti di Facebook e messaggi privati.

Mentre i gruppi, le pagine e gli account principali di QAnon potrebbero essere scomparsi, molti dei loro sostenitori rimangono sulle grandi piattaforme – solo ora stanno mimetizzando la loro lingua e annacquando i principi più estremi di QAnon per renderli più appetibili.

“C’è stato uno sforzo molto, molto esplicito all’interno della comunità di QAnon per camuffare il proprio linguaggio”, ha affermato Angelo Carusone, presidente e CEO di Media Matters, un gruppo di ricerca liberale che ha seguito l’ascesa di QAnon. “Quindi hanno smesso di usare molti dei codici, dei trigger, delle parole chiave che stavano suscitando il tipo di azioni di contrasto contro di loro”.

Anche altre schivate potrebbero aver aiutato. Invece di ripetere a pappagallo gli slogan di Q, ad esempio, per un po’ all’inizio di quest’anno, i sostenitori avrebbero digitato tre asterischi accanto al loro nome per segnalare l’adesione alla teoria della cospirazione. Questo è un cenno all’ex consigliere per la sicurezza nazionale di Trump Michael Flynn, un generale a tre stelle.

Facebook ha dichiarato di aver rimosso circa 3.300 pagine, 10.500 gruppi, 510 eventi, 18.300 profili Facebook e 27.300 account Instagram per aver violato la sua politica contro QAnon. “Continuiamo a consultarci con esperti e a migliorare la nostra applicazione in risposta a come si evolve il danno, anche da parte di gruppi recidivi”, ha affermato la società in una nota.

Ma il gigante sociale taglierà ancora le persone che pubblicano su QAnon slack, citando esperti che hanno avvertito che vietare i singoli aderenti a Q “può portare a un ulteriore isolamento sociale e pericolo”, ha affermato la società. Le politiche di Facebook e la risposta a QAnon continuano ad evolversi. Dallo scorso agosto, la società ha affermato di aver aggiunto dozzine di nuovi termini man mano che il movimento e il suo linguaggio si sono evoluti.

Twitter, nel frattempo, ha affermato di aver costantemente intrapreso azioni contro attività che potrebbero causare danni offline. Dopo l’insurrezione del 6 gennaio, la società ha iniziato a sospendere definitivamente migliaia di account che si diceva fossero “principalmente dedicati” alla condivisione di materiale pericoloso di QAnon. Twitter ha dichiarato di aver sospeso fino ad oggi 150.000 account di questo tipo. Come Facebook, anche la società ha affermato che la sua risposta si sta evolvendo.

Ma la repressione potrebbe essere arrivata troppo tardi. Carusone, ad esempio, ha notato che Facebook ha vietato i gruppi QAnon legati alla violenza sei settimane prima di vietare QAnon in modo più ampio. Ciò ha effettivamente dato ai follower l’avviso di raggrupparsi, mimetizzarsi e spostarsi su piattaforme diverse.

“Se ci fosse mai stato un momento per un’azienda di social media di prendere posizione sui contenuti di QAnon, sarebbe stato come mesi fa, anni fa”, ha affermato Rizzuto di DFRLabs.



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