Finali NBA: Booker guida Suns over Bucks in Game 2


PHOENIX — Devin Booker è cresciuto a Grand Rapids, nel Michigan, come un devoto fan dei Detroit Pistons. Ha puntato sull’energia di Ben Wallace, sulla fermezza di Chauncey Billups, sulla tenacia di Rasheed Wallace e sulla versatilità di Tayshaun Prince.

Cosa più importante, Booker ha divorato le clip di YouTube di Richard Hamilton, cercando diligentemente di convertire la pittoresca forma di tiro di Hamilton in memoria muscolare.

L’infanzia di The Pistons of Booker ha conquistato un campionato nel 2004 come squadra di clock-in, un elenco pieno di veterani che hanno giocato a basket di squadra e non hanno esitato contro i Los Angeles Lakers favoriti dotati di talenti generazionali come Kobe Bryant e Shaquille O’Neal.

Come quelle squadre dei Pistons, i Phoenix Suns di Booker si basano sulla ricerca del compagno di squadra aperto nei playoff di quest’anno e quindi sulla fiducia in lui per fare il tiro. Hanno allargato la palla e allungato le difese, una strategia che ha permesso alle loro migliori opzioni, ma anche giocatori di ruolo come Mikal Bridges, di essere protagonisti delle finali NBA contro i Milwaukee Bucks.

“Abbiamo un modo di dire con la nostra squadra, si chiama buono per grande”, ha detto il playmaker Chris Paul. “Rinunciamo ai buoni tiri per ottenere ottimi tiri”.

Questi Suns godono anche di un vantaggio definitivo sulle squadre di Detroit della gioventù di Booker: quei Pistons non possedevano un marcatore del calibro creativo di Booker.

“Se Book lo spara, mi aspetto che entri”, ha detto Paul. “Mi arrabbio con lui quando non spara”.

Booker ha segnato 31 punti in gara 2 delle finali NBA di giovedì sera, spingendo i Suns a una vittoria per 118-108. Portando due partite a zero mentre la serie si sposta a Milwaukee, Phoenix è il più vicino a un campionato NBA come non lo è mai stato nei suoi 53 anni di esistenza.

Giovedì, Booker ha risposto ogni volta che i Bucks, o più appropriatamente, Giannis Antetokounmpo, hanno ridotto il vantaggio dei Phoenix a distanza minima. Booker non ha goduto della sua prestazione più economica – ha perso 8 dei suoi primi 10 tiri – ma ha realizzato 10 dei suoi ultimi 15 mentre cercava il suo tiro dall’ala destra. Aveva anche sette triple.

“La cosa su Devin, tira allo stesso modo nel primo quarto, nel quarto quarto, non importa, il suo tiro sembra lo stesso”, ha detto l’allenatore dei Suns Monty Williams. “Quello è un ragazzo che ha messo un sacco di lavoro nel suo tiro, ma la mentalità, è calmo in quei momenti. Quindi, siamo grati per quei contributi in quei momenti”.

Tre dei tiri da 3 punti di Booker sono arrivati ​​in una successione devastante dopo che Milwaukee ha ridotto il vantaggio di 15 punti a 90-84 all’inizio del quarto periodo.

“Ogni volta che Book ha segnato un 3 o ha fatto qualcosa, puoi semplicemente dire che li ha semplicemente sciolti”, ha detto Bridges, che ha segnato 27 punti e ha tirato giù sette rimbalzi in gara 2. “Come, ‘Dang, eravamo proprio lì.’ E sono anche stupito: sto correndo lì dentro cercando di schiantarmi, forse prendere una tavola O, va dentro ogni singola volta.

Per un po’ la maggior parte dei colpi di Booker ha funzionato, fornendo ai Suns abbastanza offesa da smussare l’impatto singolare di Antetokounmpo.

Antetokounmpo ha segnato 20 dei suoi 42 punti nel terzo quarto, unendosi a Michael Jordan e due ex Pistons – Isiah Thomas e Joe Dumars – come gli unici giocatori a segnare almeno 20 punti in un singolo quarto di una partita di finale. Ha terminato 15 su 22 dal campo e 11 su 18 dalla linea di tiro libero.

“Ho solo cercato di essere aggressivo”, ha detto Antetokounmpo, che ha sperimentato brevemente i crampi in Gara 2. “Perdere o fare, bisogna essere aggressivi. Devo lasciare tutto in campo”.

Milwaukee ha concluso con il miglior record della stagione regolare della lega nelle due stagioni precedenti solo per poi svanire nei playoff. Le delusioni hanno portato alla speculazione che Antetokounmpo, due volte vincitore del Most Valuable Player Award, avrebbe guardato altrove quando è arrivato al free agency dopo la scorsa stagione.

Invece, i Bucks si impegnarono ad aggiornare il loro elenco e acquisirono il rispettato Jrue Holiday in uno scambio con i New Orleans Pelicans. Nel dicembre 2020, Antetokounmpo ha accettato un’estensione del contratto di cinque anni, un impegno significativo per una franchigia che spera di vincere il suo primo campionato NBA dal 1974.

Il problema per i Bucks è che i problemi che hanno afflitto Milwaukee nelle ultime stagioni si stanno riavviando con un nuovo cast.

Holiday e Khris Middleton, che hanno entrambi giocato superbamente per chiudere gli Atlanta Hawks nelle finali della Eastern Conference, stanno lottando per segnare in finale. Il tipico tiro piumato di Middleton è storto. Holiday, esercitando energia in ogni possesso difensivo nel tentativo di rimanere attaccato a Paul o Booker, è solo 11 su 35 dal campo nelle prime due partite. Ha realizzato solo una tripla.

“Continuerò ad essere aggressivo”, ha detto Holiday. “L’unica cosa che posso fare davvero è mettere pressione sul cerchio e cercare di allargare per 3 secondi.”

Le due partite a Phoenix si sono svolte in modo simile, fino ai punteggi finali. I secondi marcatori di Milwaukee non hanno alleviato la pressione di Antetokounmpo, che è tornato in gara 1 dopo aver iperesteso il ginocchio sinistro contro Atlanta, un infortunio che inizialmente temeva lo avrebbe messo da parte per un anno.

Le migliori opportunità di segnare dei Bucks sono arrivate solo quando Antetokounmpo è riuscito a entrare in palo ed è stato in grado di ruotare e girare, utilizzando la sua lunghezza per schiacciate e layup.

“So che sarà lì quando avremo più bisogno di lui, e non me ne preoccupo”, ha detto Antetokounmpo di Holiday. “È un grande giocatore di basket”.

I Cleveland Cavaliers del 2016 sono stati i più recenti dei quattro team NBA che si sono ripresi dopo aver perso le prime due partite della finale. Ma Milwaukee lo ha già fatto in questa postseason.

I Bucks sono risaliti da uno svantaggio di 2-0 per battere i Nets nelle semifinali della Eastern Conference, ma solo dopo che Brooklyn ha perso Kyrie Irving per un infortunio alla caviglia e l’eroismo di Kevin Durant in gara 7 è andato in tilt.

Questa sfida richiede più della semplice produzione di Antetokounmpo contro una squadra coesa dei Suns. Phoenix ha concluso il primo tempo facendo girare la palla intorno al campo, mentre la difesa di Milwaukee ruotava febbrilmente. Il decimo passaggio del possesso dei Suns ha portato Bridges a fornire un passaggio a Deandre Ayton, che ha convertito un layup subendo fallo da PJ Tucker.

“Questo è proprio quello che siamo”, ha detto Williams.

Booker conosce i vantaggi dell’armonia di squadra sin da quando si divertiva con quelle squadre dei Pistons da bambino. Come la stella dei playoff, i suoi colpi generano stupore, ma sono alimentati dall’attenzione che genera Paul, da Bridges che allarga il campo e taglia al momento opportuno, da Ayton che piazza con forza le scelte.

“Da uno a cinque”, ha detto Booker. “Sistemando il mio uomo, Deandre che colpisce uno schermo, Chris ha causato abbastanza attenzione per aprirmi. Quindi, è tutto il gruppo collettivo. È il basket di squadra, ed è per questo che sento che abbiamo avuto successo per la maggior parte dell’anno”.

Sono anche solo due vittorie a meno di un campionato NBA, una posizione in cui pochi si aspettavano che Booker fosse, proprio come la sua squadra del cuore tanti anni fa.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.