Gli spettatori saranno esclusi alle Olimpiadi di Tokyo in mezzo alla nuova emergenza Covid


TOKYO — Gli organizzatori olimpici hanno dichiarato giovedì che avrebbero escluso gli spettatori dalla maggior parte degli eventi dei Giochi che si apriranno tra due settimane, una decisione che ha seguito la dichiarazione di un nuovo stato di emergenza a Tokyo in risposta a un improvviso picco di casi di coronavirus.

I funzionari hanno a lungo insistito sul fatto di poter tenere i Giochi di Tokyo in sicurezza in mezzo a una pandemia. Il mese scorso, hanno annunciato che avrebbero consentito agli spettatori di partecipare agli eventi, nonostante il timore pubblico che i Giochi potessero diventare una capsula di Petri per nuove varianti del virus.

Ora, il virus ha nuovamente sconvolto la pianificazione degli organizzatori olimpici, che giovedì sera si sono riuniti in una riunione d’emergenza per decidere come rispondere all’ultima sfida di una pandemia che aveva già ritardato i Giochi di un anno.

L’annuncio è arrivato solo poche ore prima che la torcia olimpica iniziasse l’ultima – e a lungo ritardata – tappa del suo viaggio attraverso il Giappone. I funzionari hanno deciso questa settimana che non ci sarebbe stata quasi nessuna corsa durante le sue due settimane di deambulazione attraverso Tokyo e i suoi sobborghi, sostituendo la maratona con una serie di cerimonie che sarebbero state chiuse al pubblico.

Rivolgendosi ai giornalisti giovedì sera, il primo ministro Yoshihide Suga ha riconosciuto la sfida che il Paese ha dovuto affrontare quando la variante più contagiosa del Delta ha iniziato a circolare. Ha avvertito del pericolo che il virus si diffonda oltre Tokyo mentre le persone tornano a casa per le vacanze estive.

Ma allo stesso tempo, il signor Suga si è impegnato a consegnare un gioco olimpico che sarebbe passato alla storia non come un’altra vittima della pandemia, ma come esempio di forza d’animo di fronte alle avversità.

Gli spettatori si sintonizzeranno da tutto il mondo, ha detto, e “Voglio trasmettere loro un messaggio da Tokyo sul superamento delle difficoltà con sforzo e saggezza”.

L’asticella per raggiungere questo obiettivo si è alzata ancora di più mercoledì, quando Tokyo ha riportato 920 nuove infezioni da coronavirus, il numero più alto da maggio, quando il conteggio dei casi è salito brevemente a oltre 1.000.

Lo stato di emergenza annunciato giovedì inizierà lunedì e sarà in vigore per tutta la durata delle Olimpiadi, che inizieranno il 23 luglio. È la quarta volta che Tokyo viene messa in stato di emergenza dall’inizio della pandemia.

Il più recente è iniziato alla fine di aprile e la maggior parte delle restrizioni è stata revocata entro la fine di giugno. Da allora Tokyo è stata sottoposta a una quasi emergenza che doveva essere revocata domenica prossima.

L’impatto di Covid-19 sul Giappone è stato relativamente lieve rispetto all’effetto sul resto del mondo, un successo che gli esperti attribuiscono, tra le altre cose, all’onnipresente uso di maschere. Il bilancio delle vittime, a poco più di 14.800, è di gran lunga inferiore a quello degli Stati Uniti e il Giappone non è mai entrato nei tipi di blocchi rigidi visti in luoghi come Australia e Singapore.

Ma il lancio del vaccino in Giappone – ora a più di un milione di dosi al giorno – è iniziato lentamente e il paese ha lottato con livelli di infezione persistenti e moderati.

I residenti di Tokyo hanno preso meno sul serio ogni nuovo stato di emergenza. Le strade che erano vuote nel giugno 2020 sono ora piene di persone che conducono le loro vite quasi normalmente, almeno fino a sera, quando bar e ristoranti chiudono presto.

Tuttavia, il pubblico giapponese ha espresso una diffusa opposizione mentre gli organizzatori olimpici hanno proceduto alla pianificazione dei Giochi. Sondaggi recenti mostrano che una grande maggioranza di persone è favorevole alla cancellazione o al rinvio delle Olimpiadi.

Ogni giorno che passa, la possibilità che i Giochi vengano interrotti diventa sempre più improbabile, indipendentemente dallo stato dell’epidemia di virus a Tokyo. Nel segno dell’inevitabilità dell’evento, giovedì il presidente del Comitato Olimpico Internazionale, Thomas Bach, è arrivato a Tokyo. Aveva cancellato un precedente viaggio in Giappone, previsto per la primavera, dopo che la città era entrata in un nuovo stato di emergenza.

Parlando giovedì sera prima della riunione degli organizzatori olimpici, Bach ha affermato che le rigorose misure adottate dal Giappone per impedire agli atleti e agli altri partecipanti di diffondere il virus “si sono dimostrate efficaci”.

Andando avanti, ha detto in video da una stanza d’albergo dove era in quarantena, “sosterremo qualsiasi misura necessaria per avere Giochi Olimpici e Paralimpici sicuri e protetti per il popolo giapponese e tutti i partecipanti”.

I funzionari sono stati costretti a rivedere al volo i loro piani in risposta agli sviluppi della situazione del virus. A marzo, gli organizzatori hanno annunciato che gli spettatori stranieri sarebbero stati esclusi. Poi, alla fine di giugno, quando i casi di virus sono diminuiti in tutto il paese, i funzionari hanno annunciato di aver pianificato di consentire agli spettatori domestici di partecipare agli eventi, con ben 10.000 persone in grado di guardare le competizioni tenute in sedi più grandi.

Secondo il piano, le sedi degli eventi avrebbero messo in atto rigorose precauzioni contro la diffusione del virus e il numero totale di biglietti sarebbe stato dimezzato, con una lotteria organizzata per determinare chi poteva partecipare. Ma gli organizzatori hanno avvertito che quei piani potrebbero cambiare se il numero di virus aumentasse di nuovo.

Con l’annuncio di giovedì, gli spettatori saranno interdetti a tutti gli eventi a Tokyo e nelle aree circostanti. Alcuni, come la maratona, si svolgeranno in località non interessate dal nuovo stato di emergenza, prevedendo la possibilità che alcuni tifosi possano partecipare. Ma gli organizzatori hanno annunciato che agli spettatori sarebbe stato chiesto di non applaudire i corridori sulle strade.

La precedente decisione di consentire gli spettatori era stata attaccata da esperti preoccupati per la possibilità che i Giochi potessero diventare un evento di super diffusione.

Le ansie sono aumentate quando gli atleti hanno iniziato a riversarsi in Giappone da tutto il mondo. Finora, almeno quattro membri delle squadre olimpiche sono risultati positivi al coronavirus e sono stati messi in quarantena.

Makiko Inoue e Hisako Ueno hanno contribuito alla segnalazione.

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