Rachel Nichols fuori per la copertura delle finali NBA su ABC


Quando un giornalista secondario è apparso per la prima volta nella trasmissione della ABC delle finali NBA martedì sera, non era Rachel Nichols, un brusco cambiamento annunciato da ESPN all’inizio della giornata. È stato un tentativo di fermare uno scandalo lungo un anno che si è riversato nell’opinione pubblica sulla gestione da parte dell’azienda dei conflitti incentrati sulla razza.

La decisione di avere Malika Andrews come giornalista secondaria è stata presa dopo che il New York Times ha riferito che Nichols, che è bianco, ha fatto commenti sprezzanti su una collega nera, Maria Taylor, l’anno scorso. Tra le altre cose, Nichols ha affermato che Taylor è stato scelto per ospitare la copertura delle finali NBA la scorsa stagione perché ESPN “senteva pressione” sulla diversità.

I commenti di Nichols sono arrivati ​​durante una conversazione telefonica privata mentre era in quarantena in un hotel della Florida lo scorso luglio prima che la NBA riprendesse la sua stagione, che era stata messa in pausa a causa della pandemia di coronavirus. Stava cercando una guida professionale da Adam Mendelsohn, il consigliere e stratega politico che lavora a stretto contatto con la superstar dei Los Angeles Lakers LeBron James. La telefonata è stata accidentalmente catturata dalla telecamera e caricata su un server presso la sede della società a Bristol, Connecticut, per poi diffondersi rapidamente tra i dipendenti di ESPN.

“Auguro a Maria Taylor tutto il successo del mondo: copre il calcio, copre il basket”, ha detto Nichols a Mendelsohn durante la chiamata. “Se hai bisogno di darle più cose da fare perché ti senti sotto pressione per il tuo schifoso record di lunga data sulla diversità – che, tra l’altro, conosco personalmente dal lato femminile – come, provaci. Basta trovarlo da qualche altra parte. Non lo troverai da me né mi porterai via le mie cose.

Ci sono state discussioni ad ampio raggio sui commenti all’interno e all’esterno di ESPN negli ultimi due giorni, con ex dipendenti e persino giocatori NBA che hanno pesato. Ja Morant, playmaker dei Memphis Grizzlies, ha twittato a sostegno di Taylor, mentre alcuni ex dipendenti di ESPN di alto profilo, tra cui Dan Le Batard e Jemele Hill, hanno discusso della questione su Lo spettacolo di Batard Martedì mattina.

In segno della complessità tentacolare dello scandalo, i commentatori hanno pesato su numerosi argomenti, tra cui la disciplina e la gestione di ESPN, nonché l’amicizia e il rapporto professionale tra Nichols e Mendelsohn. Alcuni si sono concentrati sui problemi di privacy in gioco con la telefonata registrata. Altri, in una discussione sul privilegio dei bianchi e sull’avanzamento di carriera, hanno affermato che Nichols è imparentato per matrimonio con la famosa giornalista televisiva Diane Sawyer e il regista premio Oscar Mike Nichols.

Adam Silver, il commissario della NBA, ha parlato a lungo della situazione durante una conferenza stampa prima della soffiata di gara 1 tra Phoenix Suns e Milwaukee Bucks.

“È scoraggiante”, ha detto Silver. Ha detto che sia Nichols che Taylor sono “fantastici” nel loro lavoro e che è stato “un peccato che due donne del settore siano contrapposte l’una contro l’altra”. Ha detto che avrebbe pensato che attraverso conversazioni difficili “ESPN avrebbe trovato un modo per essere in grado di risolverlo. Ovviamente no.”

Nichols è stato il reporter a bordo campo per le finali dello scorso anno e durante le partite NBA più importanti di ESPN in questa stagione. Sia ABC che ESPN sono di proprietà di Disney. “Riteniamo che questa sia la decisione migliore per tutti gli interessati al fine di mantenere l’attenzione sulle finali NBA”, ha affermato ESPN in una nota.

Nichols ha ospitato un episodio di “The Jump” lunedì e ESPN ha detto martedì che avrebbe ospitato lo spettacolo nei giorni feriali dai siti dei giochi durante le finali. Ma sebbene “The Jump” fosse elencato nei programmi televisivi per andare in onda su ESPN2 alle 16:00 orientale di martedì pomeriggio, lo spettacolo “Jalen & Jacoby” è andato in onda invece.

Josh Krulewitz, un portavoce di ESPN, non ha risposto a una richiesta di commento sul motivo per cui lo spettacolo non è andato in onda.

Nichols, che ha ospitato “The Jump” dal 2016, ha commentato brevemente durante lo spettacolo di lunedì la registrazione e le sue osservazioni su Taylor.

Ha detto che non voleva distrarre dal crescendo della stagione NBA. Ma Nichols ha aggiunto che non voleva “lasciare passare questo momento senza dire quanto rispetto, quanto apprezzo i nostri colleghi qui a ESPN, quanto profondamente, profondamente mi dispiace per aver deluso coloro che ho ferito, in particolare Maria Taylor, e come grato di far parte di questa squadra eccezionale”.

È stata raggiunta nello show da Kendrick Perkins e Richard Jefferson, due ex giocatori NBA neri che sono abituali in “The Jump”. Perkins ha ringraziato Nichols per “aver accettato la responsabilità” e ha aggiunto che conosce il suo cuore e che lei è una “grande persona, una grande persona”. Si è anche complimentato con Taylor.

Dopo aver ricevuto critiche sui social media per aver difeso Nichols nei suoi commenti, Perkins è andato su Spaces, l’app audio di Twitter, per spiegarsi. “Alla fine della giornata, non posso andare là fuori e impazzire e rischiare di perdere il lavoro perché alcune persone vogliono che io vada lì e parli per come si sentono”, ha detto Perkins.

Andrews, che fa parte per la prima volta di un team di commentatori della finale, è un ex giornalista del Times.

Taylor ospiterà gli episodi di “NBA Countdown”, lo spettacolo prepartita e dell’intervallo di ESPN, durante le finali. Né Taylor né i commentatori dello show, Jalen Rose, Adrian Wojnarowski e Jay Williams, sembravano affrontare le turbolenze nello show prima della partita di apertura.

Se le finali andranno a una sesta o settima partita, ESPN potrebbe avere un dilemma da risolvere. Il contratto di Taylor con ESPN scade verso la fine delle finali e ad oggi le due squadre non sono vicine al rinnovo.



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