Il Pentagono strofina un accordo sul cloud e cerca di aggiungere più AI

Alla fine del 2019, il Pentagono ha scelto Microsoft per un contratto da 10 miliardi di dollari chiamato JEDI che mirava a utilizzare il cloud per modernizzare l’infrastruttura informatica militare degli Stati Uniti. Martedì, l’agenzia ha stracciato l’accordo. Il Pentagono ha affermato che ricomincerà con un nuovo contratto che cercherà la tecnologia sia da Amazon che da Microsoft e che offre un supporto migliore a progetti ad alta intensità di dati, come il miglioramento del processo decisionale militare con l’intelligenza artificiale.

Il nuovo contratto si chiamerà Joint Warfighter Cloud Capability. Tenta di schivare un pasticcio legale e politico che si era formato intorno a JEDI. I concorrenti di Microsoft, Amazon e Oracle, hanno entrambi affermato in cause legali che il processo di aggiudicazione era stato distorto. Ad aprile, la Court of Federal Claims ha rifiutato di respingere la causa di Amazon, sostenendo che i pregiudizi contro la società da parte del presidente Trump e di altri funzionari avevano spinto il Pentagono a favorire Microsoft, creando il potenziale per anni di contenzioso.

L’annuncio del Pentagono pubblicato martedì non ha menzionato i problemi legali di JEDI, ma ha affermato che le esigenze tecniche dell’esercito americano si sono evolute da quando ha chiesto per la prima volta le offerte per il contratto originale nel 2018. JEDI includeva il supporto per i progetti di intelligenza artificiale, ma il chief information officer ad interim del Pentagono, John Sherman, ha dichiarato in un dichiarazione che la necessità del dipartimento di un’infrastruttura ricca di algoritmi era ulteriormente aumentata.

“Il nostro panorama è avanzato e una nuova strada da percorrere è giustificata per raggiungere il dominio nei domini di combattimento di guerra tradizionali e non tradizionali”, ha affermato Sherman. Ha citato due recenti programmi incentrati sull’intelligenza artificiale, suggerendo che avrebbero ricevuto un supporto migliore dal nuovo contratto e dai suoi due fornitori.

Uno si chiama Joint All Domain Command and Control, che mira a collegare insieme i feed di dati dai sistemi militari di terra, mare, aria e spazio in modo che gli algoritmi possano aiutare i comandanti a identificare gli obiettivi e scegliere tra le possibili risposte. In un’esercitazione dell’Air Force collegata al programma lo scorso anno, un aviatore ha utilizzato un visore VR e un software della startup di difesa Anduril per ordinare alle vere difese aeree di abbattere un finto missile da crociera sul White Sands Missile Range nel New Mexico.

Sherman ha anche suggerito che JWCC avrebbe aiutato un progetto annunciato il mese scorso per accelerare l’adozione dell’intelligenza artificiale in tutto il Pentagono, anche creando squadre speciali di esperti di dati e di intelligenza artificiale per ciascuno degli 11 principali comandi militari dell’agenzia.

L’affermazione del Pentagono secondo cui sosterrà meglio la tecnologia avanzata come i progetti di intelligenza artificiale mostra che il Pentagono del presidente Biden continua a porre l’accento sul potenziale militare dell’intelligenza artificiale iniziata durante l’amministrazione Obama e continuata sotto il presidente Trump. I successivi segretari della difesa hanno affermato che lo sfruttamento del potenziale richiederà migliori connessioni con le aziende del settore tecnologico, compresi i fornitori di cloud e le startup. Tuttavia, alcuni esperti di intelligenza artificiale temono che una maggiore intelligenza artificiale militare possa avere conseguenze non etiche o mortali e alcuni lavoratori tecnologici, incluso Google, hanno protestato contro gli accordi del Pentagono.

Andrew Hunter, direttore del Defense-Industrial Initiatives Group presso il Center for Strategic and International Studies, afferma che il Pentagono sembra aver deciso che, a causa dei suoi grovigli legali, un riavvio fosse il modo più efficiente per ottenere le risorse di cloud computing che il dipartimento ha necessario per un po’ di tempo.

I progetti dipendenti dall’informatica come quello che cerca di collegare vari servizi militari e hardware sono centrali nella strategia del Pentagono per affrontare la Cina. “Il potenziale del cloud computing è essere in grado di applicare tecniche analitiche sofisticate come l’intelligenza artificiale sui tuoi dati in modo da poter agire con una maggiore conoscenza rispetto agli avversari”, afferma Sherman.

JEDI non è stato l’unico contratto di cloud computing del Pentagono, ma la velocità con cui il suo successore può diventare operativo potrebbe ancora avere un effetto significativo sul cloud e sui sogni di intelligenza artificiale del Pentagono. Se tutto fosse andato secondo i piani, la fase iniziale di due anni di JEDI avrebbe dovuto essere completata ad aprile. Hunter si aspetta che il dipartimento cerchi di finalizzare rapidamente il contratto, ma anche di fare attenzione a evitare il ripetersi della controversia intorno a JEDI.

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