Dogcam e foreste oscure: come The Truffle Hunters ha catturato un mondo bello e pericoloso | Film documentari


UNchi cerca un antidoto al sovraccarico digitale potrebbe fare di peggio che passare 90 minuti in compagnia di alcuni paesani piemontesi mentre frugano tra le foglie alla ricerca del tesoro della propria regione: il tartufo bianco. È questa semplicità che rende il nuovo documentario I tartufai un tale balsamo. Senza voce fuori campo, questo film girato in modo ipnotico segue una manciata di raccoglitori e i loro cani mentre perlustrano le foreste del nord Italia durante l’inverno alla ricerca del fungo sfuggente.

“Ecco perché abbiamo realizzato questo film”, afferma il co-regista Gregory Kershaw. “Per fuggire dalle nostre vite digitali e trascorrere del tempo in un posto come questo. Ti rendi conto di quante cose così importanti per l’esistenza umana mancano nella nostra vita quotidiana. Come cosa significa non pensare alla natura come una natura selvaggia da esplorare, ma intrecciarla con la tua vita quotidiana.”

Questa sinergia sembra funzionare per i tartufai, che sono per lo più tra i 70 e gli 80 anni. “Sono tutti molto sani”, afferma il collega regista Michael Dweck. “Non abbiamo visto nessun farmaco, nessuno zoppicava, nessun bacino rotto, niente del genere. Ed era così pericoloso [in the forests at night].”

Sottolineando il loro punto sulla vita moderna, Dweck, Kershaw ed io siamo imprigionati in piccoli rettangoli Zoom che parlano del film, il cui flusso meditativo in qualche modo lo posiziona perfettamente per l’era del lockdown. Dweck, 63 anni, un ex attore pubblicitario diventato artista visivo, ha i capelli da Sideshow Bob e uno scalpiccio graffiante da newyorkese; Kershaw, 47 anni, ha un background da documentarista ed è più collegiale e pulito.

La coppia si è imbattuta in modo indipendente nel locale, di cui non riveleranno l’esatta ubicazione in Piemonte, dopo che entrambi erano andati in vacanza lì. Kershaw è rimasto colpito dall’atmosfera “da favola” in tutti i villaggi in collina, nonché da un radicato senso di comunità che si è indurito nella “segretezza” dove il tartufo bianco d’Alba – che è quasi impossibile da coltivare e vale migliaia di euro al chilogrammo – era preoccupato. I cacciatori spesso fanno i loro giri notturni per mantenere segreti i punti.

“È tutto fatto con il favore della notte”, dice Kershaw. “I broker fanno accordi con gli acquirenti in questi vicoli. Di giorno in giorno, nessuno sa quale dovrebbe essere il prezzo”. La concorrenza è così agguerrita che alcune persone hanno lasciato esca alla stricnina per i cani dei loro rivali.

Dweck e Kershaw hanno trascorso tre anni a penetrare in questo mondo furtivo, finché non sono stati abbastanza discreti da catturarne i ritmi reali. “La gente del posto ha impiegato un po’ di tempo per capire cosa stavamo cercando”, dice Dweck. “Che non eravamo come un reality show, o lì come giornalisti per esporre un mondo nascosto ai turisti. C’è voluto tempo”. La pazienza spiega il luminoso naturalismo del film, con sequenze in cui il cacciatore di tartufi Sergio canta in trionfo nella sua jeep dopo una partitura, o l’84enne Aurelio che spiega al suo amato cane Birba cosa le accadrà dopo la sua morte.

I registi hanno cercato di avvicinarsi agli allestimenti delle riprese come una “conversazione”, come dice Kershaw, con la gente del posto, senza mai forzare nulla. A volte filmavano un intero pranzo di tre ore, con la coppia e la telecamera dietro una tenda di feltro nero, come fotografi naturalisti in un nascondiglio. Di solito riuscivano a sparare un colpo al giorno; ci sono solo 107 inquadrature in tutto il film (la media è più di 1.250).

Per non essere tartufati… due dei protagonisti del documentario.
Per non essere tartufati… due dei protagonisti del documentario. Fotografia: Immagini di intrattenimento/Alamy

La loro infiltrazione è scesa fino all’altezza degli occhi del segugio. A volte rompono lo schema classico sono le sequenze “dogcam” che, con solo un naso bagnato nella cornice, seguono i canini che corrono lungo i sentieri della foresta dopo il profumo del tartufo. Dweck e Kershaw hanno fissato le videocamere GoPro alla testa dei cani utilizzando delle imbracature che, dopo diversi tentativi falliti, sono state infine progettate dal ciabattino del villaggio. Il filmato che hanno ricevuto è stato rivelatore, dice Kershaw, nell’aprire l'”unità” tra i cacciatori di tartufi e i loro cani. Rileggendolo, si sono resi conto che gli umani stavano usando un dialetto unico – che nemmeno il loro traduttore, che era della regione, riconosceva – per parlare con i loro animali. L’interdipendenza tra uomo e cane sembra profonda quasi quanto tra tartufo e albero.

L’apertura di sottoculture nascoste e in via di estinzione è la specialità della coppia. “Siamo entrambi ossessionati da loro”, dice Dweck. “Ma sono molto difficili da trovare.” Il primo film a cui hanno lavorato insieme, L’ultima corsa, incentrato sull’unico circuito di corse di auto di riserva di Long Island, che lotta per non essere inghiottito dallo sviluppo immobiliare. Nel caso de I cacciatori di tartufi, il capitalismo moderno è di nuovo il fattore di stress, ponendo una domanda insostenibile su una delicata risorsa finita e minacciando di fare a pezzi la cultura circostante. Per la manciata di pensionati che lo guidano, questo trascende l’osceno denaro che passa di mano nei circoli gastronomici lontani. Angelo – un purista dalla barba lunga e rasputiniano che vive in una villa fatiscente – detesta così tanto la corruzione che ha completamente abiurato la caccia al tartufo per qualsiasi motivo.

Interni in chiaroscuro… I tartufai.
Interni in chiaroscuro… I tartufai. Fotografia: Immagini di intrattenimento/Alamy

Dweck, tuttavia, è fermo nella sua convinzione che “i film sono molto potenti” e possono proteggere angoli così dibattuti. L’attenzione che The Last Race ha portato Riverhead Raceway ha incoraggiato i proprietari a vendere a qualcuno impegnato a tenerlo aperto, e ora la pista è fiorente. Il suo piano per aiutare a salvaguardare la cultura del tartufo piemontese è duplice: uno sforzo di conservazione per raccogliere fondi per acquistare terreni per conto della gente del posto, prevenendo la deforestazione delle querce su cui crescono i tartufi; e un’iniziativa educativa per far crescere la prossima generazione di cacciatori di tartufi, insegnando loro come per gestire il delicato ciclo di vita del fungo e il più ampio ecosistema forestale.

Dweck vuole educare anche il pubblico. I paesaggi tonificanti del film e gli interni in chiaroscuro sono progettati, dice, per insegnare alle persone “come vedere di nuovo”; per cullarci nella piena esperienza di questo paradiso silvano. Sicuramente, però, il cinema non potrà mai replicare i due sensi più vitali nel caso del tartufo: gusto e olfatto? Dweck è imperterrito. “Ci siamo quasi. Siamo davvero vicini. Come nella scena verso la fine in cui il giudice del tartufo sta mangiando la pasta. Inizi con il suono dal punto di vista oggettivo, e lui prende sempre più morsi, e senti quell’opera, quella registrazione del 1926 di Caruso. E poi sei dentro il suo cervello, con tutto questo piacere che consuma il suo corpo.”

Sono sufficientemente trasportato da supplicare un amico di presentarmi al suo tartufaio nelle montagne delle Cevenne vicino a dove vivo in Francia. Pochi giorni dopo, mi ritrovo a porgergli 63 euro – per un piccolo fungo. Frittura in tartufaia.

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