Un ostacolo olimpico: perché il Decathlon è solo per gli uomini?


Jordan Grey vuole portare un decathlon femminile alle Olimpiadi. Anche se succede molto tempo dopo che lei è in grado di competere nell’evento.

“L’obiettivo è il 2024”, ha detto recentemente al telefono Gray, una venticinquenne nativa della Georgia e detentrice del record statunitense nel decathlon femminile. Il suo movimento — Let Women Decathlon — è quasi 20.000 firme di petizione a favore dell’aggiunta dell’evento ai Giochi Olimpici in nome dell’uguaglianza di genere nell’atletica leggera, e sta ottenendo il sostegno delle icone delle Olimpiadi che hanno infranto barriere simili decenni fa.

Per ora, Gray e i suoi coetanei possono competere per i posti olimpici solo nell’eptathlon a sette eventi, mentre il decathlon è riservato agli uomini. Si è classificata undicesima nell’eptathlon alle prove di atletica leggera negli Stati Uniti il ​​mese scorso, mettendo fine alle sue speranze di gareggiare a Tokyo quest’estate. La sua lotta per l’uguaglianza, tuttavia, non è finita.

«Le donne sono in fila», disse Gray. Il decathlon femminile è già approvato da alcuni organi di governo di questo sport, come l’Associazione internazionale delle federazioni di atletica leggera e l’atletica leggera USA. L’evento è stato contestato dalle donne di tutto il mondo per decenni, ma negli Stati Uniti il ​​primo titolo nazionale femminile di decathlon è stato assegnato nel 2019.

“Se lo inizi, verranno”, ha detto Gray. “Non lo sto facendo così posso andare alle Olimpiadi nel caso in cui mi piaccia. Amando il decathlon, mi rendo conto che è una disuguaglianza che deve essere corretta”.

Con radici nell’antica Grecia, il decathlon – una serie di 10 eventi di atletica leggera – ha fatto il suo debutto olimpico nel 1912. Come la maggior parte degli sport olimpici dell’epoca, solo gli uomini partecipavano.

Contestato per due giorni, il decathlon era composto da corse di 100 metri, 400 metri e 1.500 metri, ostacoli di 110 metri, salto in lungo, salto in alto, salto con l’asta, lancio del disco, lancio del peso e lancio del giavellotto. Poco dopo la sua introduzione, la competizione divenne nota come l’elemento determinante del più grande atleta del mondo.

Gli eventi di atletica leggera femminile sono apparsi per la prima volta alle Olimpiadi nel 1928, con tre gare e due eventi di lancio, solo per vedere la gara degli 800 metri eliminata per diversi decenni perché numerose atlete erano crollate al traguardo, sollevando preoccupazioni sul fatto che le donne non fossero fisicamente attrezzato per correre così lontano.

“Gli uomini sono crollati altrettanto”, ha detto Pat Winslow Connolly, una tre volte olimpionica che è stata la prima donna americana a competere nella gara di 800 metri quando è tornata alle Olimpiadi nel 1960. È stata anche tra le prime concorrenti in il pentathlon olimpico femminile (80 metri ostacoli, lancio del peso, salto in alto, salto in lungo e corsa di 200 metri) quando fu introdotto nel 1964.

Connolly si rese presto conto che le opportunità per le donne nell’atletica erano carenti.

“Il mio ultimo pentathlon è stato nel 1970”, ha detto. “Per tutto il tempo, ho voluto fare il salto con l’asta. Volevo fare il decathlon. Il Pentathlon era come, cos’è questo? buono la metà? Non mi è mai piaciuto, soprattutto quando hanno aggiunto l’800 e il giavellotto per renderlo un eptathlon.

L’eptathlon (100 metri a ostacoli, salto in alto, salto in lungo, lancio del peso, lancio del giavellotto, 200 metri e 800 metri di corsa) ha sostituito il pentathlon nel 1984. Il nuovo evento ha rapidamente attirato l’attenzione negli Stati Uniti, non perché fosse un passo più vicino al decathlon, ma a causa di Jackie Joyner-Kersee, una stella dell’UCLA di East St. Louis, Illinois.

Dopo aver vinto la medaglia d’argento nell’eptathlon del 1984, ha vinto l’oro nell’evento ai successivi due Giochi estivi. Il suo punteggio di 7.291 punti alle Olimpiadi del 1988 rimane il record mondiale femminile nell’eptathlon.

Joyner-Kersee, che ora gestisce una fondazione che mira a fornire opportunità atletiche, accademiche e di leadership per i bambini a East St. Louis, crede che un decathlon olimpico sia un passo logico per le donne nell’atletica leggera.

“All’inizio non ero un grande fan, poi mi sono chiesto, perché non essere un sostenitore?” lei disse. “Voglio che ogni ragazza abbia l’opportunità di godersi i multi eventi. Vedo tante giovani ragazze di talento sull’orlo di qualcosa di spettacolare, ma rinunciano al multi. Penso che la curiosità intorno ad esso valga la pena provare. Cosa possono fare le donne? Possono fare 10 eventi? Non credo ci sia niente che una donna non possa fare. Se vuoi farlo, trovi l’equilibrio”.

Non è facile aggiungere tre eventi al proprio repertorio.

“Quando sono passati dal pentathlon all’eptathlon, la mia più grande paura era imparare a lanciare il giavellotto”, ha detto Joyner-Kersee. “Non ce l’avevamo al liceo. Quando l’ho preso in mano per la prima volta, mi sono dato una botta in testa. Ero tipo, ‘Oh mio Dio, abbiamo una lunga strada da percorrere.’”

Per Kendell Williams, che gareggerà a Tokyo nell’eptathlon, il salto con l’asta è un rompicapo. È cresciuta in pista e, insieme a suo fratello, Devon Williams, ha iniziato ad aggiungere eventi sul campo sotto la guida del padre.

“Rabbrividisco quando mio fratello salta con l’asta”, ha detto Williams. “Sembra davvero bello quando è fatto bene, ma ho visto persone pugnalate con il palo, bruciarsi. Ho visto il palo spezzarsi. Abbiamo passato tutti questi anni a inchiodare gli eventi per l’eptathlon. È difficile aspettarsi che qualcuno raccolga discus e qualcosa di così tecnico come il salto con l’asta”.

Capisce la spinta per l’uguaglianza, anche se crede che se un decathlon femminile fosse aggiunto alle Olimpiadi, “vedresti un tuffo nel talento”, specialmente se dovesse sostituire l’eptathlon.

“È tutta un’altra bestia rispetto all’eptathlon”, ha detto Williams. “Se guardi alla fine di un decathlon, sembra che i ragazzi siano stati massacrati. Immagino che tu senta davvero i tre eventi in più.”

Gli eptathleti si sentono esauriti quando finiscono i due giorni di competizione con quello che è probabilmente il loro evento più difficile: la corsa di 800 metri. Il decathlon si conclude con i 1.500 metri. “Molte volte mi sono avvicinato alla linea degli 800 e ho detto: ‘Grazie a Dio non devo correre senza 1.500’”, ha detto Joyner-Kersee.

Gli eptathleti sono considerati principalmente orientati alla velocità e i decatleti più orientati alla resistenza, motivo per cui è improbabile che atleti come Gray eguagliino il loro successo nel decathlon e si qualifichino per le Olimpiadi nell’eptathlon.

“L’eptathlon è molto orientato e favorevole a coloro che sono veloci”, ha detto l’allenatore di Gray, Andy Eggerth, che allena sia gli eptathleti che i decatleti. “Molti eptathleti di livello mondiale sono relativamente scarsi nel lancio del giavellotto e nel lancio del peso”.

“Gli eptathleti sono velocisti e saltatori”, ha aggiunto Gray. “Come decatleta, dove non sei veloce, hai bisogno di quella forza nella parte superiore del corpo. La forza è la differenza più grande. Odio l’800. Devi essere più un cavallo da corsa per fare l’800. Penso che il 1.500 sia più facile. È più lento, più un gioco mentale. È risaputo che noi donne del decathlon siamo più brave nella resistenza”.

Gray, che ha battuto il record americano nel decathlon nel 2019, non vuole vedere il decathlon femminile sostituire l’eptathlon alle Olimpiadi.

Ma questo è l’unico modo in cui le cose potrebbero realisticamente svolgersi, secondo Anita DeFrantz, vicepresidente del Comitato Olimpico Internazionale.

“Molto probabilmente, dovrebbe sostituire l’eptathlon con il decathlon”, ha detto DeFrantz. “Non sarebbero entrambe le cose. I Giochi non dovrebbero essere un campionato mondiale in ogni sport. Dovrebbero essere eventi che mostrano il più alto livello di questo sport. Avere sia l’eptathlon che il decathlon sarebbe ridondante”.

Ha aggiunto che la IAAF dovrebbe richiedere il cambiamento.

Gray, che aveva in programma di discutere la questione con i funzionari della IAAF dopo le Olimpiadi di Tokyo, ha affermato di ritenere che la sua ricerca di cambiamento fosse attesa da tempo. “Sto creando un polverone così le ragazze che hanno 6 anni ora possono andare”, ha detto.

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