Malesia Le comunità indigene ‘fiduciose’ sulla disputa sul disboscamento | Notizie sull’ambiente


I popoli indigeni dello stato malese del Sarawak, sull’isola del Borneo, sperano che le loro obiezioni al disboscamento da parte del Samling Group – che copre un’area di foresta approssimativamente equivalente alle dimensioni del Lussemburgo – vengano finalmente prese sul serio dopo che l’ente di certificazione del legname del paese ha ordinato la mediazione delle controversie un anno dopo che si erano lamentati per la prima volta del piano.

Il Malaysian Timber Certification Council (MTCC) è intervenuto a seguito delle lamentele presentate da 36 comunità indigene Penan, Kenyah e Jamok delle regioni dell’Upper Limbang e Baram del Sarawak in merito a presunti difetti nella certificazione di due concessioni di disboscamento.

La controversia riguarda due concessioni di disboscamento in due unità di gestione forestale (FMU): la FMU Gerenai di 148.305 ettari (366.469 acri) situata nell’Alto Baram e la FMU Ravenscourt di 117.941 ettari (292.438 acri) situata nel Limbang superiore.

La notizia del processo di risoluzione delle controversie è arrivata in un momento in cui le comunità affermano di aver ricevuto lettere da Samling che presumibilmente li minacciava di azioni legali per aver parlato delle loro preoccupazioni.

Le comunità nominano Samling, una delle più grandi società di legname della Malesia, e la società di test, ispezione e certificazione SIRIM QAS International con sede a Selangor come parti della controversia. SIRIM QAS è stata incaricata da Samling di condurre audit delle aree prima del rilascio della certificazione MTCC. Entrambe le parti hanno tempo fino al 15 luglio per rispondere alle denunce, dopodiché il consiglio delibererà sulle sue conclusioni e annuncerà la sua decisione.

L’MTCC è approvato dal Program for the Endorsement of Forest Certification (PEFC), un importante organismo internazionale di certificazione forestale, a cui sono state inviate anche copie dei reclami, così come il Dipartimento forestale del Sarawak e la Commissione nazionale per i diritti umani della Malesia (SUHAKAM).

“Secondo me, questo è l’approccio giusto da adottare da parte dell’MTCC”, ha detto ad Al Jazeera il leader dei Penan Komeok Joe, che guida il gruppo di difesa dei Penan Keruan e ha aiutato le comunità Penan nell’Alto Limbang a presentare la loro denuncia.

“Le comunità coinvolte sono molto fiduciose che MTCC prenda la decisione giusta, poiché in precedenza hanno reagito con altre comunità. Chiediamo il rilascio di tutti i documenti pertinenti sulle operazioni di legname di Samling, procedure di consultazione adeguate e il riconoscimento dell’importanza della foresta per i loro mezzi di sussistenza, salute e benessere”.

Un camion Samling trasporta tronchi nella regione dell’Alto Baram del Sarawak [courtesy of The Borneo Project]

Le migliaia di indigeni che vivono nei distretti settentrionali di Limbang e Baram fanno affidamento sulla foresta per il loro benessere fisico e culturale, mentre il fiume Baram è il secondo più grande dello stato. Le regioni ospitano anche specie in pericolo di estinzione tra cui gibboni, orsi solari e buceri, anch’essi a rischio a causa dei piani di disboscamento.

Domanda di consenso

L’anno scorso, i membri della comunità di Baram e Limbang hanno detto ad Al Jazeera che mentre il disboscamento delle loro aree da parte di Samling era stato certificato dall’MTCC come “sostenibile”, non avevano dato il loro consenso libero, preventivo e informato a qualsiasi attività di disboscamento perché non avevano stato adeguatamente consultato e non ha avuto accesso alle valutazioni di impatto sociale e ambientale che la società aveva presentato.

Nelle loro denunce, presentate a maggio, le comunità hanno evidenziato le discrepanze tra la certificazione del consiglio del legname e la sua attuazione sul campo. Hanno anche notato una mancanza di trasparenza, l’incapacità di Samling di consultare adeguatamente le comunità in merito al disboscamento e il loro presunto disprezzo non solo della dipendenza degli indigeni dalle risorse forestali, ma anche delle iniziative comunitarie per la conservazione delle foreste.

In una risposta via e-mail alle domande di Al Jazeera, Samling ha affermato di aver “ripetutamente affrontato queste accuse infondate”, che ha affermato di aver “colpito e macchiato” la reputazione dell’azienda.

Ha aggiunto di aver avviato un procedimento legale contro Save Rivers, un’organizzazione senza scopo di lucro che opera nella zona.

“In queste circostanze, confidiamo che apprezzerete che non siamo liberi di commentare ulteriormente su questioni o problemi in relazione ai procedimenti in corso, incluso il processo di risoluzione delle controversie del Malaysian Timber Certification Council (MTCC)”, Tzee Ling Tia, capo di Samling della sostenibilità, si legge nell’e-mail. “Samling sostiene di aver aderito a tutte le condizioni e i requisiti imposti dallo schema MTCC”.

Le comunità indigene hanno anche evidenziato difetti nel meccanismo di denuncia dell’MTCC.

“Al centro della questione c’è una mancanza di comprensione da parte di Samling su cosa significhi libero, previo e consenso”, affermano le lamentele – viste da Al Jazeera. “Impegnarsi con poche persone selezionate della comunità non è la stessa cosa che consultare la comunità su ciò che la comunità vuole veramente.

“Mentre Samling sta certificando la loro estrazione di legname, molte comunità all’interno della FMU hanno una visione diversa per i loro territori: vogliono proteggere le loro foreste per le generazioni future, i mezzi di sussistenza, la fauna selvatica e l’ecoturismo”.

Le comunità indigene che vivono nell’Upper Baram del Sarawak fanno affidamento sulla foresta per il loro benessere fisico e culturale [Courtesy of The Borneo Project]

Nell’Upper Baram, ad esempio, le comunità Kenyah Jamok e Penan hanno lavorato per istituire il Baram Peace Park (noto anche come Upper Baram Forest Area) – un’iniziativa guidata dalla comunità progettata per proteggere gli ultimi tratti di foresta primaria del Sarawak, celebrare le culture locali e sviluppare mezzi di sussistenza sostenibili.

L’idea di un parco della foresta pluviale a guida indigena è nata da decenni di lotte contro il disboscamento e lo sfruttamento delle risorse naturali e radicata nella saggezza e nella conoscenza tramandate attraverso generazioni di persone che si considerano i custodi della foresta.

Avviata per la prima volta dalle comunità nel 2009, la proposta è stata sostenuta da ONG locali e internazionali e successivamente adottata dal Dipartimento forestale del Sarawak.

Il parco proposto copre ben 283.500 ettari (700.543 acri) e si trova nelle profondità dell’interno del Sarawak, vicino al confine indonesiano, tra l’Area di conservazione della biodiversità transfrontaliera del Parco nazionale Pulong Tau dello stato e il Parco nazionale Kayan Mentarang nel vicino Kalimantan orientale.

Nel 2020, il governo malese ha presentato formalmente una proposta per il parco all’International Tropical Timber Council (ITTO), che lo ha approvato ufficialmente e ora sta cercando finanziamenti dai suoi paesi membri.

Opposto alla registrazione

Nonostante questo passo fondamentale, le comunità colpite dal Gerenai FMU affermano che la concessione di disboscamento di Samling si sovrappone al parco forestale proposto e non tiene conto del diritto della comunità di gestire la propria foresta.

Paesaggio con vista sul proposto Baram Peace Park/Upper Baram Forest Area [Courtesy of The Borneo Project]

Nell’Upper Limbang, le comunità Penan colpite dalla FMU di Ravenscourt sono tra le ultime ad essersi stabilite e molti mantengono ancora stili di vita semi-nomadi, rendendo ancora più significativa la loro dipendenza dalla foresta.

“All’interno della FMU di Ravenscourt e nelle sue immediate vicinanze vivono alcuni dei gruppi Penan che fino a poco tempo fa hanno perseguito il loro sostentamento nomade e oggi sono solo semi-stabiliti, trascorrendo molto tempo nella foresta, cacciando, pescando e raccogliendo.

“La loro dipendenza dalle risorse forestali è quindi persino superiore a quella di una comunità indigena media nel Sarawak e sono stati forti oppositori contro il disboscamento fin dagli anni ’80”, hanno affermato nella loro denuncia, redatta con l’aiuto di Komeok Joe e del Gruppo di difesa dei Penan Keruan.

“Finché l’azienda taglia la foresta, non siamo d’accordo”, ha detto Penan Headman Peng Megut di Long Tevenga nell’Alto Limbang.

Attivisti per i diritti indigeni e attivisti ambientali, che stanno lavorando a stretto contatto con le comunità colpite, chiedono una moratoria temporanea sull’accesso in entrambe le concessioni mentre è in corso il processo di risoluzione delle controversie e per il rilascio di importanti rapporti di valutazione dell’impatto sociale e ambientale.

Jettie Word, direttore esecutivo del Progetto Borneo con sede in California, che porta l’attenzione e il sostegno internazionali agli sforzi guidati dalla comunità per difendere le foreste, i mezzi di sussistenza sostenibili e i diritti umani, ha affermato che la sua organizzazione ha sostenuto le comunità colpite dalle FMU di Gerenai e Ravenscourt e ha aiutato per istituire il Parco della Pace di Baram.

“Siamo lieti che MTCC comprenda la gravità della situazione abbastanza da aprire un processo di risoluzione delle controversie, tuttavia, la domanda più grande è se Samling e SIRIM saranno tenuti a standard accettabili, o se l’atto di selezionare semplicemente le caselle – al contrario di condurre correttamente il consenso libero, preventivo e informato è abbastanza buono per queste entità malesi”, ha detto Word.

Ha anche indicato le lotte che le comunità hanno dovuto affrontare nel tentativo di presentare una denuncia ufficiale all’MTCC.

Le comunità colpite sono remote e raggiungere Upper Baram o Limbang richiede un viaggio arduo dalla città più vicina di Miri su strade sterrate che non perdonano. Da Miri al limite più vicino della concessione di Gerenai ci vogliono dalle quattro alle cinque ore, mentre per raggiungere il campo base di Ravenscourt è necessario un volo interno da Miri alla città di Lawas e altre cinque o sei ore in 4X4. Una volta nei villaggi, l’accesso all’assistenza sanitaria, all’elettricità e ad altri servizi di base è limitato.

Nell’Upper Baram e nel Limbang, la stesura dei reclami e la raccolta dei feedback della comunità è stata condotta da rappresentanti della comunità e gruppi di difesa locali.

“Il meccanismo di reclamo è stato difficile da capire anche per le organizzazioni e le persone con un accesso affidabile a Internet e alla posta elettronica: come ci si può aspettare che le persone che vivono all’interno, senza accesso a questi strumenti, capiscano il meccanismo di reclamo?

“È una grande impresa e un compito impossibile da completare nell’ulu (foresta pluviale)” ha detto Word.

I capi Penan dell’Alto Limbang stanno protestando contro Ravenscourt FMU . di Samling [Courtesy of KERUAN]



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