Il crollo del condominio in Florida prefigura il crollo del cemento

sarà probabile passeranno molti mesi prima di sapere con certezza cosa ha causato il catastrofico crollo dell’edificio Champlain Towers South a Surfside, in Florida, la scorsa settimana, che ha ucciso almeno 18 persone. Ma è già chiaro che almeno un colpevole stava fallendo concretamente. Nel 2018 uno studio di ingegneria ha avvertito che il cemento sotto la piscina dell’edificio e il viale d’ingresso mostrava “gravi danni strutturali” e ha trovato “abbondanti crepe” nel parcheggio sotterraneo. Solo pochi mesi fa, il presidente dell’associazione condominiale dell’edificio ha scritto che “Il degrado concreto sta accelerando”.

Mentre questo tipo di crollo improvviso di un edificio all’ingrosso è molto raro, il problema dello sgretolamento del cemento non lo è affatto. È una crisi lenta che colpisce gran parte del mondo. Nei prossimi decenni potrebbe essere necessario sostituire miliardi di tonnellate di calcestruzzo sotto forma di edifici, strade, ponti e dighe. Ciò costerà trilioni di dollari e genererà quantità sbalorditive di emissioni di carbonio che alimentano il cambiamento climatico.

Il calcestruzzo, che è essenzialmente solo sabbia e ghiaia incollati insieme al cemento, è di gran lunga il materiale da costruzione più utilizzato sulla terra. Ne versiamo abbastanza ogni anno per costruire un muro alto 88 piedi e largo 88 piedi proprio intorno all’equatore. Ciò è in gran parte dovuto al fatto che il numero e le dimensioni delle città stanno esplodendo. Il numero degli abitanti delle città è più che quadruplicato dal 1960 a più di 4 miliardi, ed è ancora in aumento. Aggiungiamo l’equivalente di 10 città di New York al pianeta ogni anno.

Non c’è modo che le città possano crescere così velocemente senza cemento. È un modo quasi magicamente economico e semplice per creare rapidamente strade, ponti, dighe e alloggi sanitari relativamente robusti per un numero enorme di persone. Si stima che il 70% della popolazione mondiale viva ora in strutture realizzate almeno in parte in cemento.

Ma nessuna di queste strutture durerà per sempre. Il calcestruzzo si rompe e si rompe in dozzine di modi. Calore, freddo, sostanze chimiche, sale e umidità attaccano quella roccia artificiale apparentemente solida, lavorando per indebolirla e frantumarla dall’interno. (Si prevede che l’aumento delle temperature e dei livelli di carbonio atmosferico facciano le cose peggio.)

Ciò minaccia non solo le torri di appartamenti, ma la nostra infrastruttura a base di cemento. Un rapporto del 2021 dell’American Society of Civil Engineers ha scoperto che più di 20.000 ponti in cemento negli Stati Uniti sono strutturalmente carenti e quasi la metà delle strade pubbliche della nazione sono in condizioni “povere” o “mediocri”.

Le cose vanno molto peggio in molte nazioni in via di sviluppo, dove gli standard edilizi sono bassi e le normative spesso ignorate. Per ridurre i costi, i costruttori spesso usano sabbia marina non lavata per fare cemento. Quei grani sono più economici, ma sono ricoperti di sale che corrode pericolosamente il tondo per cemento armato. Edifici in cemento realizzati con sabbia marina schiacciata dalle dozzine del terremoto di Haiti del 2010. Il cemento scadente è stato anche probabilmente una delle ragioni principali del crollo di una fabbrica in Bangladesh nel 2013 che ha ucciso più di 1.000 persone. Secondo Il Financial Times, tanto quanto 30 percento del cemento cinese è così scadente da produrre strutture pericolosamente fragili note come “edifici di tofu”. Il cemento a basso costo è uno dei motivi per cui così tante scuole sono crollate nel terremoto del Sichuan in Cina del 2008, uccidendo migliaia di persone.

Tutto ciò è terrificante, considerando che la maggior parte del cemento del mondo è stato messo in atto solo negli ultimi decenni, e la maggior parte nei paesi in via di sviluppo, la Cina in primis. La sola Cina ha utilizzato più cemento tra il 2011 e il 2013 di quanto ne abbiano utilizzato gli Stati Uniti nell’intero XX secolo. Di conseguenza, scrive l’economista Vaclav Smil, “Il mondo dopo il 2030 dovrà affrontare un onere senza precedenti di deterioramento del calcestruzzo… I futuri costi di sostituzione del materiale ammonteranno a trilioni di dollari”.

Scavare i miliardi di tonnellate di sabbia e ghiaia necessari per realizzare tutto quel cemento danneggerà inevitabilmente innumerevoli letti di fiumi, fondali di laghi e pianure alluvionali. L’estrazione di sabbia e ghiaia scarsamente regolamentata in molti paesi ha spazzato via un numero enorme di pesci e uccelli che vivono nei fiumi, ha danneggiato le barriere coralline e ha causato il crollo delle sponde dei fiumi. L’industria ha persino generato un mercato nero criminale, pieno di corruzione e violenza.

Come se tutto ciò non bastasse, la produzione di tutto quel cemento avrà un pesante impatto sull’ambiente. L’industria del cemento produce dal 5 al 10% delle emissioni mondiali di anidride carbonica, dietro solo alle centrali elettriche a carbone e alle automobili come fonte di gas per il riscaldamento globale.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.