A Wimbledon, Felix Auger-Aliassime e Denis Shapovalov mescolano una nazione


WIMBLEDON, Inghilterra — Mentre i Montreal Canadiens, la speranza del Canada per la Stanley Cup di hockey, hanno affrontato l’eliminazione attraverso l’oceano, i connazionali Denis Shapovalov e Felix Auger-Aliassime hanno raggiunto i loro primi quarti di finale di Wimbledon a poche ore l’uno dall’altro lunedì pomeriggio.

Shapovalov, che ha vinto il titolo juniores di Wimbledon nel 2016, ha messo insieme due delle sue migliori partite nel sorteggio maschile nelle fasi centrali di questo torneo. Ha usato la stessa parola per descrivere la sua vittoria al quarto round, tranne per un paio di oscillazioni tardive, come aveva usato dopo il terzo round: impeccabile.

“Ho giocato davvero, davvero impeccabile”, ha detto lunedì Shapovalov, testa di serie numero 10, dopo una vittoria per 6-1, 6-3, 7-5 sull’ottavo testa di serie Roberto Bautista Agut sul campo n. “Super felice con me stesso.”

Nel terzo turno, Shapovalov ha usato il suo debutto al Centre Court per demolire l’eroe locale Andy Murray, 6-4, 6-2, 6-2, una vittoria così decisiva che ha lasciato un Murray sconcertato che metteva in dubbio la fattibilità della sua carriera.

“Batterlo in due set in un torneo come questo, sostiene il mio livello rispetto alla partita di Andy”, ha detto Shapovalov della sua vittoria su Bautista Agut, in cui ha ottenuto 52 vittorie contro i 14 di Bautista Agut. “Di sicuro sono solo felice che mi sento come se stessi migliorando ogni singola partita. Onestamente, è stato davvero, davvero divertente là fuori.”

Il divertimento è continuato per il Canada ore dopo sul campo n. 1, con la sedicesima testa di serie di Auger-Aliassime che ha vinto per 6-4, 7-6 (6), 3-6, 3-6, 6-4 sul Alexander Zverev, quarta testa di serie.

Auger-Aliassime era stato anche uno junior annunciato da cui ci si aspettava molto, vincendo gli US Open junior 2016 due mesi dopo il trionfo di Shapovalov a Wimbledon.

Dopo 4 ore e 2 minuti della loro lotta sottosopra, Auger-Aliassime ha chiuso quella che ha definito “sicuramente la migliore vittoria della mia vita finora” con uno schiacciamento aereo sul match point, cadendo in ginocchio sollevato mentre continuava lo sparo.

“Un grande giorno per noi canadesi e speriamo che continui”, ha detto Auger-Aliassime.

Mentre il Canada è salito alle stelle, il suo vicino a sud ha subito un sorprendentemente presto il tramonto a Wimbledon. Gli Stati Uniti hanno iniziato con 33 giocatori nel tabellone del singolare, ma Coco Gauff, Madison Keys e Sebastian Korda hanno perso tutti le partite del quarto turno lunedì, il che significa che per la prima volta dal 2014, nessun americano ha raggiunto i quarti di finale di Wimbledon.

L’edizione 2014 del torneo è stata tra l’altro un anno eccezionale per il Canada: Eugenie Bouchard ha raggiunto la finale e Milos Raonic ha raggiunto le semifinali.

Tuttavia, è stato un percorso frastagliato verso il successo per il tennis canadese. Sia Bouchard che Raonic hanno perso questo torneo a causa di infortuni. La quinta testa di serie Bianca Andreescu, unica campionessa canadese del Grande Slam, agli US Open 2019, ha perso al primo turno qui.

Ma Shapovalov, 22 anni, e Auger-Aliassime, 20, hanno mantenuto le aspettative che precedono entrambi da anni.

Anche con il loro potenziale riconosciuto, c’erano motivi di pessimismo per entrambi a Wimbledon. Shapovalov aveva saltato l’Open di Francia per un problema alla spalla e Auger-Aliassime ha perso nella finale del torneo ATP di Stoccarda, in Germania, il mese scorso, portando il suo record in finale a 0-8.

Con un cambio di slancio selvaggio contro Zverev lunedì, Auger-Aliassime si è piegato ma non si è rotto. “Questa partita aveva davvero tutto”, ha detto. “Ho dovuto scavare a fondo fisicamente e mentalmente. Ovviamente lo rende ancora più dolce.”

“È un sogno che si avvera, è incredibile”, ha detto. “Sono un ragazzo normale di Montreal, in Canada, ed eccomi qui.”

Sebbene i due uomini siano amici di lunga data, Shapovalov ha una prospettiva più dura e trova la motivazione negli snob che ha sentito dal sistema tennistico in Canada da giovane.

“Penso che dimostrare alle persone che si sbagliano sia ciò che mi ha reso quello che sono oggi”, ha detto Shapovalov. “Ero un bambino cresciuto senza l’aiuto di una fondazione, da solo con i miei genitori che spendevano letteralmente ogni dollaro che guadagnavano dal lavoro nella mia carriera. Dover sempre mettermi alla prova, non essere sempre abbastanza bravo, non essere scelto per squadre e posti: per me è sempre stato così”.

Quella sensibilità ha informato la passione fuori dal campo di Shapovalov – la sua carriera rap. Sebbene utilizzi tropi hip-hop sulle auto costose e sul bere champagne, i testi di Shapovalov adottano anche un approccio antagonistico ai suoi percepiti detrattori.

“Mi hanno lasciato tutti a terra, non potevano vedere quanto valevo; ora sono tra le nuvole, non appartenere a questa terra”, ha rappato in una canzone recente, “Broken”.

Shapovalov ha ammesso che questa motivazione, tratta dalle offese dei commentatori o sui social media, era per lui un “tema costante”.

“È il modo in cui continuo a ispirare me stesso oa continuare ad andare avanti”, ha detto. “Di sicuro non sono affatto una persona odiosa – non credo di portare rancore – ma mi motiva in termini di lato atletico di me, di come sono in campo. Di sicuro, è sempre qualcosa a cui torno solo per ispirarmi”.

Mercoledì Auger-Aliassime affronterà Matteo Berrettini, settima testa di serie, amico intimo con cui ha recentemente assistito alla vittoria dell’Italia sul Belgio agli Europei di calcio.

Mentre ha citato Novak Djokovic e Roger Federer, entrambi avanzati ai quarti con vittorie consecutive, come chiari favoriti, Auger-Aliassime ha riconosciuto che i ritiri dei primi cinque giocatori Rafael Nadal e Dominic Thiem “possono aprire un pareggio a un po’ per alcuni giocatori”.

“Come giocatori del tour, cerchi di cogliere tutte le possibilità che puoi”, ha detto. “Certo, non lo fai sempre, ma combatti per questo. È bello vedere facce nuove nei quarti di finale. Almeno sono felice di farne parte”.

Shapovalov andrà al suo primo quarto di finale di Wimbledon come favorito contro la russa Karen Khachanov, testa di serie numero 25, che ha prevalso nella partita più selvaggia di lunedì.

Dopo quattro set di tennis abbastanza standard tra due grandi battitori, il quinto set di Khachanov contro Sebastian Korda si è trasformato in una battaglia di nervi logori, con i due che si sono combinati per rompere il servizio 13 volte nel quinto set del 3-6, 6-4, 6 di Khachanov. -3, 5-7, 10-8 vincono. Secondo IBM, le 13 pause in un set erano un record di singolare maschile a Wimbledon.

“Almeno abbiamo fatto qualche record”, ha detto Khachanov con un sorriso imbarazzato. “Non è comune, ma è quello che è con i nervi.”

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