Wimbledon e gli appassionati di tennis britannici vedono un astro nascente in Emma Raducanu


WIMBLEDON, Inghilterra — Per prenotare un posto nella seconda settimana di Wimbledon, Emma Raducanu ha dovuto fare qualcosa che ha detto di non aver mai fatto prima.

“Se chiedi a qualcuno della mia squadra, penso che direbbero ‘Lei non corre per le palle'”, ha detto Raducanu sabato con un sorriso. “Se mai c’è stato un momento per iniziare a correre, quello è stato oggi. Sono felice che sia stato ripagato”.

Inseguendo il maggior numero di palloni possibile sull’erba bassa e rimbalzante del campo n. 1 di Wimbledon e restituendoli ad angoli acuti, Raducanu ha sconfitto la 45esima Sorana Cirstea 6-3, 7-5.

“Sta tornando a casa!” ha gridato un tifoso durante la vittoria di Raducanu, appropriandosi del tifo spesso usato per la squadra di calcio dell’Inghilterra, che sta emozionando anche una nazione con la sua corsa alle semifinali degli Europei.

Raducanu, 18 anni, è ancora a diversi passi dalla sua semifinale, ma ha l’opportunità di andare oltre a Wimbledon di quanto avrebbe potuto immaginare. Lunedì giocherà contro la 75esima Ajla Tomljanovic in una partita tra le due giocatrici più basse rimaste nel tabellone del singolare femminile.

La spinta di Raducanu al quarto turno è oggettivamente impressionante. Questo è solo il suo secondo torneo a livello di tour, avendo fatto il suo debutto il mese scorso a Nottingham, ma fa parte di una tendenza in crescita nel tennis femminile in cui l’esperienza sembra influenzare meno spesso i risultati.

Raducanu, una wild card, è una delle quattro donne del quarto turno di Wimbledon che non hanno mai giocato nel tabellone principale di singolare prima, dimostrando quanto sia cambiato nello sport dall’ultima Wimbledon che si è tenuta due anni fa.

Una di queste è la 14esima testa di serie Barbora Krejcikova, che un anno fa non era mai stata tra le prime 100 in singolare, ma è arrivata a Wimbledon come l’inaspettata vincitrice degli Open di Francia del mese scorso ed è anche alla sua prima apparizione nel tabellone principale qui. L’altra testa di serie che ha fatto un salto di qualità al suo debutto a Wimbledon è la 18esima testa di serie Elena Rybakina, che ha perso nelle qualifiche di Wimbledon due anni fa.

L’altra wild card del quarto turno è Liudmila Samsonova, una russa residente in Italia che ha conquistato il suo primo titolo WTA il mese scorso sull’erba di Berlino, e ha ottenuto vittorie impressionanti sulle americane Jessica Pegula e Sloane Stephens con la sua potenza costante.

Ma nessuno è improbabile come Raducanu.

“Chi l’avrebbe mai detto?” ha detto nella sua intervista in tribunale. “È divertente, perché all’inizio, quando stavo facendo le valigie per entrare nella bolla, i miei genitori dicevano, ‘Non stai preparando troppi set di kit di fiammiferi?’ Penso che dovrò fare un po’ di bucato stasera.”

Raducanu ha citato due dei suoi giocatori preferiti come Li Na e Simona Halep: quei due due volte grandi campioni rappresentano i paesi di origine di Raducanu. Suo padre, Ian, è rumeno e sua madre, Renee, è cinese.

“Sono due dei miei giocatori preferiti su cui cerco di modellare il mio gioco; Ho un legame con entrambi quei paesi”, ha detto Raducanu, che è nata a Toronto e si è trasferita a Londra quando aveva 2 anni.

I figli di immigrati come Raducanu sono stati una forza nel tennis di questa generazione; Il Canada, in particolare, è salito sulla mappa del tennis negli ultimi anni grazie alla forza dei giocatori di prima generazione.

“Penso che mi abbia decisamente aiutato, la mentalità che entrambi portano”, ha detto Raducanu dei suoi genitori, che lavorano entrambi nella finanza. “Entrambi provengono da paesi molto laboriosi. Mia mamma, mi ha sempre instillato molta disciplina e rispetto per le altre persone. Penso che avere genitori come me, mi spingono sempre. Hanno grandi aspettative. Ho sempre cercato di essere all’altezza di questo, e spero di averli resi orgogliosi questa settimana. Continuerò a cercare di andare avanti”.

L’allenatore di Raducanu, Nigel Sears, non ha avuto paura di alzare l’asticella.

“Francamente, penso che il limite sia il cielo”, ha detto Sears ai giornalisti questa settimana. “Lo pensavo dal primo giorno.”

Sears, un allenatore britannico che ha già lavorato con giocatori tra cui Ana Ivanovic e Anett Kontaveit, dà a Raducanu una linea diretta con i reali britannici del tennis: sua figlia, Kim, è sposata con Andy Murray. Raducanu e Murray si sono allenati insieme, e le ha inviato un messaggio di supporto dopo la vittoria del secondo round.

“Penso che la cosa più importante quando mi viene data l’opportunità, come mi è stata questa settimana, è solo cercare di trarne il massimo”, ha detto Raducanu. “Questa è, tipo, la mia opportunità per dimostrare che ci sono, che il mio livello è lì. Finora, penso di aver fatto un buon lavoro. Spero solo di rendere orgogliosi le persone e tutti”.



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